Saltar al contenido
ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

El Gran Colisionador de Hadrones está completamente reiniciado y listo para romper un átomo récord

Poner en marcha el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) fue uno de los esfuerzos científicos más complejos en los que se haya embarcado la humanidad. El instrumento tortuosamente complicado entró en funcionamiento por primera vez en 2008 y rompió átomos hasta 2013, confirmando la existencia del escurridizo bosón de Higgs en el camino. Después de dos años de actualizaciones, el Gran Colisionador de Hadrones vuelve a estar en pleno funcionamiento y es más potente que nunca.

La Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) desconectó el LHC en febrero de 2013 como parte de una actualización planificada que lo lleva a la potencia máxima prevista del diseño. Esto implicó reforzar 10,000 conexiones eléctricas entre los imanes superenfriados del LHC. Estos imanes se alinean en la pista circular de 17 millas de largo de la máquina, que se utiliza para acelerar las partículas a velocidades increíbles antes de que choquen. Cuanta más energía se pueda poner en esta colisión, más interesantes serán los restos flotantes para su análisis. Ahora puede operar a una energía de 6,5 TeV por haz, y se espera una colisión protón-protón de 13 TeV este verano.

Hay muchas cosas que pueden salir mal con una pieza de tecnología avanzada como el LHC; de hecho, ha habido una serie de contratiempos a lo largo de los años, por lo que el CERN se está tomando las cosas con calma a medida que la máquina vuelve a estar en línea. La energía del rayo comienza baja y seguirá siéndolo durante las próximas semanas. Los investigadores esperan comenzar colisiones de alta energía que establezcan récords en mayo o junio, dependiendo de cómo se mantenga el LHC. El reinicio estaba originalmente programado para hace varios meses, pero un mal funcionamiento retrasó la línea de tiempo. Sin embargo, el LHC no es el tipo de cosas que se apresuran.

Partículas de LHC

El mayor logro del LHC hasta ahora es el probable descubrimiento del bosón de Higgs, una partícula teorizada hace décadas como parte del modelo estándar. Todavía hay un poco de desacuerdo sobre lo que significan los datos, pero el Higgs está más o menos confirmado, y eso refuerza las predicciones hechas por el Modelo Estándar. Entonces, ¿qué le queda por hacer al LHC? Los científicos utilizarán el LHC nuevo y mejorado para explorar el reino subatómico en busca de evidencia de supersimetría.

En los círculos de la física teórica, la supersimetría es una teoría que sostiene que cada partícula del modelo estándar tiene una partícula asociada más pesada y no descubierta. La supersimetría podría explicar muchas de las peculiaridades del universo de una manera que el modelo estándar no puede. Por ejemplo, esto podría permitir a los científicos comprender finalmente la naturaleza de la materia oscura, que hasta ahora no se ha podido observar directamente.

Todavía hay mucha ciencia por hacer en el Gran Colisionador de Hadrones, pero los científicos también están soñando con su sucesor. Este instrumento podría tener una circunferencia de 60 millas y siete veces la energía de colisión del LHC. Si eso no abre un agujero en el universo, nada lo hará.