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Cómo observar el eclipse solar total de hoy desde cualquier lugar

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Hoy, 14 de diciembre, los observadores a lo largo de un estrecho sendero en el norte de la Patagonia, cruzando Chile y Argentina, serán testigos de uno de los fenómenos más espectaculares de la naturaleza: un eclipse total de sol. Tal evento generalmente atrae a viajeros de todo el mundo. Pero debido al COVID-19 y sus restricciones asociadas, pocos estadounidenses o viajeros internacionales están allí para verlo en persona.

Las fronteras de Argentina se han cerrado en gran medida a los estadounidenses, y Chile solo recientemente ha permitido que los viajeros ingresen sin que tengan que ponerse en cuarentena durante 14 días. Se cancelaron muchos viajes y vuelos. Los pocos viajeros persistentes que llegaron recientemente a Chile, con prueba de una prueba Covid negativa reciente y otra documentación, han podido moverse libremente a pesar de las supuestas zonas de no viaje.

Crédito: Tony Hoffman

Después de ver lo espectacular Eclipse solar total de julio de 2019 desde el noroeste de Argentina al pie de los Andes (ver foto arriba), había estado deseando volver a Sudamérica para el eclipse de hoy, pero no fue así. Entre la incertidumbre del viaje y la amenaza de COVID-19, opté por quedarme en casa en Nueva York, pero veré algunas de las transmisiones en vivo que detallo a continuación para ver el eclipse indirectamente.

La trayectoria del eclipse de hoy en América del Sur es algo similar a la del evento de 2019, excepto que la sombra de la Luna seguirá unas 300 millas más al sur, cruzando el norte de la Patagonia. Ahora se acerca a mediados del verano en el hemisferio sur, mientras que el eclipse de 2019 ocurrió durante el invierno sudamericano. Y aunque el eclipse del año pasado ocurrió a última hora de la tarde para Chile y Argentina, este sucederá cuando el Sol esté muy alto (~ 76 grados) en el cielo.

El eclipse comienza al amanecer en el Pacífico, a unos 500 km al este de las islas Marquesas, y luego la sombra de la Luna recorre 2,000 millas de océano abierto antes de que el borde norte de la sombra pase sobre Isla Mocha frente a la costa chilena, cruce la costa cerca la ciudad de Saavedra, y luego recorre Chile y Argentina, la línea central pasa cerca de las ciudades turísticas chilenas de Villerica y Pucón. El eclipse medio ocurre cerca de la ciudad de Sierra Colorada en el centro de Argentina a la 1:14 pm hora local (11:14 am ET) donde la totalidad está en su duración máxima de 2 minutos 10 segundos y el Sol está alto en el cielo (76 grados ). La sombra de la Luna pronto completa su paso por América del Sur, la línea central pasa cerca del balneario de La Gruta en el Golfo San Matías, y luego se extiende hacia el Atlántico Sur, y la totalidad termina al atardecer a unas 120 millas de la costa africana al oeste. de Walvis Bay, Namibia.

Crédito gráfico: Xavier Jubier

Incluso las fases parciales del eclipse son en gran parte visibles solo en el hemisferio sur y no se verán en absoluto en América del Norte. Afortunadamente, algunas organizaciones planean transmitir el evento en vivo. Ver un feed no sustituye a estar allí en persona, pero puede ser una experiencia valiosa, como descubrí mientras monitoreaba varios feeds del eclipse de 2016 desde Indonesia y el atolón Woleai. La NASA tiene un página para el eclipse y estará transmitiendo en vivo a partir de las 10:30 a. m. el Canal público de NASA TV. SLOOH, un servicio de telescopio robótico, también ejecutará un transmisión en vivo a partir de las 9:30 am Canal 10, una estación de noticias en Río Negro, Argentina, Transmita en vivo el evento en español. Time and Date también está haciendo un transmisión en vivo a partir de las 9:30 am Es genial que haya tanta variedad de transmisiones en vivo porque no hay garantía de un clima despejado en un sitio determinado.

En comparación con algunos eclipses totales, que a menudo atraviesan partes remotas y de difícil acceso de nuestro planeta, el evento de hoy habría sido relativamente fácil para los viajeros de no ser por el COVID-19. No así el eclipse del 4 de diciembre de 2021, en el que el camino de la totalidad atraviesa la Antártida occidental y el Océano Austral y requerirá algún viaje extremo para observar. Habrá expediciones para ver el eclipse desde un vuelo fletado, desde un crucero y desde un campamento en la Antártida, con pasajeros llevados allí desde el extremo sur de América del Sur. Todas son propuestas caras, con vuelos que cuestan más de $ 12,000, cruceros (que pueden durar tres semanas o más) al menos $ 15,000 y una estadía de varias noches en la Antártida que cuesta alrededor de $ 40,000.

El siguiente eclipse solar, en 2023, con las mejores perspectivas de observación en la remota península del Cabo Noroeste de Australia, será más fácil pero aún desafiante. Pero marque su calendario para el 8 de abril de 2024, cuando un eclipse relativamente largo, con una duración total de hasta 4 minutos y 28 segundos, cruzará las provincias marítimas de México, Estados Unidos y Canadá, con las ciudades de Mazatlán, Dallas, Indianápolis. , Buffalo y Rochester, todos directamente dentro del camino de la totalidad.

Esa puede ser una larga espera para aquellos que buscan ver su primer (o próximo) eclipse solar total. Pero mientras tanto, aunque no sustituye a ver el eclipse con sus propios ojos, al menos podemos contar con transmisiones en vivo de esos eclipses a los que no podemos asistir.

Crédito de la foto superior: Tony Hoffman