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Bitcoin, Blockchain e ICO: lo que necesita saber

Una de las ramas de CES este año fue un evento CoinAgenda. Asistieron más de 1,000 personas que pagaron alrededor de $ 1,000 cada una para escuchar y aprender sobre las nuevas empresas de Bitcoin y blockchain, y juzgar una variedad de ICO (ofertas iniciales de monedas). Burbuja de Bitcoin o no, la tecnología basada en blockchain llegó para quedarse. Quizás algunas otras criptomonedas también lo sean. Todavía es temprano, pero no demasiado pronto para tratar de comprender qué son Bitcoin, blockchain e ICO, y cómo se relacionan entre sí.

Bitcoin (BTC si desea intercambiarlo) es famoso, ha enriquecido a mucha gente (ciertamente en el papel) y recibe mucha atención pública. Después del reciente accidente, sospecho que también ha empobrecido a algunas personas. Es una forma en la que puedo enviarle algo de valor sin las tarifas inherentes a sistemas como PayPal, o la necesidad de confiar en un árbitro central (como PayPal o un banco). También es algo anónimo, pero si desea retirar dinero, eventualmente deberá tener una cuenta bancaria, que no es anónima.

Sin embargo, en el camino, las aspiraciones de Bitcoin han sido asaltadas por tres factores. Primero, la cadena de bloques en la que se ejecuta es lenta, por lo que es poco convincente para la mayoría de las compras. En segundo lugar, las tarifas de transacción se han disparado como resultado, por lo que no es tan barato transferir Bitcoin si lo necesita más temprano que tarde. Y tercero, se ha convertido en una especie de mercancía y se comercializa como tal, lo que significa que fluctúa más de lo que la mayoría de los comerciantes tolerarán. Entonces, probablemente sea mejor pensar en Bitcoin como algo bastante diferente a una moneda. De cualquier manera, es importante darse cuenta de que la tecnología blockchain subyacente estará aquí para quedarse, ya sea que Bitcoin fracase o no.

Bitcoin puede ser el nuevo oro

Bitcoin está más cerca de ser una reserva de valor como el oro en este punto que útil como moneda del día a día.Al mismo tiempo que Bitcoin se ha vuelto popular y rentable para los inversores, se ha vuelto cada vez más inútil como moneda. Las transacciones están tardando más que nunca (imagina esperar una hora para que tu cafetería procese tu pago y sirva tu taza) y son más caras que nunca (imagina pagar $ 20 para acelerar las cosas y conseguir tu café antes). Bitcoin se está moviendo lentamente para abordar estos problemas, pero su propio éxito ha creado un problema mayor. Cuanto mejor sea Bitcoin como inversión, más deflacionista será. Y lo peor para una economía es una moneda desinflada. Si espera que su dinero valga más mañana, no tiene ningún incentivo para gastarlo hoy. Definitivamente no es una receta para crear una economía próspera. Esta no es la visión que la mayoría de la gente tenía para Bitcoin cuando lo describimos por primera vez como «billetes de un dólar con alas» hace cuatro años, aunque incluso entonces, explicamos por qué actuaba más como una mercancía que como una moneda.

Sin embargo, al igual que el oro, que tiene algún tipo de valor de otro mundo mucho más allá de su uso industrial, Bitcoin puede seguir actuando como la columna vertebral de la economía de la moneda digital. Siempre puede ser un lugar para almacenar valor cuando no necesita gastarlo y para protegerse contra las idas y venidas de otras ramas. Dicho de esa manera, ciertamente puede argumentar que el inversor digital del futuro querrá aproximadamente la misma cantidad de su cartera en BTC que en GLD hoy (que generalmente no es tanto).

Blockchain es genial, como Dot-Com, pero sobrevalorado, como Dot-Com

El problema con el boom de las punto com no fue que las punto com no fueran una buena idea. Como podemos ver en el éxito a largo plazo de las empresas en línea, de hecho eran el futuro. El problema era que las puntocom estaban integradas en todos los planes de negocios potenciales, tanto si tenían sentido como si no. En muchos casos, como el infame Pets.com o Webvan, la infraestructura y los clientes simplemente no estaban listos. Lo mismo está sucediendo ahora con blockchain. Incluso si omite los ejemplos locos de compañías aleatorias que agregan blockchain a su nombre y que duplican los precios de sus acciones, un buen número de las startups de blockchain que vi en CoinAgenda tuvieron dificultades para explicar por qué blockchain era esencial para su éxito, o cómo garantizaría su éxito.

En un nivel alto, podemos desglosar algo de eso para usted. Blockchain proporciona un «libro mayor» distribuido de transacciones que es visible para todos, y cualquier persona puede verificarlo en cualquier momento. Esto tiene un gran valor para las industrias donde hay muchos jugadores y todos quieren saber qué está pasando. Por ejemplo, IBM y el gigante de envíos Maersk han anunciado una empresa conjunta para utilizar la tecnología Hyperledger de IBM (que usa blockchain) para proporcionar un sistema para que todos en la cadena de suministro de envío puedan realizar y auditar transacciones. A diferencia de la incómoda situación de confianza de «quién está a cargo» en las cadenas de bloques públicas, estas versiones específicas de la industria están a cargo de grandes empresas confiables que pueden actualizar el software y los protocolos según sea necesario.

Blockchain no tiene por qué destruir el planeta

Uno de los mayores problemas fundamentales con Bitcoin es que la forma en que se crean nuevos Bitcoins y se gana dinero es a través de la minería. En términos generales, la minería es como ser recompensado por dejar todas las luces encendidas y el aire acondicionado encendido en su casa. Probablemente sea una de las formas más destructivas para el medio ambiente de crear valor en el planeta. El engaño de hacer minería con energía renovable es solo eso. Si tenemos un exceso de energía renovable, deberíamos usarlo para otra cosa.

Afortunadamente, la minería no es la única solución. Las cadenas de bloques privadas a menudo certifican la confianza de una manera bastante pasada de moda. Confían en una o pocas organizaciones grandes, que responden por el sistema. No muy radical, pero eficaz. Algunas criptomonedas públicas, como Ethereum, han visto la escritura en la pared y se están moviendo a «prueba de participación» en lugar de «prueba de trabajo». Eso significa que los propietarios mayoritarios de la moneda controlan su futuro, que lamentablemente tiene sus propios problemas. En este momento, por ejemplo, un porcentaje masivo de Bitcoin es propiedad de solo unas pocas personas, la mayoría de las cuales son anónimas. Se están probando algunos otros conceptos interesantes, como CureCoin, donde la minería en realidad está ejecutando las tareas informáticas de investigación necesarias en su computadora a cambio de monedas que son financiadas por donantes en efectivo.

De ICO y tokens

Ethereum mejora la cadena de bloques original de Bitcoin de varias formas importantesA diferencia de los proyectos privados de blockchain, aquellos que están configurados para permitir la compra y venta de algún bien o servicio tienden a terminar creando su propia criptomoneda, también llamada monedas o tokens. Para recaudar dinero para la empresa y poner en marcha la minieconomía, estas empresas venden las primeras monedas o tokens en una ICO (Oferta inicial de monedas). La teoría es que a medida que aumenta el valor de los bienes y servicios comercializados utilizando el sistema de la empresa, aumentará el valor de las monedas o fichas, recompensando a los inversores iniciales. En algunos casos, esto tiene sentido, pero aquí hay varios indicadores de advertencia bastante importantes.

En primer lugar, los compradores de ICO no obtienen capital ni supervisión. Por lo tanto, no tienen forma de controlar cómo la compañía usa los ingresos a menos que eso también sea parte de la ICO (y hay muchas demandas colectivas sobre fundadores que tomaron el dinero y huyeron). En segundo lugar, la idea de que las monedas aumentarán de valor a medida que crezca la minieconomía parece tensa. Si desea que una economía crezca, debe fomentar el gasto, no el acaparamiento, de su moneda. En tercer lugar, si desea monetizar sus monedas en un token en particular, posiblemente oscuro, es probable que tenga un deslizamiento que lo convierta en una moneda gastable.

Proyectos públicos basados ​​en blockchain

Ripple tiene como objetivo transformar el sistema global de transferencia de dineroDadas todas las advertencias, todavía hay muchas tecnologías y empresas públicas emocionantes basadas en blockchain donde el blockchain agrega mucho valor. Dejando de lado el elemento de hacerse rico rápidamente, CureCoin es uno de los más útiles socialmente que he visto. VideoCoin hace algo similar, excepto que es con fines de lucro, y el trabajo realizado es la reproducción del video que necesitan los medios de comunicación. Onda está diseñado para proporcionar transferencias monetarias globales menos costosas y, de hecho, está respaldado por muchos grandes bancos.

Ethereum ha ampliado la noción de Bitcoin de una cadena de bloques para permitir que el código provenga de la propia cadena de bloques. Esto permite algo llamado Contratos Inteligentes, donde múltiples partes pueden realizar una compra u otra transacción que podría incluir un depósito en garantía de una manera automatizada y, con suerte, confiable. Sin embargo, encuentro la idea un poco inquietante. Dado que los contratos inteligentes no tienen una clave privada para su dirección, si un error en el software deja dinero en custodia, literalmente no hay forma de recuperarlo. Sin embargo, muchas empresas se están construyendo sobre el propio Ethereum, o están implementando un concepto similar en paralelo, así que espere ver que al menos algunas de ellas tengan éxito en proporcionar una alternativa de confianza distribuida que interrumpa el modelo comercial actual. Y un esfuerzo más interesante es BlockStack, que tiene como objetivo reinventar el sistema de gestión de dominios de Internet de forma distribuida utilizando la tecnología blockchain.

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[Image credits: Wikipedia, Flickr/BTC Keychain]