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Apocalipsis ahora: nuevas tabletas OLPC se lanzarán desde el aire a niños del tercer mundo

En la Open Mobile Summit de ayer, el fundador del programa One Laptop Per Child (OLPC), Nicholas Negroponte, discutió cómo la organización tiene la intención de distribuir sus tabletas de próxima generación. Al menos algunos de los dispositivos se lanzarán desde el aire a aldeas remotas y áreas rurales sin instrucciones, maestros o información. “Literalmente tomaremos tabletas y las tiraremos de los helicópteros” y regresaremos un año después para ver si el esfuerzo fue un éxito, dijo Negroponte. Un nuevo diseño de tableta puede soportar una caída de 30 pies e incluso quedar expuesto a la lluvia. “Cuando digo no personas, me refiero a absolutamente ninguna gente”, agregó, cuando se le preguntó si hablaba en serio. Las tabletas estarán provistas de libros electrónicos precargados sobre diversos temas.

La idea no es bastante tan loco como suena. En 2005, el Dr. Sugata Mitra de la Universidad de Newcastle llevó a cabo un serie de experimentos en el barrio pobre urbano de Kalkaji en Nueva Delhi, India. Los investigadores insertaron una terminal de computadora en una pared del barrio pobre, la conectaron a Internet y observaron las acciones y el comportamiento de los niños que llegaron a usar el dispositivo. El objetivo era observar si los niños, que tenían una experiencia previa prácticamente nula con las computadoras, podían aprender a usar el dispositivo a sí mismos y a los demás.

Para abreviar la historia, lo hicieron; Los resultados de las pruebas mostraron niveles de competencia casi idénticos a los de los niños a los que se les enseñó a través del sistema de educación formal. El Dr. Mitra acuñó el acrónimo MIE «educación mínimamente invasiva» para describir esta estrategia, y su experimento «Hole in the Wall» se ha repetido en varios países con resultados similares. Los lanzamientos aéreos de Negroponte son un intento de expandir el alcance de los esfuerzos de Mitra para hacer que las computadoras estén disponibles y, sospechamos, un intento desesperado de encontrar un modelo de implementación que interese a las naciones del tercer mundo.

El proyecto OLPC fue creado con el objetivo de distribuir computadoras de bajo costo a niños en países en desarrollo que de otra manera no tendrían acceso a ellas. La computadora portátil XO-1 resultante ganó elogios por su diseño amigable para los niños y su construcción robusta; al proyecto en sí se le atribuye haber provocado la idea de desarrollar máquinas educativas de bajo costo. Negroponte, sin embargo, se negó rotundamente a comercializar el diseño, incluso cuando la OLPC tropezó gravemente a la hora de entregar los sistemas en volumen. Desde entonces ha pasado a criticar a naciones como India, que son subvencionando fuertemente el desarrollo de tabletas y almejas destinadas al mercado educativo.

Modo de libro electrónico OLPC

Desafortunadamente para el proyecto OLPC, la mayor disponibilidad de computadoras en el aula casi con certeza ha resaltado la necesidad de capacitación e instrucción formal. En un entorno de aprendizaje tradicional, primero se debe enseñar a los profesores a utilizar las máquinas antes de que puedan utilizarlas de forma eficaz o transmitir sus conocimientos a sus alumnos. Cuando debutó el proyecto OLPC, la promesa de un sistema de $ 100 (o incluso de $ 175) fue un gran punto de venta. Ahora que los costos han bajado, una nación como India lógicamente estará mucho más interesada en soluciones que puedan escalar para proporcionar un sistema de instrucción capaz de satisfacer las necesidades de cientos de millones de niños.

Negroponte, mientras tanto, acaba de volar su propio pie. Los hallazgos de Mitra se han duplicado y sugieren fuertemente que los niños que se enseñan por sí mismos a través de MIE aprenden a un ritmo comparable al de la educación formal. Anunciar que OLPC se asociaría con Mitra y sembraría un área específica con un puñado de dispositivos le habría dado al esfuerzo el sabor respetable de la investigación científica. En cambio, Nick optó por «¡Vamos a arrojar un montón de estas cosas desde helicópteros y luego veremos qué pasa!».

Suena estúpido porque es estúpido. En lugar de un anuncio discreto sobre la investigación en educación, Negroponte se ha convertido en el hazmerreír. En lugar de prestar atención a los méritos de las teorías educativas de Mitra, todo el episodio sirve para subrayar aún más cuánto daño ha hecho Negroponte a su propia organización. El mérito de una sola idea, no importa lo trascendental que sea, solo puede llegar hasta cierto punto. Si Negroponte se toma en serio el éxito de la OLPC, lo mejor que puede hacer en este momento es dimitir y entregar la organización a alguien que pueda dirigirla eficazmente.

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