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Dell atornilla a los primeros usuarios con su computadora portátil para juegos Alienware Area-51m fallida

Dell demostró una asombrosa cantidad de descaro hoy cuando presentó un Alienware Area-51m de segunda generación, y declaró que, ¡vaya !, la primera generación de la computadora portátil «actualizable» no será realmente actualizable después de todo. La compañía ha declarado oficialmente que: «Area-51m R1 solo admite actualizaciones de GPU dentro de su generación actual de tarjetas gráficas».

Primero, un repaso: el Alienware Area-51m original era una computadora portátil de reemplazo de escritorio con una CPU enchufada que podría cambiarse por otros chips y, al menos en teoría, la capacidad de actualizar a diferentes tarjetas gráficas en el futuro. Un portavoz de Alienware afirmó el año pasado que Dell estaba comprometido a proporcionar actualizaciones para la plataforma, pero aparentemente lo que Dell significaba por eso era que solo proporcionaría actualizaciones dentro de la familia de productos. En otras palabras, si tiene una 1660 Ti, puede cambiarla a una RTX 2080. Lo que no lo haré poder hacer es mejorar cualquier tarjeta gráfica mejor que eso.

Esto siempre ha sido * literalmente * el problema

La razón por la que las tarjetas gráficas para portátiles no se pueden actualizar no tiene nada que ver con AMD, Nvidia o el estándar PCIe. La razón por la que las GPU de las computadoras portátiles no se pueden actualizar es que ningún OEM sintió que sería rentable crear una plataforma para múltiples generaciones de productos y comprometerse a hacerlo. Las GPU de las computadoras portátiles deben construirse con tolerancias de tamaño muy estrictas, razón por la cual nunca ha habido un solo estándar común. Lo que Dell prometió hacer el año pasado, efectivamente, fue crear uno, específicamente para su línea de productos Alienware 51-m. La construcción de un estándar de tarjeta GPU para computadora portátil común permitiría cambiar una Dell Mobile (o lo que sea) RTX 2080 por una Dell Mobile RTX 3080 o 4080 cuando llegara el momento porque todas estas tarjetas usarían el mismo factor de forma diseñado por Dell .

Dell va a diseñar GPU móviles personalizadas para adaptarse a sus diversas computadoras portátiles XPS y Alienware, pase lo que pase. No se trata de si la empresa estaba dispuesta a construir una GPU personalizada. Es una cuestión de si Dell estaba dispuesto a comprometerse a construir una serie de GPU personalizadas compatibles a lo largo del tiempo, para brindar al mercado una ruta de actualización real. ¿La respuesta? Incluso después de prometer a los clientes que proporcionaría una GPU «actualizable», no, no lo fue.

Me niego a dejar que Dell se libere un poco por esto. La compañía comunicó que proporcionaría más actualizaciones y sabía muy bien que «actualización» generalmente se lee como «componentes introducidos después de la fecha de compra de la computadora portátil», no «hardware alternativo que podría haber comprado en ese momento, pero no lo hice». . » Esta fue una computadora portátil vendida específica y directamente con la promesa de ofrecer una plataforma compatible para hardware futuro.

“Los jugadores han dejado en claro que han notado una falta de capacidad de actualización de CPU y GPU en las computadoras portátiles para juegos. Decidimos que la mejor manera de lidiar con ese problema era lanzar una computadora portátil actualizable a un precio sustancial y luego no proporcionarle actualizaciones reales «. – Imagen de Dell, leyenda alternativa de ExtremeTech

Declarar que el uso de una placa madre Intel enchufada hizo que el Area-51m fuera «actualizable» de alguna manera ahora parece el movimiento profundamente cínico de una empresa que nunca tuvo la intención de cumplir lo que prometió. Siempre fue obvio que la capacidad de Dell para ofrecer una CPU actualizable dependería de si Intel lanzaba chips de décima generación en sus plataformas de placas base existentes o si necesitaba nuevas placas base. La cuestión de las actualizaciones de la GPU, por otro lado, siempre dependería de qué Dell estaba dispuesto a poner a disposición. El sitio web Area-51m todavía afirma que el producto ofrece «capacidad de actualización de CPU y GPU». Omite mencionar que, literalmente, está pagando por una función que Dell no se había molestado en brindar soporte para toda una generación de clientes.

Y no, el Alien Graphics Amplifier no es suficiente. En primer lugar, no se anuncia que Alienware Area-51m ofrezca una GPU actualizable a través de AGA; se anuncia que ofrece una GPU actualizable. En segundo lugar, el AGA es una actualización de $ 220. Ese no es un precio terrible, pero ya estamos hablando de clientes que pagaron una prima por una computadora portátil anunciada con capacidad de actualización de CPU y GPU.

Ahora Dell lanza un Area-51m de segunda generación. Lo detallaría y discutiría aquí si tuviera la más mínima intención de recomendarte que le des dinero a una empresa que trata a sus clientes de esta manera.

Honestamente, no me importa si hay una mayor posibilidad de que el R2 realmente obtenga actualizaciones de hardware. Todos los clientes que compraron un Alienware Area-51m probablemente lo compraron esperando actualizar la GPU mucho más que la CPU. Toda la justificación para comprar el Area-51m (a diferencia de una de las otras computadoras portátiles de Alienware) fue la capacidad de actualización. Es cierto que Dell nunca específicamente prometido que ofrecería actualizaciones de GPU para Alienware Area-51m. Todo lo que hizo fue anunciar que la GPU de la computadora portátil era «actualizable» mientras se escondía detrás de una definición de «actualizable» que ningún entusiasta usaría jamás. Esta es una distinción sin una diferencia significativa en lo que a mí respecta.

El año pasado, estaba dispuesto a extender el beneficio de la duda cuando la compañía comenzó a enviar los módulos RTX 2060 y 2070 que prometió. Como escribí: “La otra cara de todo esto es que es una locura pagar $ 1,140 por un RTX 2080 si ya tienes un RTX 2060 o 2070. Francamente, sería una locura pagar tanto dinero para actualizar un RTX 1660 Ti a un RTX 2080. Pero la primera ejecución de actualizaciones de GPU para esta familia de hardware siempre iba a ser el nivel de actualización más débil. Lo que importa mucho más es si Dell continúa esforzándose en el programa en primer lugar «.

Como probablemente esté claro a estas alturas, repudio específicamente mi propia guía previamente optimista. Las actualizaciones de CPU son casi irrelevantes para los juegos. Las actualizaciones de GPU son lo que importa.

Se suponía que el año pasado sería la presentación del DGFF, el factor de forma de gráficos de Dell. Después de hoy, la empresa podría querer cambiar el acrónimo. Sugiero humildemente que Dell Gaming-Fully Upgradeable, abreviado como «DG-FU», podría ser un nombre mejor. Como mínimo, parece captar más la actitud real de la compañía hacia el público de los videojuegos.