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¿Clearwire es el salvador de LTE global?

Condiciones de uso.

Clearwire avanza a toda velocidad con un sabor de LTE que es poco común en los EE. UU., Pero que se usa mucho en el extranjero. Sin embargo, la interoperabilidad ocupa un lugar destacado en su lista de prioridades: la compañía está encabezando el esfuerzo para promover los conjuntos de chips multimodo.

Actualmente existen dos tipos de LTE: FDD (duplex por división de frecuencia) y TDD (duplex por división de tiempo). FDD-LTE usa dos rangos de frecuencia separados para el enlace ascendente y el enlace descendente, mientras que TDD-LTE usa un rango único de frecuencias. En todo el mundo, TDD-LTE parece tener mucha más tracción, sin embargo, aquí en los EE.UU., FDD-LTE ha sido hasta ahora el modo de elección.

China Mobile, Bharti Airtel de India y Softbank de Japón están planeando o han implementado TDD-LTE. En Europa, la tecnología tiene seguidores en Hi3G de Suecia (que planea una red de modo dual), y Banda ancha del Reino Unido, que recientemente conectó su propia red TDD-LTE en el distrito londinense de Southwark.

Hasta ahora, Clearwire es el único operador de EE. UU. Que avanza con TDD-LTE. Dicho esto, debe considerar la realidad del mercado estadounidense si espera llegar a acuerdos con otros operadores. El socio principal Sprint se está moviendo hacia LTE (y probablemente querrá algo de capacidad), y MetroPCS ha expresado interés en capacidad de compra en la red de Clearwire. Estos operadores usan FDD-LTE, por lo que cualquier dispositivo actualmente disponible en estas redes será incompatible con Clearwire.

Logotipo de ClearwireCon un gran interés comercial en resolver de alguna manera este problema, Clearwire está anunciando acuerdos con los principales fabricantes de chips para desarrollar y promover chips de modo dual (FDD + TDD). Sequans firmó un acuerdo con Clearwire el lunes y Qualcomm firmó un acuerdo el martes. La asociación con Qualcomm es especialmente significativa, considerando que la compañía suministra una parte significativa de los conjuntos de chips celulares que se utilizan en la actualidad. Se espera que los chips de modo dual debuten a finales de este año.

Esta es una buena noticia, pero antes de emocionarse demasiado, considere estas advertencias. Clearwire dice que su red LTE no estará disponible hasta la primera mitad de 2013 como muy pronto. Solo Bharti Airtel y UK Broadband han lanzado TDD-LTE comercialmente en todo el mundo, y otros operadores europeos se encuentran ahora en las etapas de planificación. Esto significa que la implementación generalizada de TDD-LTE probablemente estará dentro de varios años.

Entonces debes considerar el tema de las frecuencias. Se pueden utilizar hasta 38 rangos de frecuencia de diferencia para LTE en todo el mundo para 2015, un estudio de Wireless Intelligence predice. Eso es muchísima fragmentación, y casi no hay forma posible de que los fabricantes puedan exprimir el soporte para todas esas frecuencias en un solo chip.

“Todos los países del mundo tendrán al menos una red TDD y varias redes FDD. El principal problema radica en las frecuencias que se utilizan en cada país para las redes ”, explica el analista inalámbrico de ExtremeTech, Neal Gompa. “TDD-LTE no va a ser el salvador del roaming que el engañado CEO de Clearwire [Erik Prusch] espera que así sea «.