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El futuro del trazado de rayos, revisado: el acelerador R2500 de Caustic finalmente nos mueve hacia el trazado de rayos en tiempo real

A principios de este año, Caustic Professional comenzó a enviar las primeras tarjetas de trazado de rayos dedicadas en más de una década. Como comentamos en nuestra cobertura el año pasado, el trazado de rayos es capaz de producir algunos efectos visuales sorprendentes. Varias empresas, incluida Nvidia, ofrecen complementos de trazado de rayos para estaciones de trabajo profesionales, pero la solución Optix que cubrimos no aprovecha el hardware dedicado para realizar cálculos. Las tarjetas complementarias R2100 y R2500 de Caustic Professional, por otro lado, sirven como aceleradores de hardware dedicados.

Conoce la RTU

El R2500 utiliza un par de unidades de trazado de rayos (RTU) RT2. Cada RTU es capaz de calcular hasta 50 millones de rayos incoherentes por segundo, y cada chip tiene 8 GB de RAM DDR2 dedicada (16 GB en total). También hay una tarjeta más pequeña: la R2100 de un solo núcleo, con 4 GB de memoria integrada. El RT2 es un ASIC personalizado construido en un proceso de 90 nm, pero la tarjeta consume relativamente poca energía. Caustic, que es propiedad de Imagination Technologies, la misma compañía que fabrica la línea PowerVR de GPU móviles, especifica la R2500 a un máximo de 65W, mientras que la R2100 puede consumir 30W.

Caustic R2500 pensión completa

Al mirar la R2500, me sorprende lo mucho que se parece a una 3dfx Voodoo 5 5500. No tanto a la 6000; una vez tuve una V5 6000 que funcionaba y esa tarjeta estaba absolutamente cubierta de rastros de cobre. Pero el tablero largo y delgado, las filas y filas de memoria: para una tarjeta que está destinada a marcar el comienzo del futuro, evoca muchos recuerdos.

Parte de lo que mantiene a la R2100 y la R2500 relativamente esbeltas es que descargan el sombreado de objetos en la CPU en lugar de manipularlo en la propia tarjeta. El almacenamiento de mapas de sombreado y datos de textura en la memoria del sistema libera recursos en la tarjeta para los cálculos de trazado de rayos y el almacenamiento de modelos. Teóricamente, descargar tales capacidades a la GPU podría aumentar el rendimiento, pero las GPU generalmente no están diseñadas para compartir datos de esa manera.

Cáustico RT2-EC1

Aquí está el ASIC en sí; el RT2-ES1. Mide 11×10 mm y se basa en un proceso de 90 nm. El chip puente PLX en el centro de la tarjeta es de 27×27 mm y el RT2-ES1 es más pequeño que eso. Puede ver claramente las matrices de RAM alrededor del chip, pero los únicos rastros visibles van desde el ASIC RT2-ES1 hasta el chip puente PLX 8362.

Puente y RTU cáusticos

El chip puente PLX 8632 es un controlador PCI-Express 2.0 con un total de 32 carriles de conectividad PCIe. Hay una conexión x8 para cada una de las dos RTU y un enlace x16 al bus del sistema principal.

Puente cáustico PLX

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