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El Cruise Origin de GM es un vehículo autónomo del futuro

Cruise Automation, la subsidiaria de vehículos autónomos de GM, mostró su último y más sólido automóvil autónomo esta semana, el Cruise Origin. El Origen es eléctrico y autónomo. El Origen se define igualmente por lo que no es el vehículo: su auto-conductor personal que guarda al final del día. En cambio, está destinado a ser un taxi de seis personas para viajes compartidos dentro y alrededor de áreas urbanas como San Francisco, la sede de la compañía y el lugar de la inauguración el martes. Tampoco tendrá volante, lo que significa que el Cruise Origin pasa directamente al nivel 5 (o al nivel 4 dentro de áreas definidas) de conducción autónoma.

El evento tampoco fue una inauguración de la carpa de avivamiento de Elon Musk Tesla o un mitin de Donald Trump. En cambio, fue relativamente discreto y no hubo grandes promesas. Los ejecutivos de Cruise solo dijeron que los prototipos, no los autos de producción, vencen «en un futuro cercano» y advirtieron que «nuestro trabajo está lejos de terminar».

Concepto Cruise Origin en un entorno urbano.

El Cruise Origin que se muestra esta semana es un vehículo cuadrado, similar a una camioneta, y hay una clara diferencia entre el frente y la parte trasera, en parte para ayudar a otros autos con características retro (es decir, conductores humanos) a señalar la dirección en la que un Origin detenido tomar al partir. Hay un piso plano. No hay volante ni pedales. Hay muchos dispositivos lidar y sensores en las cuatro esquinas del vehículo.

La automatización de nivel 5 significa un vehículo que puede ir a todas partes sin necesidad de un conductor y, por lo tanto, sin necesidad de un volante, acelerador o pedal de freno. El nivel 4 es la automatización total, pero solo en algunas carreteras, lo que inicialmente significa carreteras de acceso limitado como las interestatales. Cruise Automation busca vehículos totalmente automatizados en los que el conjunto de carreteras autónomas sea cada calle principal de un área urbana. Los autos de producción se encuentran actualmente en el Nivel 2, lo que significa que el automóvil puede conducir solo en una interestatal pero no puede lidiar con rampas de salida, cambios de carril (algunos pueden, otros no) o autos parados en la carretera, por lo que tiene que ser un conductor al volante más o menos prestando atención.

¿Quién es la automatización de cruceros?

Aquí hay un breve resumen de GM / Cruise para ayudarlo a ponerse al día: General Motors, que alguna vez fue la compañía automotriz más grande del mundo, se está recuperando y haciendo un buen trabajo en temas clave del siglo XXI: seguridad, vehículos con emisiones reducidas, autonomía y promoción. mujeres a puestos de liderazgo. El nuevo GM considera que Asia es un mercado enorme, al igual que otros fabricantes de automóviles.

El viejo GM a menudo creaba su propia tecnología en lugar de usar la de otra persona. Ha estado conceptualizando vehículos eléctricos desde 1990 y construyéndolos desde 1996 (el EV-1 con baterías de plomo-ácido y luego de níquel-hidruro metálico).

Automóvil autónomo temprano de Cruise Automation basado en el Chevrolet Bolt EV.

Automatización de cruceros es una empresa del Área de la Bahía del acelerador de inicio Y-Combinator; Cruise esperaba modernizar los autos existentes con características semiautónomas para la conducción en carretera, luego pasó a hacer que los vehículos eléctricos fueran autónomos en entornos urbanos. Cruise llamó la atención de GM alrededor de 2015, en un momento en que los fabricantes de automóviles jactanciosos hablaban de automóviles autónomos en el período de tiempo 2018-2020. GM compró Cruise Automation por $ 500 millones a $ 1 mil millones cuando tenía alrededor de 50 empleados. Dan Amman, presidente de GM (la directora ejecutiva es Mary Barra), fue nombrado presidente de Cruise Automation en 2018. Ahora Cruise dice que tiene alrededor de 1,000 empleados en San Francisco y 100-200 empleados en Seattle. También tiene dinero de inversión de Softbank y Honda y un valor, dice GM, de alrededor de $ 15 mil millones.

En la presentación de esta semana y en las discusiones de los medios posteriores, quedó más claro que GM planea que los proyectos autónomos y de vehículos eléctricos dentro de la compañía trabajen juntos. Los vehículos autónomos de crucero también serán vehículos eléctricos. Pero todos los vehículos eléctricos no serán autónomos esta década.

GM planea 20 vehículos eléctricos para 2023

GM ha dicho que tendrá 20 vehículos eléctricos nuevos para 2023. Eso incluye un nuevo Chevrolet EV este año y una camioneta eléctrica para 2021.

Mientras tanto, GM tiene un vínculo con LG Chem de Corea para crear su propia Gigafábrica, por así decirlo, en Lordstown, Ohio, con una capacidad anual de 30 gigavatios-hora. Un gigavatio equivale a mil millones de vatios (10 elevado a la novena potencia) y una batería de EV grande sería de 100 kWh, o 100.000 vatios-hora, o tres días de uso en una casa convencional de EE. UU. Divida uno por otro y obtendrá la capacidad en Lordstown para construir 300,000 paquetes de baterías de 100 kWh al año. Básicamente, una fábrica de gigavatios hora suministra 10.000 coches.

Ese es el plan futuro. Mientras tanto, los vehículos eléctricos todavía se venden lentamente en los EE. UU., Aparte de Tesla. GM está a punto de quedarse sin créditos fiscales federales que puede ofrecer; el crédito final de $ 1,875, disponible un año después de que el fabricante de automóviles alcance el límite de ventas de 200,000, finaliza en abril. Para GM, las ventas de vehículos eléctricos son tan bajas que es posible obtener un crédito de $ 10,000 (GM al comprador, no tío Sam al comprador) de alrededor de $ 10,000.

Entonces, mientras GM y Cruise Automation están entusiasmados con la autonomía, dentro de GM hay emociones encontradas sobre los vehículos eléctricos. O hubo el otoño pasado, cuando el presidente de GM, Mark Reuss, publicó un artículo de opinión en el sitio web de CNN, «Los coches eléctricos no se generalizarán hasta que solucionemos estos problemas.”Los problemas son el alcance, la infraestructura de carga y el costo.