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El avión espacial ‘Dream Chaser’ presenta un elegante bote de basura espacial

Todas las plataformas de lanzamiento actuales certificadas para realizar recorridos de suministro a la Estación Espacial Internacional (ISS) utilizan un paracaídas para regresar a la Tierra después de cada misión. Aunque, SpaceX tiene diseños de aterrizajes propulsivos con su cápsula Dragon. Sierra Nevada Corporation tiene algo más en mente con su nave espacial Dream Chaser sin tripulación. El Dream Chaser es un avión espacial totalmente reutilizable. que puede llevar un módulo de carga secundario no reutilizable.

Sierra Nevada Corporation ha hablado sobre el Dream Chaser en el pasado, pero acaba de revelar nuevos detalles sobre el vehículo en una conferencia de prensa en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La estrella del espectáculo es el nuevo módulo de carga, que la compañía llama «Shooting Star». Ese módulo se anidará dentro del Dream Chaser durante el lanzamiento y la aproximación a la estación. Luego, puede acoplarse de forma autónoma a la ISS y recoger material de desecho. Sí, saca la basura, por lo que probablemente sea el cubo de basura más elegante del mundo.

Actualmente, la tripulación de la ISS carga importantes materiales científicos en módulos de carga para el regreso a la Tierra, pero también llevan algunos materiales de desecho. Shooting Star recogería la basura y luego se guiaría a la atmósfera donde se incinera. Mientras tanto, Dream Chaser puede continuar con su misión y reservar más espacio para los materiales que los equipos terrestres quieren, y no la basura. La nave espacial aterrizará después de cada misión en la instalación de aterrizaje del transbordador del Centro Espacial Kennedy.

He aquí, el bote de basura espacial más elegante del mundo.

El Dream Chaser tiene algunas habilidades más de las que carecen los vehículos de carga existentes. Por ejemplo, puede convertirse en una plataforma orbital a corto plazo con un módulo inflable opcional y capacidad de potencia adicional. También ha sido diseñado teniendo en cuenta el Lunar Gateway de la NASA. Podrá acoplarse a la estación (con la ayuda de un autobús satelital adicional), lo que le permitirá participar en el programa Artemis para devolver a los humanos a la superficie lunar. Sin embargo, tendrá que pujar por los contratos de la NASA antes de que eso suceda.

Sierra Nevada Corporation tiene programado enviar el Dream Chaser en su primera de al menos seis misiones a la ISS en 2021. Sin embargo, la compañía no tiene que preocuparse por diseñar un cohete para lanzar el Dream Chaser. Se asoció con United Launch Alliance para enviar el Dream Chaser al espacio sobre cohetes Vulcan. Se espera que ese cohete se lance por primera vez a mediados de 2021.