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DARPA comienza a trabajar en tecnología inalámbrica de 100 Gbps con un alcance de 120 millas

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DARPA ha comenzado el desarrollo de un enlace de comunicaciones inalámbricas que es capaz de 100 gigabits por segundo en un rango de 200 kilómetros (124 millas). Oficialmente denominado “100 Gb / s RF Backbone” (o 100G para abreviar), el programa proporcionará a las fuerzas armadas estadounidenses redes que son alrededor de 500 veces más rápidas que sus enlaces inalámbricos actuales.

En esencia, DARPA quiere brindar a los soldados desplegados el mismo tipo de conectividad que una red de fibra óptica de alta banda ancha y baja latencia. En el caso de Afganistán, por ejemplo, EE. UU. Podría tener un enlace de fibra de alta velocidad con Turquía, pero lo más probable es que las 1.000 millas restantes hasta Afganistán consistan en enlaces de bajo ancho de banda y alta latencia. Es difícil (y potencialmente inseguro) controlar UAV o enviar / recibir inteligencia a través de estas redes, por lo que el ejército de los EE. UU. Construye su propia red inalámbrica utilizando Common Data Link.

Un ejemplo de una red CDLCommon Data Link (CDL) es un protocolo inalámbrico seguro que se conecta en red en un despliegue militar de EE. UU., Para transportar imágenes, inteligencia, órdenes, etc. UAV, portaaviones, helicópteros, bases de operaciones avanzadas: todos están conectados a través de enlaces CDL inalámbricos, rebotados a través de aviones a gran altitud o satélites en órbita. Las especificaciones exactas y actualizadas son difíciles de conseguir, pero parece que los enlaces CDL existentes del ejército de EE. UU. Alcanzan un máximo de alrededor de 250 Mbps. DARPA ahora quiere impulsar estas velocidades hasta 100Gbps, mientras usa equipos que retienen los mismos requisitos de peso / potencia de CDL, es decir, estos sistemas de 100G deben implementarse en el campo.

Baste decir que transmitir 100 Gbps a través del aire es bastante difícil; la red WiFi de su hogar probablemente alcanza un máximo de alrededor de 100 Mbps, miles de veces más lento. Hemos escrito sobre enlaces de luz visible que funcionan a velocidades de hasta 2,5 Tbps, pero solo a una distancia de un metro. Sin embargo, la comunicación óptica en el espacio libre no es viable, porque las nubes tienden a interponerse cuando se habla de enlaces de 200 kilómetros de largo. La única opción real es RF, pero nuevamente, transmitir 100 Gbps a través de un enlace de RF de 200 kilómetros es muy difícil.

ViaSat-1, el satélite de mayor ancho de banda actualmente en órbitaEl único enlace de RF que es realmente comparable es ViaSat-1, un satélite de comunicaciones geosincrónico de banda Ka que se encuentra sobre los EE. UU., Que tiene una capacidad total de 134 Gbps, pero ese es el total combinado de 56 transpondedores Ka, por lo que el ancho de banda real por enlace es mucho menor. Con toda probabilidad, el programa 100G de DARPA probablemente utilizará la banda Ku de baja frecuencia, que es menos susceptible al desvanecimiento por lluvia (o degradación causada por otras condiciones atmosféricas inclementes). Suponiendo que se puedan descubrir las técnicas correctas de codificación / multiplexación, debería haber suficiente ancho de banda en las bandas Ka o Ku para alcanzar los 100 Gbps.

DARPA establece claramente que el programa 100G es para uso militar de EE. UU., pero es difícil ignorar las repercusiones que también podría tener en las redes comerciales. Me sorprende que le haya tocado a DARPA desarrollar una tecnología inalámbrica punto a punto de ultra alta velocidad. Los enlaces de backhaul inalámbricos de 100 Gbps entre torres de telefonía móvil, en lugar de los costosos y engorrosos enlaces de fibra, facilitarían y abaratarían la implementación de cobertura móvil adicional. Del mismo modo, los enlaces inalámbricos de 100 Gbps podrían ser la forma ideal de proporcionar enlaces de retorno a las comunidades rurales que todavía están atascadas con acceso a Internet por discado o ancho de banda de la red troncal adicional durante los períodos pico. Un día, es posible que incluso tenga un enlace inalámbrico de 100 Gbps desde su hogar a su ISP.

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