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Android está fallando al triunfar en China

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Según todas las cuentas, Google está en lo alto del éxito de Android. Más de las tres cuartas partes de todos los teléfonos nuevos enviados ejecutan el sistema operativo móvil de Google, y eso le da a Mountain View acceso a una tonelada de datos de usuario y vías para promover sus servicios. Sin embargo, las decisiones comerciales de Google en los últimos años podrían volver a afectar a Android a medida que China se convierta en el mercado móvil más grande del mundo. Aunque Android es grande en China, su beneficio para Google es mínimo.

El problema chino de Android de Google es multifacético, pero la mayoría de las preocupaciones se derivan de que el gigante de las búsquedas evita la China continental. Hace tres años, Google sorprendió a todos al cerrar sus oficinas en Beijing y descontinuar su dominio de búsqueda .cn. Esto fue visto como una postura de principios: a Google no le gustó la forma en que China filtraba el contenido e interfería regularmente con sus servicios.

Si Android hubiera sido una fuerza en la informática móvil en ese momento, Google podría haberlo reconsiderado. Abandonar China no significa que Android no seguirá llegando a las manos de los consumidores chinos, solo significa que Google no estará involucrado. Muchas empresas están tomando Android, que es de código abierto, y lo están modificando para adaptarse al mercado chino, sin Google.

Empresas como Xiaomi han ido tan lejos como para bifurcar completamente Android, creando variantes para su uso en China. Por mucho que nos molesten las pieles OEM que cambian la experiencia y nos causan dolor, no es nada comparado con lo que le sucede a Android en China. Se podría argumentar que Android está abierto, y Google debería haberlo visto venir, pero dudo que la compañía esperara que una nación entera eliminara a Google de Android.

Google ChinaDe hecho, la inmensa mayoría de los teléfonos Android chinos no tienen ni una pizca de Google. Incluso los servicios de búsqueda se cambian por Baidu, que impulsa la búsqueda en el 80% de los teléfonos Android en el país. Ninguno de los servicios orientados a Android de Google es accesible de manera confiable en China gracias al cada vez más problemático Great Firewall. El acceso a Google Play es muy deficiente, Gmail se bloquea con frecuencia y no se ha podido acceder a YouTube desde hace mucho tiempo. Sin búsqueda ni servicios, Android no genera dinero para Google.

En un giro más oscuro, la ausencia de Google del mercado móvil chino ha dado lugar a que aparezcan en línea decenas de tiendas de contenido y aplicaciones de reemplazo para dar servicio a los usuarios de Android. Estas guaridas de malversación anárquica son la fuente número uno de malware de Android en el mundo. Casi cada vez que escuchas sobre alguna nueva amenaza de Android, está circulando en estos ecosistemas de terceros. Se podría decir que los problemas de relaciones públicas de seguridad de Android son en gran parte creados por Google.

Microsoft, Apple e innumerables empresas chinas están dispuestas a hacer lo que sea necesario para operar en China. Google puede tener la conciencia tranquila al haber evitado esa situación, pero ha cedido un mercado muy grande. Android es la plataforma móvil líder en este momento, y eso la convierte en la clave para el futuro de Google. Es un clásico catch-22: Google no quiere estar en deuda con los reguladores y censores del gobierno chino, pero permanecer fuera de China significa dejar que Android se vuelva loco. Ninguna de las dos opciones es buena.

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