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Atari hará su primera consola en décadas, pero ¿qué diablos es?

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Atari ha anunciado su intención de volver a entrar en el mercado de las consolas, 23 años después del lanzamiento de su última plataforma, la Atari Jaguar. La compañía ha dicho muy poco sobre sus planes para el hardware y ni siquiera ha confirmado si está trabajando en una plataforma de juegos retro o si realmente quiere competir con empresas como Sony, Nintendo y Microsoft.

Esto es lo que sabemos. En el E3 de la semana pasada, el CEO de Atari, Fred Chesnais dicho GamesBeat que la compañía estaba «de vuelta en el negocio del hardware» y que la próxima consola Atari estaría basada en tecnología de PC. Atari también ha lanzado un tráiler, como se muestra a continuación:

Dejando a un lado las bromas sobre los paneles de madera veteada, este sistema es una especie de rompecabezas. Afirmar que se basa en tecnología de PC no nos dice mucho en estos días. Ya puedes comprar dispositivos basados ​​en ARM con Windows 10 y Nintendo NES Cebo y cambio Classic Edition utilizó un ARM SoC de cuatro núcleos para emular la plataforma original. Atari podría estar planeando lanzar una plataforma oficial con lo mejor de sus juegos de las eras Atari 2600, 5200 y 7800. Diablos, incluso podría estar planeando emular consolas como la computadora de mano Lynx y la Jaguar. El Jaguar fue un poco bestial para programar, con múltiples CPU, pero todo esto podría manejarse en emulación hoy.

Sin embargo, hay dos cosas a tener en cuenta. Primero, el Atari de hoy es una sombra de una sombra de lo que era antes. Los fundadores originales (Nolan Bushnell y Ted Dabney) se han ido durante décadas. Los equipos que construyeron las populares computadoras Atari de 8 bits como Atari 400 y 800 se han ido, al igual que los empleados que construyeron las consolas de la compañía. En 2014, la compañía anunció que se expandiría a mercados en crecimiento que se centraban en la comunidad LGBT, «casinos sociales, juegos de azar con dinero real y YouTube». Simplemente, no está posicionado para enfrentarse a Nintendo, Sony y Microsoft en el mercado de consolas convencional, razón por la cual el dinero inteligente está en una consola clásica como la Nintendo Classic Edition.

Pero ahí radica el problema. A diferencia de Nintendo, que ha mantenido sus lanzamientos de juegos anteriores restringidos a sus propias plataformas, Atari ha licenciado libremente sus juegos más conocidos, muchos de los cuales han aparecido en varias colecciones de software o se han enviado con consolas de terceros. No está claro qué espera aprovechar la compañía aquí: la nostalgia por los juegos clásicos puede haber provocado un auge en las ventas de Nintendo, pero muchos de los juegos de Atari de una era anterior ya están disponibles y, en última instancia, es posible que no tengan el mismo atractivo que los juegos clásicos de NES. .

Hay un puñado de juegos de Atari que aún brillan como divertidos (juegos como Combat y Haunted House son clásicos por derecho propio), pero Atari espera fundamentalmente aprovechar la nostalgia de un grupo de jugadores un poco mayores. Por otra parte, es posible que la empresa simplemente esté esperando enviar algunos cientos de miles de unidades y considerarlo bueno. Con costos mínimos de hardware para emular juegos tan antiguos, no debería ser difícil construir un emulador de hardware decente para la biblioteca clásica de la compañía.