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El aterrizaje lunar del Apolo 11, 45 años después: Mirando hacia atrás al salto gigante de la humanidad

El 20 de julio de 1969, hace 45 años y un día, Neil Armstrong se convirtió en el primer ser humano en caminar sobre la Luna. Buzz Aldrin pronto seguiría su ejemplo y bajaría la escalera del Módulo Lunar del Apolo 11 (el águila), y la pareja pasaría dos horas y media siendo los primeros humanos en explorar la superficie de otro mundo. Es gracioso, pero también un poco triste: más de cuatro décadas después, el Apolo 11 y los seis aterrizajes adicionales entre 1969 y 1972 siguen siendo algunos de los mayores logros tecnológicos de la humanidad. En los años posteriores, con los objetivos políticos saciados y la Guerra Fría difundida, la financiación para la exploración espacial casi se ha agotado.

Sin embargo, por ahora, echemos un vistazo retrospectivo a algunas de las increíbles fotos del Apolo 11 y exploremos algunos de los hechos divertidos (y quizás menos conocidos) de la misión.

Neil Armstrong en la luna

Neil Armstrong en la Luna, tomada por Aldrin. Esta es una de las únicas fotos de Armstrong en la Luna, ya que fue él quien sostuvo la cámara durante la mayor parte del tiempo en la superficie lunar.

El tamaño (y el costo) del programa Apollo

Cuando piensas en Apolo 11, lo primero que probablemente me viene a la mente son las fatídicas primeras palabras de Neil Armstrong desde la Luna: «Ese es un pequeño paso para el hombre, un gran paso para la humanidad». Sin embargo, es importante recordar que el aterrizaje en la Luna del Apolo 11 fue la culminación de décadas de trabajo de cientos de miles de personas que trabajan en docenas de disciplinas de ciencia, tecnología e ingeniería.

En 1973, el costo total del programa Apollo informado al Congreso fue de $ 25,4 mil millones. Con mucho, las partes más caras de la misión fueron la nave espacial Apolo (los módulos de comando, los módulos lunares) y los monstruosos vehículos de lanzamiento Saturno V. Un solo lanzamiento de Saturn V costó hasta $ 375 millones en 1969, o, en dinero de hoy, unos miles de millones de dólares.

El lanzamiento de la misión Apolo 11, a bordo del cohete Saturn V SA-506

El lanzamiento de la misión Apolo 11, a bordo del cohete Saturn V SA-506. 34.020.000 newtons de empuje de cinco enormes motores de cohetes F-1 que quemaron cada uno alrededor de 3 toneladas de combustible por segundo.

El cohete SA-506 Saturn V del Apolo 11, en vuelo

El cohete SA-506 Saturno V del Apolo 11, en vuelo

En 2009, la NASA analizó el costo del programa Apollo en su totalidad y llegó a una cifra de $ 170 mil millones en dólares de 2005 (o alrededor de $ 200 mil millones en dinero de hoy). Compare estos costos con los viajes espaciales de hoy en día, donde compañías como SpaceX cobran solo $ 133 millones para lanzar una nave espacial a la Estación Espacial Internacional. El Falcon Heavy, que será comparable al Saturn IV, estará en la misma región de precios.

Si el programa Apollo fue valor ese tipo de gasto es una cuestión que se ha debatido durante décadas. La financiación de la NASA alcanzó su punto máximo en un masivo 4,4% del presupuesto federal en 1966. Entre 1975 y 2000, por lo general ha flotado alrededor del 1% del presupuesto de la Fed, y desde mediados de los 90 ha disminuido lentamente a solo el 0,5%.

La tripulación del Apolo 11 en cuarentena, tras regresar a la Tierra

La tripulación del Apolo 11 en cuarentena, luego de regresar a la Tierra. En ese momento, la NASA no sabía si la Luna albergaba algún tipo de supervirus aniquilador de la humanidad.

El legado tecnológico del programa Apollo

Si bien el programa Apollo impulsó el estado del arte en muchas disciplinas diferentes, la más significativa fue la investigación pionera de la NASA en circuitos integrados. Antes de Apollo (y también del misil balístico intercontinental Minuteman, misil balístico intercontinental, misiles balísticos intercontinentales Minuteman), las computadoras más pequeñas tenían el tamaño de una habitación. El módulo de comando de Apolo y el módulo lunar obviamente no podían albergar una computadora del tamaño de una habitación, por lo que la NASA, trabajando con el MIT y Fairchild Semiconductor, creó la computadora de guía de Apolo. El AGC fue una de las primeras computadoras en utilizar circuitos integrados (es decir, chips de ordenador), y utilizando una lógica de transistor de resistencia (RTL) de última generación, lograron que la velocidad del reloj llegara a unos fantásticos 2.048MHz.

La computadora de guía Apollo y el dispositivo de entrada / salida DSKY

La computadora de guía Apollo y el dispositivo de entrada / salida DSKY

La memoria ROM de la cuerda central (36 kilovatios) de la computadora de guía Apollo

La memoria ROM de la cuerda central (36 kilovatios) de la computadora de guía Apollo

La totalidad del software de AGC, que gestionaba la orientación, la navegación y el control primarios de los diversos sistemas de la nave espacial, se comprimió en solo 36 kilowords de ROM (aproximadamente 72 kilobytes en términos modernos).

Otras tecnologías que fueron inventadas o ayudadas por el programa Apollo incluyen: Materiales resistentes al calor, la aspiradora inalámbrica y el secado por congelación.

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