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EA: No son cajas de botín, son ‘mecánicas sorpresa’ ‘bastante éticas’

En 2017, EA logró desacelerar sin ayuda la infección de la mecánica de cajas de botín que se apoderaba de los juegos AAA. Star Wars Battlefront II pasó de ser una nueva secuela esperada a un montón de forraje bantha en cuestión de semanas, una vez que los jugadores descubrieron exactamente qué tipo de sistema de botín había diseñado EA.

No solo la progresión de Battlefront II estaba casi completamente encadenada a las cajas de botín, sino que prácticamente no había forma de ganar nada. específico a la clase o tipo de juego que realmente quería jugar. Las recompensas de las cajas de botín fueron completamente aleatorias, a diferencia de los juegos anteriores, en los que jugar una clase y / o usar habilidades específicas generalmente le otorgaba experiencia en esa clase o mejoraba sus habilidades. No había garantía de que el botín que recibiste estuviera relacionado con los modos de juego que querías jugar, lo que significaba que podrías pasar 8 horas en combates aéreos de cazas estelares y recibir solo mejoras de infantería.

Los jugadores que se negaron a jugar el juego de las cajas de botín y querían coleccionar héroes en su lugar todavía estaban jodidos; Las estimaciones previas al lanzamiento sugirieron que podría llevar 40 horas desbloquear un solo héroe. Inicialmente, la compañía dobló prácticamente todos los aspectos de su odiada estrategia, antes de que Disney interviniera literalmente a la hora 11 para evitar que el juego se sumergiera en el núcleo del reactor de la Estrella de la Muerte. Incluso después de que EA eliminó el modelo de pago para ganar horas antes del lanzamiento del juego, las ventas generales estuvieron por debajo de las expectativas.

Dado este tipo de historia, es de esperar que EA sea un poco humilde al testificar frente a un panel del gobierno que investiga si las cajas de botín están peligrosamente cerca de las mecánicas de juego prohibidas en el juego. Estarías equivocado. Según la compañía que convirtió la frase «caja de botín» en una maldición, sus descarados intentos de exprimir la base de jugadores como un trapo de cocina son «mecánicas sorpresa». Y son «bastante éticos» según EA.

Battlefront-Pic

Sin foto: Ética

Ahora, en justicia, llamar a algo “mecánico de sorpresas” no implica que nadie disfrutará de la sorpresa que está recibiendo. Una de las diferencias entre ser un niño y un adulto es que los niños esperan recibir sorpresas como juguetes, dulces o un viaje a McDonald’s, mientras que los adultos esperan recibir sorpresas como facturas médicas y fallas de electrodomésticos.

Por ejemplo, el mes pasado me sorprendí bastante cuando llevé mi coche a un mantenimiento de rutina y mi mecánico me informó que se había perdido el aceite. Como dicen los «mecánicos sorpresa», esa fue una maravilla. En su camino a recogerme del evento AMD E3, mi prometida se sorprendió cuando un ciervo golpeó el panel lateral del lado del conductor trasero de su coche. Lamentablemente, el ciervo no dejó caer ninguna moneda alternativa ni artículos raros, a menos que cuente la piel y los excrementos entre sus posesiones más valiosas. (¿Quién soy yo para juzgar? visto ¿Requisitos de creación de EA últimamente?)

frente de batalla

La mayoría de los héroes inicialmente iban a estar atrapados detrás de rutinas significativas para incluso jugarlos.

Según Kerry Hopkins, VP of Legal en Electronic Arts, las cajas de botín son más comparables a Kinder Eggs, Hatchimals o LOL Surprise. Cuando se le preguntó si consideraba éticos las cajas de botín, Hopkins respondió:

Creemos que la forma en que hemos implementado este tipo de mecánicas, y FIFA, por supuesto, es nuestra más importante, nuestro FIFA Ultimate Team y nuestros paquetes, es en realidad bastante ética y bastante divertida, bastante agradable para la gente …

Estamos de acuerdo con la comisión de juego del Reino Unido, la comisión de juego de Australia y muchas otras comisiones de juego en que no están jugando, y también estamos en desacuerdo con que haya evidencia que demuestre que conduce al juego. En cambio, pensamos que es como muchos otros productos que las personas disfrutan de una manera saludable y les gusta el elemento sorpresa.

(Testimonio de Hopkins se puede ver aquí, a partir de las 15:43:15.)

Es completamente predecible que EA intente este tipo de evasión, pero argumentar que las cajas de botín son equivalentes a simples juguetes «sorpresa» como los huevos de Kinder ignora las enormes diferencias prácticas en cómo se implementan las cajas de botín en los juegos.

Obviamente, los detalles pueden variar según cómo esté estructurado el juego, pero bloqueando los componentes centrales del juego, las actualizaciones necesarias o los elementos raros necesarios para competir con los jugadores de nivel superior detrás de mecánicas aleatorias que requieren que los jugadores compren un número desconocido de cajas de botín de verdad. dinero (o para obtener esa misma moneda a tasas dolorosamente lentas como un incentivo gastar dinero) no es ni remotamente equivalente a entregar un juguete sorpresa a un niño pequeño. Eso es antes de abordar la cuestión de los mercados de reventa o la idea de que las pieles raras que puede obtener de las cajas de botín pueden tener un valor en efectivo sustancial. En los juegos con un mercado de reventa accesible, la idea de que las cajas de botín no son apuestas se vuelve aún más difícil de defender. Los bienes en el interior pueden ser virtuales en lugar de físicos, pero eso es irrelevante para la cuestión de si tienen valor o no.

Sin embargo, la idea de que los jugadores se involucren con estas mecánicas porque las aman no sobrevive al primer contacto con el enemigo. Las cajas de botín vienen básicamente en dos sabores: «Bonus» o contenido cosmético con el que realmente no necesitas interactuar de ninguna manera para jugar o ganar el juego, y potenciadores, habilidades o elementos necesarios que son requisitos funcionales si no quiero moler durante una cantidad increíble de tiempo. Las cajas de botín puramente cosméticas que compra a un precio regular con la moneda que gana fácilmente no presionan los botones de muchas personas. La distribución de botín original al estilo BFII que encadena todo tu progreso a través del título a desbloqueos aleatorios es detestada por prácticamente todos.

La idea de que EA haya diseñado estos sistemas para proporcionar ráfagas de dopamina al estilo Kinder Joy por un deseo inocente de hacer el bien por la humanidad es una broma. Ya sea que se regulen formalmente como equivalentes al juego o no, las cajas de botín son un centro de ganancias financieras. No es casualidad que EA debutó con el sistema que hizo en BFII después de prometer por primera vez revisar cómo monetizaba sus títulos de combate multijugador de mundo abierto: tenía la intención de reemplazar el dinero de las ventas de DLC con dinero de las ventas de cajas de botín. Diseñó todo su sistema de botín del juego en torno a las cajas de botín por esta razón exacta.

Lo único bueno de la debacle de Battlefront II es que parece haber asustado a otros editores para que no siguieran su ejemplo. El grado en que las cajas de botín representan el juego es una cuestión difícil que puede variar de un juego a otro. La idea de que EA simplemente intentaba ofrecer un poco de diversión y alegría a sus jugadores con algunas “mecánicas sorpresa” inocentes no merece el papel en el que no está impreso.