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2012 VW Passat trae tecnología diésel híbrida en Estados Unidos

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Imagínese conducir de Chicago a Atlanta, o de Seattle a Napa Valley, sin repostar, en un coche espacioso. Es posible si cambia de la tecnología de gasolina a diesel y establece el control de crucero en 65 o 70 en la interestatal. Eso hace que la versión con motor diesel del nuevo Volkswagen Passat 2012 (alrededor de $ 26,000) sea más deseable que los Passat con motor de gasolina que comprará el 80% de los estadounidenses, y con su excelente economía de combustible, quizás más deseable que los híbridos como el Prius también. Los motores diésel solían ser ruidosos, malolientes, sucios y lentos, pero la tecnología ha solucionado esos problemas. Ahora es simplemente un problema de percepción para VW, Audi, BMW, Mercedes-Benz y otros que venden autos de pasajeros diesel.

En una prueba de manejo del nuevo VW Passat diesel modelo 2012, la computadora de viaje mostró un ahorro de combustible de alrededor de 45 mpg en tramos largos de la autopista interestatal. Baje la velocidad por debajo de 60 mph y se acercó a 50 mpg en terreno plano, empújelo con fuerza subiendo colinas y retrocedió en la misma proporción. Volkswagen y la EPA califican este diésel en 43 mpg en carretera. Combine eso con un tanque de 18.5 galones (70 litros) y obtendrá el alcance de 800 millas. (Su vejiga debe aguantar tanto tiempo). Lo que significa es que en el viaje más largo que jamás haya hecho en un día, sus paradas de descanso no se extenderán esperando para bombear combustible. Y en casa, donde el kilometraje de la ciudad sigue siendo decente, repostará con menos frecuencia, digamos cada dos semanas en lugar de 10 días.

La tecnología de la última década hizo que los motores diésel se parecieran más a sus homólogos de motores de gasolina, incluso más limpios. Una de las mayores mejoras fue la orden de la EPA de 2006 de que las refinerías cambiaran a combustible diesel con bajo contenido de azufre, lo que produjo una reducción drástica de las emisiones y del olor a huevos podridos del escape. Cambiar la forma en que se inyecta el combustible diésel en el motor (sincronización más precisa, presiones de inyección cada vez más altas) mejora el arranque y reduce el ruido (el sonido como si el motor se estuviera derrumbando) cuando hace frío o está inactivo. La inyección de urea en el escape desde un tanque en el maletero redujo aún más las emisiones (ver a la derecha).

Todo esto significa que vale la pena considerar un automóvil como el VW Passat si está conduciendo muchas millas y planea conservar el automóvil por mucho tiempo. Los motores diesel cuestan más, alrededor de $ 1,500 más en el caso del Passat, pero duran cientos de miles de millas. Es posible que se aburra con el automóvil mucho antes de que sea necesario desecharlo, especialmente porque VW incluyó el Passat diésel ligero en la lista de opciones (solo tapizado de vinilo, sin opción de techo corredizo) porque el Passat diésel probablemente será una quinta parte de las ventas.

Botones del volante VW PassatEl Passat 2012 tiene otras características tecnológicas interesantes. Su paquete de audio de actualización lleva la placa de identificación Fender Premium Audio, una marca estadounidense clásica, pero son las verdaderas Naciones Unidas las que lo ensamblan: fabricante de automóviles de Wolfsburg, Alemania, con la fábrica de Passat en Chattanooga, Tennessee; marca de Fender en Scottsdale, Arizona; con ingeniería de audio de Panasonic en Osaka, Japón, utilizando ingenieros multinacionales con sede en Detroit. Enciéndelo y suena genial, especialmente con música en vivo. Los botones del volante son balancines de cinco direcciones, como en muchos teléfonos móviles, uno en el medio y cuatro en los puntos cardinales. Ford también usa esto.

Otra tecnología es lo que cabría esperar: Bluetooth estándar, un adaptador para iPod junto con navegación (solo para iPod, no para llaves de memoria USB u otros reproductores de música) y una opción de dos sistemas de navegación. En el lanzamiento de prensa del Passat, VW dijo que está tratando de reducir el costo de la navegación integrada, pero a $ 1,600 para el sistema de navegación RNS 315 y el adaptador para iPod de menor costo, VW debe esforzarse más. Si cree que todos los automóviles deberían venir con un adaptador de iPod estándar, tampoco estará de acuerdo con VW. En un modelo Passat, es así: comience con el modelo base, agregue un grupo de apariencia, luego salte al nivel de acabado SE, luego agregue una transmisión automática, agregue techo corredizo, agregue navegación y luego se incluye el adaptador de iPod. Recargo total: $ 6,800. Un pez gordo de VW dijo que los paquetes de opciones y los step-ups están configurados para satisfacer las necesidades de la mayoría de los clientes. Y además, el modelo base tiene un conector de entrada auxiliar estándar de 3,5 mm, entonces, ¿cuál es el problema? Esto de la misma y genial compañía que regaló una guitarra Fender cuando compraste una VW hace un par de años. VW también debe esforzarse más en su sitio web donde las páginas de Trims & Spec están incompletas o son contradictorias.

VW Passat seccionado

Para su transmisión automática, VW utiliza Caja de cambios automática (DSG), básicamente una transmisión manual sin pedal de embrague. El coche cambia de marcha solo. Desarrollado hace más de una década, DSG en teoría combina la mejor economía de combustible de la transmisión manual con la comodidad y cambios suaves de una automática. Aquí, en el caso del Passat, el diesel DSG tiene un promedio de 2 mpg menos que el diesel de transmisión manual y es casi un segundo más lento llegar a 60 mph, pero 9 segundos aún es lo suficientemente rápido para incorporarse a la carretera.

Aparte de su tecnología, ¿cómo es el Passat? Afuera, es limpio, inofensivo (los críticos dirían insípido) y está diseñado sin problemas. En el interior, la cabina está muy bien acabada con materiales decentes, especialmente desde que VW diseñó más de $ 5,000 en costo del modelo 2012 para tener un precio más competitivo. El asiento trasero está bien para adultos. El modelo estándar de motor de gasolina de cinco cilindros (Passat 2.5L), que comienza alrededor de $ 21,000, lo lleva de A a B sin mucha emoción; la versión V6 de 280 caballos de fuerza (Passat V6) convierte al Passat en un verdadero sedán deportivo. En general, hay más emoción al conducir que la mayoría de los autos estadounidenses o asiáticos. Obtenga gasolina de 2.5L si desea un costo de entrada bajo y maneje principalmente millas de la ciudad; consigue el V6 si quieres la emoción de un BMW Serie 5 sin la pegatina de choque; y obtenga el TDI Clean Diesel de 140 hp si lo desea economía de combustible en carretera mejor que la híbrida. Su mejor opción es el Passat diesel con transmisión manual, $ 26,765 con envío. Con otros elementos esenciales como el adaptador de iPod (y el techo corredizo y la navegación), cuesta $ 30,000.

Para obtener más información, consulte el VW Passat sitio web.