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Curiosity captura una increíble panorámica de 1.800 millones de píxeles en Marte

No es fácil llevar un robot del tamaño de un automóvil a otro planeta, por lo que la NASA está aprovechando al máximo el extremadamente confiable rover Curiosity. El rover Perseverance de próxima generación (anteriormente conocido solo como Mars 2020) pronto estará en camino al planeta rojo, pero Curiosity aún está estableciendo récords. NASA solo lanzó el panorama más grande jamás capturado en Marte gracias al valiente rover, que consta de 1.800 millones de píxeles.

A diferencia de los robots, el equipo de la NASA necesita tiempo libre en ocasiones. Durante las vacaciones de Acción de Gracias, configuraron a Curiosity para que comenzara a tomar fotos con su instrumento MastCam, una cámara de luz visible con una resolución de 1600 x 1200. El equipo también se colocó en la lente de ángulo medio de resolución más baja de la MasCam para agregar la plataforma del rover y la robótica brazo a la imagen de 360 ​​grados. Puede ver el borde del cráter Gale, el pico del monte Sharp, Central Butte e incluso las huellas del rover en el panorama.

Esas cámaras tienen, por supuesto, una resolución mucho más baja que la imagen final, pero el rover permaneció estacionario desde el 24 de noviembre hasta el 1 de diciembre del año pasado. Se necesitaron más de 1,000 imágenes individuales para obtener todos los datos de las imágenes, y el equipo ha estado trabajando para ensamblar el panorama final durante los últimos meses. Curiosity pasó unas seis horas y media tomando las fotos. El programa establecido por el control de la misión requería que el robot maniobrara con cuidado su brazo para asegurarse de que las fotos permanecieran enfocadas y solo capturaran imágenes entre el mediodía y las 2 pm hora de Marte todos los días para mantener la iluminación constante.

La curiosidad rompió su propio récord con esta imagen. En 2013, el rover generó una imagen de 1.300 millones de píxeles de las cámaras MastCam y las cámaras de navegación monocromáticas. El rover no tuvo tanto tiempo para capturar los fotogramas de esa imagen, por lo que los resultados no fueron tan bonitos como el nuevo panorama.

Curiosity aterrizó en Marte en 2012 y solo fue diseñado para operar durante 668 días marcianos. Actualmente es el día 2695 y la NASA ha extendido la misión de forma indefinida. Es muy posible que Curiosity todavía esté rodando alrededor del cráter Gale mucho después de que llegue el rover Perseverance. Esa misión se lanzará en julio de 2020 y debería aterrizar en Marte en febrero de 2021. Si bien se basa en Curiosity, Perseverance tiene ruedas más fuertes y más instrumentos para ayudarlo a buscar signos de vida en el planeta rojo. Su MastCam-Z también debería poder tomar panoramas aún mejores que Curiosity.