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El arma hipersónica experimental del ejército estadounidense explota segundos después del lanzamiento

Debe ser la temporada para la explosión de cohetes: el Arma Hipersónica Avanzada experimental del Ejército de EE. UU., Que eventualmente podrá bombardear cualquier parte del mundo en una hora, explotó solo cuatro segundos después de su lanzamiento en Alaska. Al igual que el cohete SpaceX autodetonante de la semana pasada, el Departamento de Defensa de EE. UU. Detectó un error dentro del sistema poco después del lanzamiento y, por lo tanto, decidió detonar todo en lugar de arriesgarse a sufrir daños colaterales adicionales. Nadie resultó herido por el incidente, aunque la caída de escombros dañó el Complejo de Lanzamiento Kodiak del cohete.

El Arma hipersónica avanzada (AHW) es parte del programa Prompt Global Strike de EE. UU., Que investiga varias formas de lanzar un ataque con arma convencional (es decir, no nuclear) en cualquier parte del mundo en una hora. En los últimos años, las fuerzas armadas de EE. UU. Han lamentado que, a menos que utilice misiles balísticos intercontinentales, el tiempo de despliegue generalmente se mide en días o semanas, y no puede usar misiles balísticos intercontinentales, porque tanto Rusia como China tienen sistemas de detección de lanzamiento que activarían todos -salida de la guerra nuclear (yay por la destrucción mutuamente asegurada). Básicamente, EE. UU. Necesita un arma / misil que tenga la velocidad y el alcance de un misil balístico intercontinental, pero que también siga una trayectoria diferente (por lo que no se puede confundir con un misil balístico intercontinental) y con una ojiva estrictamente no nuclear.

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Lo que nos lleva claramente a las armas hipersónicas. El hipersónico generalmente se considera Mach 5 (~ 3800 mph, 1700 metros por segundo) o más. Si bien los misiles balísticos intercontinentales son hipersónicos (del orden de 15,000 mph), en este caso nos referimos más a misiles de crucero, planeadores y (quizás) aviones de ataque reutilizables que son capaces de velocidades hipersónicas. El arma hipersónica avanzada es en realidad un planeador: un misil bastante normal lo eleva a velocidades hipersónicas y luego se desliza hacia el objetivo. La fase de planeo lo hace mucho más maniobrable, y también es mucho más difícil de interceptar que un misil balístico (que siempre se acerca desde un ángulo predecible).

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Hasta ahora, la mayoría de estas armas hipersónicas consisten en un cohete que las lanza al aire y las acelera, y luego un planeador, un misil o un avión propulsado por un scramjet a velocidades superiores a Mach 5 (los scramjets don no funciona a baja altitud o velocidad). En el caso del Arma hipersónica avanzada, parece que su cohete lanzador desarrolló una falla y tuvo que ser detonado. No creemos que el AHW en sí haya desarrollado una falla. (Su primer vuelo de prueba, allá por 2011, fue un éxito).

El arma hipersónica avanzada, explotando en Alaska

El arma hipersónica avanzada, explotando en Alaska

Según un testigo, que estaba a unas 12 millas del lugar de lanzamiento, la explosión fue fuerte y aterradora, con una bola de fuego brillante después. La radio KMXT informó que el cohete despegó y luego rápidamente giró hacia abajo y explotó. «Tuvimos que terminar», dijo un portavoz del Departamento de Defensa de EE. UU. «El arma explotó durante el despegue y volvió a caer en el complejo de alcance».

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Como informamos a principios de la semana posterior al percance de lanzamiento de SpaceX, es mucho más seguro iniciar una detonación controlada en el aire que dejar que el cohete explote en el suelo o en algún punto aleatorio más alejado. No se sabe cuándo tendrá lugar el próximo vuelo de prueba. Sin embargo, es de suponer que pasará un tiempo si el Departamento de Defensa tiene que construir otro prototipo.

Concepto SR-72 de Lockheed Martin

Concepto SR-72 de Lockheed Martin

SR-72, operación de motor híbrido de turbina / scramjet

SR-72, operación de motor híbrido de turbina / scramjet

El arma hipersónica avanzada, el Boeing X-51 (en la imagen superior) y el Lockheed SR-72 se están desarrollando como parte del Rápida huelga global programa. El objetivo final es producir el arma de ataque de alta velocidad (HSSW) del ejército estadounidense, que se lanzará desde submarinos o portaaviones, con la capacidad de atacar en cualquier parte del mundo en unos 30 minutos. El Lockheed SR-72 hipersónico es probablemente el diseño más emocionante del grupo, utilizando un diseño de motor híbrido que permite turborreactores a baja velocidad / altitud, y luego cambia a scramjet una vez que alcanza la velocidad / altitud de crucero.