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ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

A partir de 2018, China comenzará a convertir plantas de carbón en reactores nucleares.

Es un estribillo común entre los defensores del cambio climático, aquellos que aceptan su realidad, pero que argumentan que no podemos o no debemos hacer mucho al respecto, que, claro, los países occidentales del primer mundo podrían estar haciendo mucho más para reducir sus emisiones, pero poco importa cuando hay países como India y China bombeando más y más contaminación a la misma biosfera. El argumento se ha debilitado en los últimos años, ya que incluso las naciones en desarrollo han comenzado a firmar planes de acción climática significativos. Ahora, los expertos chinos en energía atómica han anunciado un ambicioso plan para comenzar a convertir la infraestructura de la planta de carbón del país en centrales nucleares en funcionamiento. La primera unidad de demostración en funcionamiento podría comenzar operaciones comerciales reales a partir de 2018.

El plan podría convertir a la creciente nación asiática en uno de los actores más agresivos del mundo contra el cambio climático, aunque igual de importante para China es la capacidad de la energía nuclear para ayudar a lidiar con su creciente problema de contaminación del aire. También podría impulsar la industria nuclear mundial, que estaba flojo incluso antes del desastre de Fukushima de hace cinco años. China puede estar a punto de demostrar que la tecnología nuclear recientemente avanzada ofrece una forma para que algunas grandes naciones industrializadas reduzcan drásticamente su huella de carbono sin quebrar, o simplemente apostar a que la energía solar y eólica progresarán lo suficientemente rápido como para importar en absoluto a la escala global de servicios públicos. .

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Reactor de alta temperatura refrigerado por gas THTR-300 de Alemania.

La noticia proviene de este año Conferencia sobre reactores de alta temperatura, donde el profesor Zhang Zuoyi supuestamente dio una charla sobre el tema, recibiendo una «ronda sostenida de aplausos», completada con «algunos gritos» de los científicos reunidos. La razón de su entusiasmo debería ser obvia. Aquí, podríamos tener una solución potencial para el mayor problema práctico con un giro a gran escala hacia diseños nucleares de “Generación IV” con sistemas avanzados de seguridad pasiva: el costo. Según el plan propuesto, China puede reutilizar una gran proporción del dinero que gastó en la construcción de plantas de carbón, removiendo los hornos y calderas de sus plantas de carbón supercríticas y reemplazándolos con los corazones desnudos de gas refrigerado a alta temperatura. reactores nucleares (HTGR).

Las estaciones de carbón incluidas en este plan son numerosas, pero específicas. Solo las plantas de vapor supercríticas están construidas para soportar las altas temperaturas de funcionamiento que requieren los HTGR. Las primeras estaciones objetivo también deben estar lo más cerca posible de los centros de población; nuevamente, uno de los principales objetivos aquí es reducir los efectos en la salud de la contaminación del aire de las plantas de carbón, y eso no se puede lograr reduciendo las emisiones en medio de la nada. . Por lo tanto, si este plan realmente va a seguir adelante, tendrá que defender su propia seguridad intrínseca.

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Un guijarro nuclear con caparazón de grafito.

Como resultado, el proyecto se centrará en una forma de planta nuclear llamada reactor de lecho de guijarros, en el que el combustible nuclear se divide en pequeñas bolitas de microcombustible que luego se acumulan en esferas del tamaño de una pelota de béisbol con capas sucesivas de grafito y materiales cerámicos. Los recubrimientos de cada pastilla de combustible actúan como moderador de neutrones, haciendo el mismo trabajo que el agua que se encuentra entre las barras de combustible en un reactor térmico clásico, y los puntos de fusión de estos recubrimientos son todos más altos que cualquier temperatura que las pastillas de combustible puedan crear en este reactor.

Cientos de estas esferas se convierten en una pila de escombros con espacio entre ellos para que fluya el gas, en este caso helio, y absorban el calor antes de llevárselo. En algunos casos, este gas calentado hace girar directamente una turbina, pero en este plan calentará un dúo de calderas para crear vapor y hará girar la turbina de forma más tradicional. La falta de sistemas de enfriamiento notoriamente complejos de los reactores de agua es una de las cosas que hace que el plan de modernización chino sea tan potencialmente asequible. Y el gas que enfría el sistema no absorbe la radiación de neutrones con tanta facilidad como el agua, por lo que los HTGR crean un volumen mucho menor de productos radiactivos que podrían tener fugas o exponer a los trabajadores a peligros. El refrigerante es un gas a todas las temperaturas, nunca se condensa ni se evapora y, como se mencionó, no puede crear una explosión presurizada como el vapor.

Por tanto, los reactores de lecho de guijarros son en principio a prueba de derretimiento, sin proporcionar un camino para el tipo de fallas en cascada que han llevado a los accidentes nucleares más graves de la historia. Esto significa que en el caso de una falla catastrófica, el plan es literalmente simplemente marcharse. No hay necesidad de hacer nada: el objetivo del diseño de lecho de guijarros es que todos los componentes pueden fallar y el peor resultado será la pérdida de generación de energía. El reactor tardará mucho tiempo en enfriarse de forma natural, pero, de nuevo, los esfuerzos de limpieza de Fukushima no ha estado procediendo exactamente a un ritmo vertiginoso, tampoco.

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El costo relativo de las formas de energía por kilovatio (negro) y la capacidad instalada para cada uno (azul). Fuente: EIA de EE. UU.

Hay desventajas, por supuesto. Los guijarros de combustible son costosos de producir, de hecho, bastante más caros de lo que el equipo anticipó, y las piezas son igual de caras: en este momento, el costo es de alrededor de $ 5,000 por kilovatio de capacidad instalada, o aproximadamente 1,5 veces más caro como células solares fotovoltaicas y cinco veces más caro que el gas natural. Sin embargo, China tiene una ventaja única porque simplemente tiene muchos reactores adecuados para cambiar de esta manera. Gran parte de los ahorros de costos proyectados provendrán de la producción en masa de piezas y especialmente de pellets de combustible, y el equipo espera que puedan reducir el precio a alrededor de $ 2,500 por kilovatio, comparable con otras formas de energía verde. Si esa industria de producción en masa llega a un punto en el que se esté quedando sin plantas de carbón chinas para alimentarse, podría simplemente intentar mantener su modelo dirigiendo su marketing hacia otras naciones.

guijarros nucleares de china 5Pero recuerde, se supone que estos nuevos reactores tienen tres propósitos distintos para China, todos al mismo tiempo: impulsar el proceso continuo de traer a toda la población al mundo moderno; dejar que China cumpla con sus obligaciones climáticas internacionales; y limpiar el aire. En este momento, aparte de los costos, la energía nuclear es la única tecnología que puede brindar los tres beneficios a la vez.

Quizás sea preocupante que China tenga un cronograma tan rápido para estas instalaciones, ya que incluso un accidente menor podría arruinar el perfil de los HTGR en todo el mundo. La tecnología solo ha tenido un puñado de oportunidades en los EE. UU. Y Alemania, y aunque el gobierno chino es ciertamente capaz de impulsar un plan impopular, las democracias occidentales están más sujetas a los caprichos del público. China tiene aquí la oportunidad de demostrarle al mundo que la energía nuclear puede ser segura, práctica y con visión de futuro, y también tiene la oportunidad de demostrar lo contrario.