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Apple prepara pantallas IGZO para iPad de próxima generación para reducir el consumo de energía y mejorar la calidad de imagen

Términos de Uso.

Los rumores sugieren que Apple ha decidido adoptar la tecnología de pantalla IGZO de Sharp para las próximas versiones del iPad y MacBook Pro, con nuevos modelos debutando en la primera parte de 2014. Si es cierto, es una gran victoria para Sharp y para los consumidores, quienes se beneficiarían. gracias a la mayor duración de la batería y la mejor calidad de visualización que ofrece IGZO.

El término IGZO es un acrónimo de óxido de zinc, galio y indio; se refiere al material semiconductor utilizado para construir la capa activa de la pantalla LCD. Actualmente, Apple construye sus pantallas de alta resolución en silicio amorfo (a-Si), pero la tecnología LCD convencional tiene problemas de escala en las densidades que usa Apple. Los tamaños de cableado son relativamente grandes, lo que significa que Apple tiene que usar luces de fondo más potentes para lograr el mismo nivel de brillo. La tecnología de silicio amorfo también tiende a perder más corriente que IGZO, lo que significa que las pantallas consumen más energía y deben actualizarse más rápidamente.

IGZO vs silicio amorfo

El consumo de energía de IGZO en comparación con una pantalla LCD convencional cuando se muestra el mismo contenido.

La alta movilidad de electrones de IGZO, la reducción de fugas y el cableado más pequeño tienen más efecto de goteo que Reaganomics. Todos estos beneficios se traducen en productos que pueden usar mucho menos energía que sus equivalentes LCD en condiciones de visualización idénticas. Menos retroiluminación significa un dispositivo más liviano o un poco más de espacio para una batería, y hace que los puntos calientes sean un problema menor. Sharp afirma que puede mejorar el consumo de energía insertando una «pausa» entre los ciclos de actualización, e Intel en realidad ha hablado de una tecnología similar en las computadoras portátiles, pero no está claro si las dos compañías se refieren a la misma tecnología.

Gráfico Igzo vs.a-Si

El único inconveniente de la adopción de IGZO es que los paneles probablemente sean significativamente más caros que el a-Si convencional, incluso después de varios años de producción. Las estimaciones de la diferencia de costo oscilan entre 8 y 10x con el tamaño del panel de 55 pulgadas, y aunque esperamos que sea menor para los paneles pequeños, Apple podría terminar pagando 1.5x – 2x más por el mismo tamaño de panel. Dicho esto, los beneficios netos aún deberían ser significativos, y un tipo de panel diferente le da a Apple más flexibilidad si quiere construir dispositivos que consuman más energía en diferentes áreas.

Gráfico 2 de Igzo vs.a-Si

El debate sobre la tecnología de pantalla destaca indirectamente un cambio en el que los componentes consumen la mayor cantidad de energía dentro de una tableta o computadora portátil. Érase una vez, las CPU representaban la gran mayoría del consumo de energía de un sistema, en cualquier entorno. Sin embargo, a medida que los chips se han adelgazado y las resoluciones de pantalla se han disparado, esto ha cambiado. Si bien las CPU seguirán representando la mayor parte del consumo de energía bajo carga, el tipo de pantalla influye en el consumo de energía inactivo o de bajo impacto tanto como la tecnología de la CPU.

Si la tecnología IGZO de Sharp está lista para el horario de máxima audiencia, el resultado final será un iPad o MacBook Pro más agradable con pantalla Retina. Aún no está claro si Apple optará por devolver ese ahorro de energía al usuario en forma de una mayor duración de la batería o si lo gastará en reforzar la GPU, CPU u otras características del iPad. Apple no es la única compañía interesada en IGZO (el monitor 4K de 32 pulgadas de Asus usa tecnología IGZO), pero puede haber bloqueado la capacidad de Sharp para el futuro previsible, al menos en el mercado de las tabletas.

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