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Analizando la pantalla Retina del iMac 5K: ¿Cómo se obtiene 5K a 60Hz con una GPU de última generación? (actualizado)

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La semana pasada, Apple anunció un nuevo iMac de 27 pulgadas que incluye una impresionante pantalla Retina 5K. Como ya hemos detallado, estas nuevas pantallas 5K son más delgadas, más baratas, consumen menos energía gracias a una retroiluminación LED más eficiente y, quizás lo más importante, Apple está vendiendo todo el sistema iMac de 27 pulgadas a un precio alucinante. de $ 2500. Ese es el mismo precio en el 5K de Dell monitor.

Actualización 4 de noviembre: Lamentablemente, es hora de un mea culpa. El 24 de octubre identificamos erróneamente que el iMac con pantalla Retina de 5K tenía un panel de 30Hz. El iMac de 27 pulgadas de hecho produce 5K a 60Hz, y para alcanzar ese tipo de frecuencias, Apple usó su propio controlador de tiempo personalizado, en lugar de DisplayPort 1.2 (que no puede manejar 5K a 60Hz). Más sobre eso se puede encontrar más adelante en la historia.

Historia original: una pantalla de finales de 2014 conectada a una GPU de principios de 2012

La GPU que alimenta la iMac de 27 pulgadas con pantalla Retina 5K es la R9 M290X, y la R9 M295X se ofrece como actualización opcional. El R9 M295X no se ha anunciado técnicamente, pero los rumores de hace meses sugirieron que sería una GPU de clase Tonga. Independientemente, el R9 M290X es la especificación mínima, y ​​ese chip es un HD 8970M renombrado, que era un HD 7970M renombrado, que es funcionalmente equivalente a una Radeon HD 7870 de escritorio.

En otras palabras, las GPU dentro del nuevo iMac estarán limitadas a DisplayPort 1.2. Eso es importante, porque se necesitan aproximadamente 17.2 Gbps de ancho de banda para generar una señal de 4K a 60 fps en un solo flujo (transporte de flujo único). Para resumir la diferencia entre SST y MST, una pantalla MST crea dos mosaicos de medio ancho en el monitor e intercala dos flujos DisplayPort diferentes para crear una imagen contigua, mientras que una pantalla SST funciona como un monitor estándar. Las pantallas MST y SST generalmente se ven idénticas en aplicaciones comunes, pero algunos juegos admiten MST de manera deficiente, lo que da como resultado menús o funciones abarrotados en la mitad del monitor, o películas que se reproducen en un formato reducido de ancho medio.

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Sin embargo, lo fundamental es que MST es la única forma de manejar un panel de más de 4K. DisplayPort 1.2 tiene el ancho de banda suficiente para admitir una única transmisión SST de 4K a 60 fps, pero 5K es demasiado grande para el estándar. Cuando Apple habla de un TCON de 40 gigabits, es posible que haya diseñado un solo TCON para emitir dos flujos DP 1.2, eso no es técnicamente imposible, pero no se está haciendo con un solo flujo dentro de la especificación DP 1.2.

Leer: No, los fabricantes de televisores, 4K y UHD no son lo mismo

Dado que Tonga no es compatible con HDMI 2.0 o DP 1.3 (que sí admite 5K SST), DP 1.2 es el único estándar disponible para llevar a cuestas. Si Apple hubiera rediseñado de alguna manera el TCON para comprimir un flujo de 5K en el ancho de banda DisplayPort 1.2 existente, no necesitaría un TCON de 40 Gbps en primer lugar. Notas de Anandtech que hay otra posibilidad: Apple puede haber diseñado su propio TCON, overclockeado, personalizado para tiempos de sobrecarga baja y estar sacando suficiente ancho de banda de DP 1.2 para hacerlo.

Actualización 4 de noviembre: Un Desmontaje de iFixit muestra que Apple efectivamente usó un TCON personalizado, una parte modificada de Parade Technologies que usa un conector DisplayPort integrado (eDP) de 60 pines no estándar (generalmente solo tiene 40 pines). No estamos seguros de si Apple está utilizando una variante de eDP 1.3 o alguna solución Frankensteiniana propia que combina dos alimentadores de eDP 1.2, pero en cualquier caso, claramente hay suficiente ancho de banda para manejar una pantalla de 5K a 60Hz.

Roma 2

Este tipo de problema es común con MST, pero ¿Apple overclockeó DP para alcanzar anchos de banda más altos y evitar MST?

De cualquier manera, Apple tendría que overclockear la señal DisplayPort en un 50-100% para alcanzar el ancho de banda que necesita para 5K en el transporte de flujo único.

Actualizaciones, juegos y escalado

Muchas capas de la pantalla retina iMac de 27 pulgadas

Las muchas capas inteligentes del iMac con pantalla Retina

La escala es otro problema potencial, pero Apple siempre lo ha hecho mejor que Microsoft y 5120 × 2880 tiene exactamente cuatro veces los píxeles de los antiguos monitores de 2560 × 1440, lo que debería hacer que la escala sea relativamente simple.

Finalmente, juegos, y aquí es donde la realidad va a morder. No vas a jugar en una pantalla de 5K con niveles de detalle altos. Es posible que ni siquiera lo logre con niveles de detalle bajos, y por una razón muy simple: la R9 M290 es una GPU de rango medio de 2012 Boxing Way, camino fuera de su categoría de peso en este. A pesar del término, 5K no es un 25% más de píxeles que 4K, es casi dos veces tantos píxeles.

Ni siquiera las GTX 980 duales en SLI podrían impulsar juegos de alto detalle a 60 fps en ese tipo de plataforma. Y eso significa que no hay posibilidad de que ninguna GPU móvil AMD, incluso si la R9 M295 es una implementación de Tonga, pueda hacerlo tampoco.

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