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Blue Origin desafía la selección de SpaceX de la NASA para el módulo de aterrizaje lunar

A principios de este mes, la NASA anunció que había elegido la nave espacial de SpaceX como el sistema de aterrizaje humano (HLS) para el próximo programa Artemis. En unos pocos años, los astronautas podrían regresar a la luna por primera vez en décadas, y se bajarán de una nave SpaceX cuando lo hagan … a menos que Blue Origin se salga con la suya. La firma privada de vuelos espaciales fundada por el multimillonario de Amazon Jeff Bezos ha presentó una queja ante el gobierno sobre la concesión de HLS, alegando que el diseño de su módulo de aterrizaje no recibió la debida consideración.

Esta disputa cada vez más fea entre dos multimillonarios comenzó el año pasado cuando la NASA otorgó contratos a SpaceX, Blue Origin y al contratista gubernamental Dynetics para desarrollar conceptos para módulos de aterrizaje lunares. Blue Origin propuso un nuevo diseño de tres etapas llamado Blue Moon, que debes admitir que es un gran nombre. Sin embargo, SpaceX dijo que solo usaría Starship, que encaja con sus planes de usar el cohete de próxima generación para todo, desde operaciones orbitales hasta la colonización de Marte y el transporte terrestre.

La NASA anunció recientemente que iba con SpaceX y solo SpaceX. Blue Origin ha presentado una queja ante la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO), que tendrá 100 días para tomar una decisión sobre la protesta. Blue Origin señala en su protesta que la NASA tradicionalmente ha entregado contratos a más de una empresa para iniciativas importantes como HLS. Por ejemplo, tanto SpaceX como Boeing obtuvieron contratos bajo el programa de tripulación comercial, y mira cómo resultó eso. Una empresa (SpaceX) ya está volando astronautas, y Boeing se ha retrasado más de un año debido a problemas técnicos.

Blue Origin dice que la NASA indicó repetidamente que otorgaría contratos a dos entidades diferentes, pero la decisión final incluyó solo el sistema SpaceX de $ 2.89 mil millones. La compañía de cohetes de Bezos también afirma que la NASA tomó en consideración el costo más de lo que inicialmente dijo, poniendo en desventaja la propuesta de Blue Origin de $ 6 mil millones. La NASA supuestamente volvió a SpaceX y negoció un precio más bajo, lo que no hizo ni con Blue Origin ni con Dynetics.

Incluso si puede convencer a la GAO de que defienda la decisión de la NASA, SpaceX no está claro, todavía tiene que construir el HLS. El CEO de SpaceX, Elon Musk, señaló descaradamente que Blue Origin aún no ha puesto un cohete en órbita, pero el desarrollo de Starship ha experimentado una buena cantidad de reveses. Todas las pruebas recientes de Starship de la compañía terminaron en feroces explosiones. Dicho esto, SpaceX está mucho más avanzado que cualquiera de sus competidores, y el Falcon 9 ha demostrado que su tecnología funciona.