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El cambio geológico significa que ahora vivimos en la era de Meghalayan

Ahora estás viviendo en una nueva era de historia geológica, pero no acaba de empezar. Los científicos han acordado (en su mayoría) una nueva forma de dividir la historia reciente de la Tierra que incluye adiciones a las cartas geológicas aceptadas. Según la última versión de la Carta Cronoestratigráfica Internacional de la Unión Internacional de Ciencias Geológicas (IUGS), vivimos en la Era Meghalayana.

Hay varias formas diferentes de romper los 4.600 millones de años de historia geológica de la Tierra. Actualmente vivimos en la época del Holoceno, que no es un concepto nuevo. Este período comenzó hace 11.700 años al final de la última edad de hielo. Qué es Lo nuevo es la segmentación de la Época del Holoceno en tres períodos distintos. El bloque más antiguo se conoce ahora como la Edad de Groenlandia (hace 11.700 a 8.300 años), y le siguió el Northgrippian (hace 8.300 a 4.200 años). La actual Era Meghalayan comenzó hace 4.200 años y se extiende hasta el día de hoy.

Cada división en la Carta Cronoestratigráfica Internacional corresponde a algún cambio distintivo en los estratos de la Tierra. Por ejemplo, el final del Cretácico está marcado por sedimentos de iridio depositados probablemente por el impacto de un asteroide. La Era Meghalayana está indicada por un cambio mucho más sutil, que naturalmente ha llevado a algunos desacuerdos en la comunidad científica.

El concepto de la Era Meghalayan fue propuesto hace solo seis años por la Comisión Internacional de Estratigrafía (ICS). La IUGS ratificó recientemente esa propuesta. Los científicos apuntan a cambios en los isótopos de oxígeno causados ​​por una sequía global masiva hace unos 4.200 años. Los investigadores creen que esta sequía puede haber durado hasta un siglo y haber causado el colapso de muchas civilizaciones tempranas, incluido el Antiguo Reino de Egipto, el Imperio acadio en Mesopotamia y la cultura Liangzhu de China. Las pocas fuentes contemporáneas de esta época informan una reducción drástica de las precipitaciones.

Aquellos que se oponen al cambio sostienen que los cambios utilizados como marcadores de la Era Meghalayan pueden no haber sido de naturaleza verdaderamente global. Desde esa perspectiva, no pertenece a la Carta Cronoestratigráfica Internacional. También se quejan de que la IUGS se movió inusualmente rápido para hacer este cambio y no se tomó el tiempo para considerar puntos de vista opuestos.

También puede haber más cambios por venir. Algunos investigadores piensan que la tabla debería reconocer una porción de tiempo aún más reciente conocida como la Época del Antropoceno. Eso reconocería los cambios globales precipitados por la actividad humana. Sin embargo, esa modificación aún está lejos de ser oficial.