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Apple puede construir una Mac Pro basada en ARM de 40 núcleos, planea una MacBook Pro de 10 núcleos

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Desde que debutó el M1 el año pasado, una pregunta se cierne sobre el mercado de las PC: ¿Cómo es el hermano mayor? El M1 es una gran CPU en lo que respecta al rendimiento por vatio, pero el hecho de que ofrece solo cuatro núcleos de alto rendimiento limita el mercado al que puede dirigirse. Sin embargo, si los nuevos informes son precisos, esos límites se reducirán rápidamente.

Bloomberg informes que Apple está preparando múltiples variantes nuevas de clase M para diferentes mercados. No sabemos cómo Apple está marcando las CPU, pero hemos escuchado “M2” flotando recientemente. Supuestamente, veremos una nueva ronda de sistemas MacBook Pro, «seguida de una MacBook Air renovada, una nueva MacBook Pro de gama baja y una estación de trabajo Mac Pro completamente nueva». También hay informes de una Mac mini renovada y un sistema iMac más grande, ambos con una CPU destinada a superar en gran medida al M1 actual.

La Mac mini renovada suena más como una actualización, pero el otro hardware representaría el ciclo de reemplazo de x86 en curso. Según los informes, la Mac Pro recibirá dos nuevos chips: Jade C-Chop y Jade C-Die, con 16 o 32 núcleos GPU.

Cada núcleo de gráficos M1 actual contiene 16 unidades de ejecución y 128 ALU, para un total de 128 EU y 1024 ALU en un chip completo de ocho núcleos de GPU. Suponiendo que no haya otros cambios en la estructura interna, los SoC mejorados ofrecerían 2.048 o 4.096 ALU.

M1-GPU

Aún no se sabe nada sobre la interfaz RAM, pero podemos asumir que Apple respaldará cualquier GPU mejorada con algo más sustancial que 8-16GB de LPDDR4X-4266. Esto es particularmente cierto si algunos de los rumores de la CPU son válidos.

Se dice que la MacBook Pro recibirá una nueva CPU de ocho núcleos con seis núcleos de CPU de alto rendimiento y solo dos núcleos de alta eficiencia. Ese es un cambio interesante, dado que los núcleos de alta eficiencia en el M1 son en parte responsables de por qué, según los informes, el sistema se siente tan receptivo. Muchas cargas de trabajo en segundo plano son manejadas por los núcleos IceStorm de bajo consumo, liberando los núcleos FireStorm para actualizar inmediatamente la GUI o responder a la entrada del usuario. Se promete un motor neuronal mejorado, hasta 64 GB de RAM incorporada y puertos Thunderbolt adicionales para el nuevo hardware.

Sin embargo, es la nueva Mac Pro la que realmente suena como un cambio de juego. Es posible que este sistema no aparezca hasta el próximo año, pero se dice que está basado en Jade 2C-Die y Jade 4C-Die, con 20 o 40 núcleos de CPU. Parece que Apple está tomando una página del libro de AMD sobre este tema y escalando un diseño de un solo núcleo a toda una familia. Estos sistemas ofrecerían 64 o 128 núcleos de GPU, que funcionarían en 8.196 o 16.384 ALU.

Nota: El término «núcleo de GPU» no es comparable entre fabricantes. El recuento de ALU de Apple debería estar más cerca de lo que Nvidia y AMD llaman un núcleo de GPU, pero puede que no sea exacto.

Sería sorprendente que Apple usara LPDDR4X para la interfaz de memoria para un clúster de GPU tan grande. Los requisitos de ancho de banda de la memoria de la GPU aumentan con el tamaño del núcleo, y la Mac Pro de gama alta tendría una GPU 16 veces más grande que la M1 actual. Eso es equivalente a la brecha entre la Radeon 520 (GCN 1.0, 28nm, 320: 20: 4) y la 6900 XT (RDNA2, 7nm, 5120: 320: 128). HBM parecería ser el candidato más probable para la memoria principal aquí, seguido de GDDR6. LPDDR5 o LPDDR5X son opciones menos probables: estas interfaces están optimizadas para bajo consumo y, aunque Apple tiene todas las razones para hacer que el Mac Pro sea eficiente, no necesita ser tan bajo para que quepa cómodamente en un sobre térmico de escritorio. Según los informes, el Mac Pro clase M en desarrollo será más pequeño que el modelo Intel, pero aún se le parece.

Finalmente, según los informes, Apple está trabajando en un sucesor directo del M1 con el mismo número de núcleos pero CPU de mayor frecuencia y supuestamente hasta 10 núcleos de GPU. Todavía no sabemos si Apple desvinculará el desarrollo de procesadores de clase M de su cadencia de SoC de clase A. Si no es así, parece que este sucesor de M1 podría estar relacionado con el A15. Las cadencias de frecuencia de actualización escalonadas podrían hacer que algunos sistemas Mac se actualicen solo unos meses antes de que se estrene la próxima iteración de la familia de CPU en el otoño.

La línea de tiempo de desarrollo contemplada aquí sugiere que Apple podría reemplazar sus sistemas Intel a partir de 2022. Si la compañía continúa ampliando su grupo de GPU, AMD no se quedará atrás.