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Bajo el capó de Windows 8, o por qué los usuarios de escritorio deberían actualizar desde Windows 7

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El viernes 26 de octubre, Microsoft lanzará Windows 8, el resultado de más de tres años de trabajo de uno de los equipos interdisciplinarios de ingeniería de software y hardware más grandes del mundo y, sin duda, el proyecto más grande, atrevido y vital de Redmond. , La compañía de Washington jamás lo ha intentado.

En este punto, si usted es un usuario de computadora de escritorio o portátil, probablemente se esté riendo en mi cara. «Microsoft pasó tres años eliminando el menú Inicio e introduciendo una nueva interfaz de tableta», dice. «Windows 8 es Windows 7 con una interfaz de usuario / UX de paradigma cruzado», grita, y hasta cierto punto, tiene razón. Windows 8 es, sin duda, un sistema operativo orientado a tabletas. Microsoft ha intentado hacerla pasar por un «sistema operativo táctil», pero eso es simplemente un eufemismo del departamento de relaciones públicas.

Dada la forma en que Microsoft parece estar gastando la mayor parte de su presupuesto de marketing de Windows 8 de $ 1.5 mil millones en la tableta Surface y la pantalla de inicio de Metro, se le perdonará por pensar que el lado del escritorio (Explorer) simplemente se ha barrido debajo de la alfombra. Incluso sería perdonado por pensar que Microsoft ha abandonado los dos mil millones de usuarios existentes del escritorio de Windows, optando en su lugar por perseguir imprudentemente a los brillantes, felices y no probado mercado de tabletas.

Afortunadamente, sin embargo, Windows 7 no es el final de la línea de escritorio. Windows 8 en realidad incluye un montón de ajustes y actualizaciones que los usuarios de escritorio disfrutarán mucho. He estado usando Windows 8 durante un año y definitivamente puedo decir que la experiencia de escritorio es más rápida y, en general, mejor que Windows 7. No obstante, basta de hablar; profundicemos y echemos un vistazo más de cerca a la parte más vulnerable de Windows 8.

Actualizaciones principales

Al diseñar Windows 8 para tabletas, Microsoft se vio obligado a hacer un gran esfuerzo para optimizar todo el sistema operativo para dispositivos móviles débiles (Atom y ARM) que funcionan con baterías. Como resultado, Windows 8 se inicia más rápido y el sistema operativo consume menos RAM y ciclos de CPU que Windows 7. Para los usuarios móviles, esto significa más duración de la batería y un rendimiento más ágil, pero para los usuarios de escritorio, esto significa que Windows 8 es simplemente Más rápido que Windows 7.

Vamos a analizarlo.

Puesta en marcha

Lo primero que notará con Windows 8 es que se inicia mucho más rápido que Windows 7 (o Vista o XP, si todavía es parte de la minoría significativa que se aferra a cualquiera de ellos). Esto se debe en parte al cambio a UEFI (desde BIOS), pero principalmente debido a un ajuste inteligente en el proceso de arranque. Si todavía usa un disco duro mecánico, su tiempo de arranque probablemente pasará de alrededor de 30 segundos a 15-20 segundos. Si está utilizando un SSD, el inicio suele tardar menos de 10 segundos.

Tiempos de arranque de Windows 8 frente a Windows 7

Básicamente, cuando apagas Windows 7 (o cualquier otro tipo de PC), la pizarra se borra. Cuando apaga Windows 8, el estado del sistema de bajo nivel (kernel / sesión 0) se guarda en su disco duro, al igual que la hibernación. Luego, cuando inicie, solo los controladores deben reinicializarse, lo que es mucho más rápido que cargar todo el sistema operativo. Es una especie de trampa, pero funciona muy bien.

Por cierto, si desea realizar un arranque «en frío» completo (sin que el kernel se hiberne), simplemente seleccione Reiniciar en el menú de apagado o ejecute shutdown /s /full /t 0.

Seguridad

Si bien los detalles exactos del kernel de Windows 8 son bastante difíciles de conseguir, sabemos que se realizaron muchos cambios para reforzar Windows 8 contra malware y rootkits. En su mayor parte, estas protecciones toman la forma de salvaguardas de asignación de memoria (ver más abajo).

Cambios en la asignación de memoria de Windows 8, frente a Windows 7 y Vista

Muchos hackers ya han ido en el registro decir que Windows 8 es (y será) muy difícil de ingresar.

Debido a la inclusión de UEFI (que es básicamente como un sistema operativo muy liviano que luego carga Windows), también hay un escáner de malware a nivel de arranque que evitará que su computadora se inicie si una unidad flash USB está infectada. También está el arranque seguro, que evita que el sistema se cargue si se ha alterado algún archivo central del sistema.

Gestión de energía

La administración de energía mejorada en Windows 8 tiene un enfoque de tres puntos: la introducción del modelo de aplicación Metro; higiene ociosa; y administración de energía del dispositivo en tiempo de ejecución.

En Windows 8, las aplicaciones Metro se ejecutan sobre una nueva arquitectura de aplicaciones llamada WinRT, que es un conjunto de API de bajo nivel que se ejecuta justo por encima del kernel de Windows. WinRT es el equivalente en Metro de Win32, que es la API que utilizan las aplicaciones de escritorio. WinRT, debido a que en última instancia está dirigido a aplicaciones para tabletas (y eventualmente teléfonos inteligentes), está diseñado desde el principio para ser energéticamente eficiente. En general, las aplicaciones de Metro son muy buenas para ejecutarse solo cuando necesitan ejecutarse; de ​​lo contrario, se cambian muy rápidamente a un estado suspendido para minimizar el uso de la CPU y, por lo tanto, el uso de energía. Para atender las aplicaciones que necesitan actualizarse periódicamente para su actualización, como noticias o aplicaciones de correo electrónico, WinRT también incluye funciones para hacerlo de manera eficiente (llamadas tareas en segundo plano).

Pila de Windows 8, Metro / WinRT frente a escritorio / Win32

Sin embargo, la higiene inactiva y la administración de energía del dispositivo en tiempo de ejecución darán como resultado una duración de la batería (y rendimiento) ligeramente mejores para los usuarios de computadoras portátiles y de escritorio con Windows 8. La higiene inactiva es básicamente lo que parece: es el truco de hacer que la CPU vuelva a un estado inactivo y de bajo consumo lo antes posible. En los últimos años, la mayoría de los fabricantes de chips (x86 y ARM) han avanzado mucho hacia las CPU que apagan las partes no utilizadas del chip. En términos simples, un chip Intel puede tener cuatro núcleos, pero se puede ahorrar mucha energía si tres de ellos están completamente apagados cuando no son necesarios. En Windows 8, la higiene de inactividad mejorada debería resultar en un menor uso de energía y también más tiempo de CPU para las aplicaciones que lo necesitan.

La administración de energía del dispositivo en tiempo de ejecución es básicamente lo mismo que la higiene inactiva, pero para otro hardware, como discos duros, radios inalámbricas, etc. Sin una administración de energía activa, estos dispositivos pueden consumir grandes cantidades de energía.

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