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Consolas de guerra: no mucha guerra, pero una gran victoria

Nota del editor: El columnista invitado Rahul Sood es fundador, presidente y director de I + D de Voodoo Computers, Inc.

El fantasma Infinium acertadamente nombrado
Por lo que posiblemente podría ser el más largo, más no– Lanzamiento anticipado en la historia de los juegos, Infinium Labs todavía aparece en mi radar de vez en cuando. Para aquellos que no conocen Infinium, aquí hay una breve introducción. Es una empresa que cotiza en bolsa con un historial de recaudación de dinero en varias etapas sin lanzar un producto comercial. Es comprensible que crear un producto desde cero no sea una tarea fácil y es fácil gastar dinero durante la etapa de I + D. Debería haber un punto en el que uno podría considerar desconectarse, e increíblemente Infinium aún no ha llegado a ese punto. Infinium ha tenido una historia accidentada con muchos rumores e insinuaciones, una búsqueda rápida en Google revela la peor pesadilla de un gerente de relaciones públicas (o relaciones con inversores).
Infinium Phantom

El concepto de Infinium implica una pieza de hardware denominada consola, que en este caso es solo una PC de gama baja dentro de una identificación elegante. El «valor», afirma Infinium, está en un modelo de suscriptor que permite a los jugadores descargar nuevos contenidos de juegos a pedido. Se supone que Infinium generará suficientes suscriptores para mantener un negocio rentable. Supongo que hace tres años esto podría haber sido una idea razonable, pero a medida que el reloj sigue marcando, Infinium se enfrenta a una serie de desafíos que finalmente hacen que su modelo sea inútil.

Primero tenemos que ver los juegos de PC en su conjunto. Los requisitos de hardware cambian a diario y el nivel de detalle se vuelve cada vez más intenso. Con tecnologías innovadoras como los procesadores Nvidia SLI y AMD Athlon 64 FX, los desarrolladores de juegos ya no se preocupan por las restricciones de hardware al diseñar un juego. Por lo general, diseñarán un juego sin «límites mentales» y luego simplificarán los gráficos y el audio para que se adapten al hardware de PC de nivel medio o básico.
Teclado Infinium

En el caso de Infinium, una visita a su sitio web revela que su producto no es ni de nivel medio ni básico para juegos de PC. Funciona con solo 256 megabytes de RAM, una CPU AMD Athlon XP 2500 y una GPU Nvidia GeForce FX 5700 Ultra.

En lo que respecta a la idea de distribución de juegos en línea, cuando se tiene en cuenta el tamaño y la profundidad de cualquiera de los juegos actuales y futuros, los tiempos de descarga serán una locura. Si bien una unidad de 40 GB supera a otras consolas, con el modelo de distribución Phantom no pasará mucho tiempo antes de tener que comenzar de nuevo. Tómelo de alguien que sabe todo sobre juegos de PC, de acuerdo con los estándares de juegos de hoy en día, este hardware es inútil.

Dicho esto, Infinium probablemente se imagina que puede simplificar los gráficos para que se ajusten a su hardware, o incluso actualizar ligeramente la plataforma. Esto aumenta los costos y disminuye la probabilidad de un lanzamiento en cualquier momento en el futuro cercano. También hay que recordar que Infinium no está desarrollando juegos específicos para su «Consola Fantasma», como se hizo creer a mucha gente, simplemente usa juegos de PC. Aún está por verse si estos juegos se modificarán para que funcionen con el hardware, pero es muy dudoso. Continuado…