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Caveat Emptor: la compatibilidad y la seguridad del cable USB-C se están convirtiendo en una pesadilla

Desde que debutó USB, se ha anunciado como una solución simple al complejo problema de garantizar la compatibilidad del dispositivo. Si bien la tendencia de los dispositivos USB a formar superposiciones cuánticas fue un problema durante casi dos décadas, el último estándar USB-C prometió terminar con esto, con un solo cable reversible. Si bien es una gran idea, han surgido algunos problemas gracias a los diferentes tipos de cables que pueden usar el estándar USB-C.

Aquí está el problema, en pocas palabras. Mientras que USB-C define un Puerto, los cables que se enganchan en ese puerto pueden admitir una amplia gama de funciones y capacidades.

Compatibilidad USB tipo C-1

USB-C se puede usar para manejar cualquier cosa, desde velocidades de comunicación USB2, hasta USB 3.1 Gen 1 (también conocido como USB 3.0) y USB 3.1 Gen 2 (la variante más rápida, con velocidades de transferencia de 10 Gbps, 15W – 100W de suministro de energía y soporte para Alternate Conexiones de modo). Luego, en la parte superior, tiene Thunderbolt 3, un estándar diseñado para aumentar enormemente las velocidades de transferencia, que es capaz de impulsar una GPU externa, una matriz de discos duros u otros periféricos de alta gama.

Pero ahí está el problema. Los cables USB-C reales que se venden en el mercado admiten una amplia gama de funciones. Stephen Foskett publicó una publicación de blog recientemente, discutiendo este tema:

Tipos de cable

Todos estos son cables USB-C, pero hacen cosas muy diferentes y cuestan cantidades de dinero muy diferentes

Cada uno de estos cables tiene un conjunto diferente de capacidades y las diferencias no son necesariamente evidentes para las personas que no dominan la tecnología. Hasta ahora, en general, ha podido comprar cables y adaptadores USB basándose únicamente en el precio, con la seguridad de que un cable USB 3.0 es un cable USB 3.0. Ahora, ese ya no es el caso. Podemos ver evidencia de cómo esto se está sacudiendo en la línea de productos de Apple. Esto no es para molestar a Apple, aunque he criticado varias decisiones que ha tomado la empresa: son la única empresa que ha adoptado USB-C de manera significativa.

Apple-TB

Estamos viendo una divergencia en el soporte del puerto porque el soporte estándar subyacente es diferente en diferentes productos. El adaptador Thunderbolt 3 a Thunderbolt 2 que vende Apple no funciona en absoluto en la MacBook, incluso para conexiones DisplayPort, y aunque USB-C tiene un modo alternativo para transportar una señal DisplayPort. Nada de esto es terminal, pero significa que debe examinar cuidadosamente la compatibilidad del cable cuando realice una compra.

La calidad del cable USB-C es … menos que excelente

Hemos escrito sobre los esfuerzos de Benson Leung para diagnosticar cables USB-C defectuosos, llamar a los fabricantes defectuosos y decirles a los consumidores qué hardware vale la pena comprar. Escritor de Leung y Verge Dieter Bohn hardware perdido debido a un cableado defectuoso, y es un problema de control de calidad importante. Nathan K en Google Plus ha estado construyendo su propia base de datos extensa de cables buenos y malos, así como también profundiza en cómo la carga USB-C está implementado en los teléfonos inteligentes Pixel y Pixel XL. En pocas palabras: a pesar de anunciar la capacidad de cargar a 18 W, estos dispositivos nunca lo hacen a menos que, literalmente, tome medidas para obligarlos a usar 9V. La opción de 5V, que es lo que “quiere” el Pixel, alcanza un máximo de 15W.

Entre los tipos de cables muy diferentes y el control de calidad altamente variable, recomendamos una investigación exhaustiva antes de comprar cualquier periférico o cable USB-C. Hay equipo de alta calidad disponible, pero debe buscarlo. No confíe en el texto del anuncio del fabricante; comprobar las pruebas reales.

Ahora lea: USB-C vs USB 3.1: ¿Cuál es la diferencia?