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9 gigapíxeles, 84 millones de estrellas: mira la foto más detallada del mundo de la Vía Láctea

Términos de Uso.

Lo que ves aquí es el núcleo de la Vía Láctea, como lo ve el telescopio VISTA de la Agencia Espacial Europea. Si mirase hacia el centro de la Vía Láctea a simple vista, estas estrellas y nubes de polvo ocuparían un espacio de unos pocos centímetros cuadrados. Esta es la foto más detallada de la Vía Láctea, lo que permite a los astrónomos de ESO catalogar no menos de 84 millones de estrellas.

Sin embargo, la imagen de arriba es solo una miniatura. La imagen de origen tiene una resolución de 108.500 × 81.500, o 9 gigapíxeles, y tiene un tamaño de 24,6 gigabytes. Para alcanzar una resolución tan absolutamente loca, el telescopio VISTA tomó miles de fotos del cielo y luego las compiló en este único mosaico de 9 gigapíxeles. VISTA, en caso de que se lo esté preguntando, son las siglas de Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy, y con un espejo de 4,1 metros es el telescopio de reconocimiento visible e infrarrojo cercano más grande del mundo. En pocas palabras, esta es la mejor vista de la Vía Láctea jamás vista (y sí, la versión de resolución completa está incrustada al final de esta historia).

Esta imagen no se parece a las fotos normales de la Vía Láctea porque VISTA tiene una cámara de infrarrojos, que puede ver a través de las nubes de polvo que normalmente oscurecen nuestra vista. En la imagen de lado a lado a continuación, puede ver cuán diferente es la vista infrarroja (sí, es el mismo parche de cielo, lo crea o no).

Vista infrarroja frente a luz visible del núcleo de la Vía Láctea

El propósito de los telescopios de estudio es proporcionar una vista general grande de una amplia franja de espacio, de modo que los científicos y los astrónomos puedan identificar objetos que vale la pena investigar con más detalle. En este caso, se exhiben unos 84 millones de estrellas. Sin embargo, para poner esto en perspectiva, el Hubble Extreme Deep Field muestra alrededor de 5.500 galaxias, o 2.75 billones de estrellas …

Si no puede ver la imagen ampliable o panorámica en tamaño completo incrustada arriba, verlo en el sitio web de ESO.