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Ahora se rumorea que Apple está construyendo una CPU Mac basada en ARM para 2021

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Hay (nuevos) rumores de que Apple está construyendo una CPU basada en ARM destinada a sus productos Mac, y esta vez incluyen más detalles de lo que suele ser el caso.

Siempre que hablamos sobre el cambio de Apple de x86 a sus propias CPU ARM, y hablamos un poco de eso en estos días, recuerdo la forma en que la compañía manejó su transición de PowerPC a x86 hace más de una década. Específicamente, Apple decidió comenzar a convertir a x86 años antes de lanzar un sistema operativo basado en el estándar. Cuando llegó el momento de apretar el gatillo, la empresa ya había hecho gran parte del trabajo pesado. Todavía tomó algunos años migrar sobre la base de código y los proveedores externos, pero Apple comenzó el proyecto mucho antes de que se presentara al mundo.

Ahora, Apple tiene un proyecto que lleva el nombre interno de «Kalamata» y busca lanzar al menos un sistema impulsado por ARM basado en el A14 Bionic SoC en 2021, Bloomberg es reportando. Supuestamente, el nuevo sistema usará el nodo de 5nm de TSMC (como era de esperar, ya que esperamos que Apple lo adopte para el A14 en el iPhone este otoño), y se dan las explicaciones habituales de por qué Apple está haciendo este movimiento: quiere controlar más de su poseer el destino del hardware y conservar una mayor parte de las ganancias de las ventas de sus productos.

Sin embargo, lo nuevo son algunos de los detalles que estamos obteniendo. Según se informa, este nuevo chip contiene ocho núcleos de alto rendimiento (Firestorm) y cuatro núcleos de alta eficiencia (Icestorm). Según los informes, Apple considerará sistemas con más de 12 núcleos en el futuro. Bloomberg cree que este es principalmente un sistema de menor rendimiento en lugar de algo destinado a competir con la parte superior de la línea de productos de Intel, y ejecutará macOS, no iOS.

spec2006-global-overview

El gráfico es un poco difícil de leer. Concéntrese en las primeras tres fichas de la derecha. Estas son las CPU de escritorio y el A13 Bionic en SPEC 2006. Datos y gráfico de Anandtech

El vínculo entre Kalamata y la antigua transición OS X PPC-x86 fue la cantidad de tiempo que Apple pasó haciéndolo, y la existencia de proyectos internos para mover OS X a x86 que se remonta a cuando el proyecto estaba en beta. Apple afirma haber comenzado a presionar para construir una CPU basada en ARM de manera seria en 2018, lo que se ajusta a una línea de tiempo similar.

Más allá de eso, no hay muchos detalles nuevos en la historia. Estas nuevas CPU, obviamente, tendrían más núcleos que cualquier producto de Intel de gama baja, pero tendremos que ver cómo se ve el IPC real para medir el rendimiento real. También está la cuestión de si Apple intentaría lanzar una nueva línea de productos específicos alrededor del dispositivo, o si sería un nuevo miembro de las familias de MacBook existentes. Honestamente, la compañía podría ir de cualquier manera, posiblemente con un dispositivo que trató de difuminar la línea entre la tableta y el iPad incluso más que el iPad Pro existente.

No está claro si Windows para ARM funcionaría en este dispositivo. Windows ha podido ejecutarse en Mac desde la transición x86, y en teoría, Windows para ARM también podría hacerlo, aunque se necesitaría algo de cooperación entre Microsoft y Apple para que eso suceda. Tampoco sabemos qué tipo de emulación x86 estará disponible en el nuevo sistema, si corresponde. Todos estos son factores que podrían afectar la cantidad de software disponible para el sistema y su popularidad entre los consumidores.