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Adoración de Windows: por qué Microsoft mató a la tableta Courier

Durante mucho tiempo, Microsoft se negó a reconocer que existía el legendario concepto de tableta Courier. Luego, el producto fue confirmado y eliminado simultáneamente en abril de 2010. Mientras que algunos descartaron este producto como una tontería, otros lamentaron su pérdida como una oportunidad perdida. Por fin ha salido a la luz la historia completa de la vida y la época del Correo, y las razones de su muerte prematura son sorprendentes y un poco preocupantes.

A finales de 2009, J Allard de Microsoft estaba trabajando febrilmente para que la compañía adoptara su visión de una tableta elegante de doble pantalla que podría redefinir la estrategia móvil de Microsoft. Se podría decir que Allard manejaba bien el sentimiento del consumidor; fue el padre de la Xbox, que es uno de los pocos éxitos generales recientes de Microsoft.

El director ejecutivo de Microsoft, Steve Ballmer, no estaba seguro acerca del producto, y ahora parece evidente que su opinión estuvo fuertemente influenciada por el jefe de Windows, Steven Sinofsky, quien vio el escritorio de Windows como el futuro de las tabletas. Discutió con el Courier en su nivel más básico; la plataforma Courier se estaba ejecutando sobre una versión modificada de Windows. Desde el punto de vista de Sinofsky, cualquier cosa que amenazara la santidad del producto estrella de Redmond era una mala noticia.

Con puntos de vista conflictivos presionando a dos ejecutivos altamente estimados, Ballmer llamó al sabio de la tecnología con el mejor sentimiento para la compañía, el cofundador Bill Gates. A principios de 2010, Gates había dejado las operaciones diarias de Microsoft en manos de Ballmer, pero seguía siendo un asesor de confianza. Se reunió con Sinofsky, Allard y Robbie Bach, quien estaba a cargo de la división de entretenimiento y dispositivos.

Allard y Bach discutieron apasionadamente por El Correo, pero al final Sinofsky ganó el día. Según los informes, Gates era «alérgico» a la idea de que un dispositivo orientado al conjunto creativo estaría incluso cerca de socavar la franquicia de Windows de Microsoft. En unos meses, tanto Allard como Bach dejarían Microsoft. ¿Pero tenía razón Gates al ver a Courier como una amenaza?

Interfaz de mensajería de MicrosoftEl Courier podría haber sido un paso adelante para Microsoft, un paso atrevido y quizás arriesgado, pero eso es lo que la empresa necesitaba y aún necesita. Este dispositivo se habría casado con la visión de Bill Gates de la informática con lápiz con el tipo de interfaz de usuario táctil que los consumidores han adoptado desde entonces con el iPad. Hubiera sido diferente a cualquier otra cosa en el mercado de tabletas, pero Microsoft optó por proteger su dependencia de Windows, Office y Exchange.

Ha pasado mucho tiempo desde que Microsoft ha sido vista como una empresa dinámica y con visión de futuro, y la decisión de matar a Courier es un excelente ejemplo de por qué. Al optar por el enfoque de tableta puro de Windows 8 favorecido por Sinofsky, Microsoft demostró que está totalmente enfocado en mantener Windows arraigado a expensas de la innovación. Después de todo, era la elección segura.

En el mercado de la electrónica de consumo, las empresas seguras no parecen innovadoras y los consumidores gravitan hacia la innovación. Los productos innovadores cambian las industrias, mientras que los seguros se ponen al día. Aquí estamos esperando que las tabletas con Windows 8 se envíen el próximo año, pero mientras tanto, el iPad de Apple continúa vendiéndose en un gran volumen. Incluso las tabletas Android de Google, que han tenido un éxito marginal, tendrán otro año para madurar y desafiar a Microsoft.

La sobreprotección de Microsoft del negocio tradicional de venta de Windows retrasó su entrada en el negocio legítimo de las tabletas durante años, e incluso si las tabletas con Windows 8 son excelentes, será una batalla cuesta arriba para compartir la mente. A pesar de las negativas de Allard y Bach, muchos han sugerido que fue la cancelación de Courier lo que les marcó a ambos una trayectoria fuera de la empresa. Si es así, la obstinación de Microsoft le costó más que la oportunidad de innovar y poseer una parte del mercado de las tabletas. Es posible que haya perdido la confianza mental del mañana y su oportunidad de seguir siendo relevante.

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