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6 próximas misiones espaciales que vale la pena vigilar

Habiendo explorado bastante a fondo la Tierra, la humanidad desde entonces ha centrado su atención en las estrellas. Hay una gran cantidad de misiones en los libros de historia y muchas más en curso. Estamos en un momento crucial en nuestra exploración del espacio. Con un poco de suerte y ciencia, pronto podremos explorar más libremente y comprender la naturaleza del universo: es un futuro brillante. Estas son seis de las próximas misiones más importantes que nos llevarán allí.

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Mars 2020 rover

El rover Curiosity ha sido un gran éxito. Después de aterrizar en Marte en 2012, el rover ha durado mucho más que la vida útil del diseño original, y ha viajado más lejos en Marte que cualquier robot anterior. El siguiente paso es el rover Mars 2020, aún sin nombre. Como lo indica el nombre del marcador de posición, la NASA quiere lanzar esta misión en 2020. El rover se basará en el diseño increíblemente exitoso de Curiosity, pero los instrumentos que lleva consigo para el viaje mejorarán enormemente.

El rover Mars 2020 estará equipado para investigar la geología de Marte con miras a detectar los signos de vida pasada (o presente) en el Planeta Rojo. Utilizará espectroscopia Raman y litoquímica de rayos X para identificar componentes elementales y materiales orgánicos en Marte con mucha más sensibilidad que Curiosity. También puede llevar un experimento para producir oxígeno respirable de la atmósfera predominantemente de dióxido de carbono de Marte. Esto podría tener importantes implicaciones para futuras misiones tripuladas.

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Lanzamiento del telescopio espacial James Webb

Últimamente hemos estado hablando mucho sobre el Telescopio Espacial James Webb (JWST): la NASA ha completado la construcción del hardware y actualmente lo está probando en tierra. También ha pedido a los astrónomos que comiencen a enviar propuestas de tiempo en el telescopio después de que esté en línea. Este telescopio será mucho más poderoso que el Hubble, que tiene apenas 48 pies cuadrados de superficie reflectante en comparación con los 270 pies cuadrados del JWST.

El telescopio espacial James Webb podrá mirar más en el infrarrojo que el Hubble, lo que significa que puede estudiar objetos que están oscurecidos por el polvo o el gas. Para evitar la contaminación del calor, el telescopio se colocará en el punto L2 Lagrange con la Tierra permanentemente entre el telescopio y el sol. El lanzamiento está actualmente en camino para octubre de 2018.

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Misión extendida del cinturón de Kuiper de New Horizons

La misión New Horizons de la NASA fue una gran noticia en 2015 cuando llegó a Plutón después de casi una década en el espacio. No ha terminado para la pequeña sonda valiente: la NASA ha agregado una Misión Extendida del Cinturón de Kuiper (KEM) al programa. El plan es enviar New Horizons al Cinturón de Kuiper para examinar estas frías bolas de roca y hielo.

New Horizons hará un sobrevuelo de un objeto conocido como 2014 MU69 el 1 de enero de 2019. Este objeto tiene 20 o 25 millas de diámetro y tiene una composición desconocida. Esta será la primera vez que veamos de cerca un objeto del Cinturón de Kuiper (que no sea Plutón). Sus similitudes o diferencias podrían decirnos mucho.

Robot ESA Exomars

ExoMars, parte 2

De acuerdo, la primera parte de ExoMars (un esfuerzo conjunto de la ESA y Roscosmos de Rusia) no salió muy bien cuando el módulo de aterrizaje Schiaparelli estacionario entregado por el Trace Gas Orbiter se estrelló contra la superficie. La segunda fase de ExoMars está programada para lanzarse en 2020 y, con suerte, será mejor. Esto incluirá una nueva plataforma de superficie y un rover.

La nueva estación de superficie ExoMars se utilizará para monitorear la órbita del planeta y las variables atmosféricas en el transcurso de un año. Mientras tanto, el rover tendrá un módulo de exobiología avanzado para buscar señales de vida. Un taladro de núcleo también permitirá al rover excavar profundamente en la superficie para obtener sus muestras. La ESA y Roscosmos esperan que el aterrizaje tenga lugar en 2021.

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Vuelo tripulado SpaceX Dragon 2

SpaceX es una de las dos empresas que participan actualmente en el Programa de tripulación comercial de la NASA, siendo la otra Boeing. No hay nada de malo en los planes de Boeing, pero SpaceX tiene una nueva tecnología mucho más interesante en la versión tripulada de la cápsula Dragon. Al igual que el Dragon de carga actual, la cápsula Dragon 2 será lanzada por un cohete Falcon 9 que puede aterrizar de nuevo en la Tierra después de enviar la segunda etapa al espacio.

Dragon 2 tendrá espacio para siete astronautas, y la NASA ya ha contratado seis vuelos tripulados a la ISS. Los próximos años incluirán hitos para el Dragon 2: el que hay que observar es en mayo de 2018. Ahí es cuando el Dragon 2 transportará a dos astronautas a la ISS, lo que marca la primera vez que los humanos viajan en una nave espacial estadounidense desde el transbordador espacial. estaba jubilado.

Misión robótica de redireccionamiento de asteroides (ARRM)

Hay miles de asteroides cercanos a la Tierra, y solo podemos aprender mucho sobre estos objetos mediante la exploración robótica. Enviar personas a un asteroide todavía está fuera de nuestras capacidades, pero tal vez podamos traer parte de uno aquí. El JPL de la NASA está trabajando en un plan para visitar un asteroide cercano con una sonda y traer una parte de él.

La misión robótica de redireccionamiento de asteroides (ARRM) está actualmente planificada para su lanzamiento en 2021, pero todavía hay mucha planificación por hacer. La sonda aterrizaría en un asteroide como 2008 EV5 y recogería una roca de 4 metros. La misión también podría incluir un análisis de la desviación de la gravedad: pruebas para ver si la masa de la sonda y la roca pueden afectar la órbita del asteroide. La roca no representaría ningún peligro para la Tierra si se escapara en el viaje de regreso. La idea es que podría depositarse en la órbita de la luna y los astronautas podrían visitarlo en una fecha posterior a mediados de la década de 2020.

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