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EE.UU. prohíbe a las empresas vender al fabricante chino de teléfonos ZTE

Estados Unidos ha hecho sonar la alarma sobre el uso de equipos de empresas chinas como Huawei y ZTE desde hace varios años. El fundamento de estas decisiones no siempre ha sido claro, pero un nuevo conjunto de sanciones dirigidas a ZTE tienen una justificación pública detrás de esto. El año pasado, la firma china se declaró culpable de violar las sanciones de Estados Unidos al enviar bienes y tecnología producidos en Estados Unidos a Irán. En ese momento, ZTE pagó $ 890 millones en multas y sanciones, con una multa adicional de $ 300 millones que podría imponerse. Uno de los acuerdos clave fue una denegación suspendida de los privilegios de exportación por siete años, lo que significa que ya se había incurrido en la multa, pero EE. UU. Estaba dispuesto a no aplicarla si ZTE se mantenía limpio en el futuro.

Como parte de su sanción, ZTE acordó despedir a cuatro empleados senior y disciplinar a otros 35. En marzo, sin embargo, la empresa admitió que si bien había despedido a los cuatro empleados, no había sancionado ni reducido las bonificaciones a los otros 35. Cuando se le pidió información adicional, la empresa admitió haber hecho declaraciones falsas a Estados Unidos.

ZTE se ha asociado anteriormente con varios operadores de EE. UU.

La carta del Secretario de Comercio Wilbur Ross establece estos hallazgos, mientras que la orden de denegación sí mismo notas:

Según los términos del acuerdo, ZTE acordó una multa civil y penal combinada récord de $ 1,190 millones, después de participar en una conspiración de varios años para violar el embargo comercial de Estados Unidos contra Irán para obtener contratos para suministrar, construir, operar y mantener las redes de telecomunicaciones en Irán utilizando equipos de origen estadounidense, y también enviando ilegalmente equipos de telecomunicaciones a Corea del Norte en violación de las Regulaciones de la Administración de Exportaciones … ZTE también admitió haber participado en un elaborado esquema para ocultar las transacciones sin licencia del gobierno de los EE. UU., al eliminar, destruir, quitar o desinfectar materiales e información.

La posición de ZTE en los Estados Unidos y su participación aquí son posiblemente sobredimensionadas en comparación con su participación de mercado general. Huawei y ZTE son generalmente conocidos como los principales fabricantes de equipos originales chinos, pero existe una enorme brecha entre los dos. En 2017, ZTE reportó ingresos totales de CN ¥ 108,8 mil millones. Los ingresos de Huawei para el mismo período fueron de CN ¥ 604 mil millones.

Pero si bien ZTE no es del tamaño de Huawei, la prohibición general de que las empresas estadounidenses vendan su hardware paralizará las líneas de productos de la compañía y afectará seriamente a algunos fabricantes en nuestro propio país también. Después de todo, Qualcomm es una importante empresa estadounidense y un proveedor clave de teléfonos inteligentes. Otros, como Acacia Communications, han visto caer sus acciones en las noticias. Reuters informes que el 34,7 por ciento del negocio de Acacia procedía de ZTE. Otras empresas afectadas incluyen Lumentum Holdings, Finisair Corp y Oclaro Inc, todas las cuales hacen (o hicieron) negocios sustanciales con ZTE. En total, se cree que las empresas estadounidenses representan entre el 25 y el 30 por ciento de los componentes que ZTE usa normalmente en un teléfono inteligente.

Los hallazgos podrían tensar aún más las relaciones entre Washington y Beijing, durante las salvas iniciales de lo que tiene todas las marcas de una guerra comercial. Por un lado, ZTE está lejos de ser la compañía de telecomunicaciones más grande de China, y el gobierno chino podría optar por pasar por alto los hallazgos, o podría argumentar que las sanciones impuestas contra ZTE representan una falta de respeto adicional a China y su papel en el escenario internacional. Pero ZTE también parece haber sido sorprendido con las manos en la masa aquí: estaba vendiendo equipos a Irán y Corea del Norte en violación de la ley de los EE. UU. E intentando ocultar ese hecho cuando lo atraparon. Esta es una situación que podría romperse en cualquier dirección y aún no está claro cuál será la respuesta china.