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El ingenio helicóptero de la NASA toma una foto aérea del Perseverance Rover

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Probablemente hayas visto muchas fotos del rover Curiosity Mars y su sucesor Perseverance. Sin embargo, todas esas fotos fueron tomadas aquí en la Tierra o por los propios rovers en el planeta rojo. Por primera vez, ahora tenemos una toma aérea del explorador robótico de la NASA, cortesía del helicóptero Ingenuity.

El ingenio viajó a Marte acoplado al rover Perseverance, pero la NASA desplegó el dron hace unas semanas después de encontrar un aeródromo improvisado aceptable. Esa ubicación ahora se conoce como Wright Brothers Field en reconocimiento a esta monumental hazaña de la ingeniería. Ingenuity ha completado tres vuelos de prueba en Marte hasta ahora, incluido uno el 25 de abril que presentó una mayor altitud y movimiento de lado a lado.

La NASA todavía está revisando los datos recopilados durante el vuelo más reciente, y compartió la increíble toma aérea el 27 de abril. Es posible que no lo note al principio, pero el vehículo Perseverance es visible en la esquina superior izquierda del marco. Según la NASA, esta foto fue tomada cuando Ingenuity estaba a 279 pies (85 metros) de Perseverance. Pudo ver el rover porque esta tercera prueba vio al dron ascender a una altitud de 16,5 pies (5 metros). Mientras que el helicóptero viajó 330 pies (100 metros) durante la prueba, la NASA no permitió que se acercara demasiado al rover.

Una versión recortada de la imagen completa que muestra la perseverancia observando desde una distancia segura.

Ingenuity no tiene ningún instrumento científico importante y el hardware de su cámara es limitado. Esta es una demostración de tecnología, una adición tardía a la misión Perseverance. Sin embargo, las futuras misiones a Marte podrían beneficiarse de este primer paso hacia el vuelo motorizado en el planeta rojo. Ingenuity no solo ha demostrado que el vuelo es posible, sino que también ejecuta hardware estándar, como un procesador de teléfono inteligente Snapdragon 801.

Como una pieza de hardware de demostración que ejecuta componentes no reforzados, la NASA no espera que Ingenuity dure mucho en el planeta rojo. De hecho, la ventana de vuelo del dron se está cerrando rápidamente. La NASA espera completar dos pruebas más antes de mayo, cuando el equipo cambie su enfoque a Perseverance. En las pruebas finales, Ingenuity podía volar hasta 2000 pies (600 metros), lo que tomaría un rover como Perseverance más de cuatro horas si lo condujera todo de una vez. Por supuesto, la NASA nunca le diría que hiciera eso. Con suerte, los vuelos finales del helicóptero brindan algunas imágenes al menos tan geniales como esta toma aérea de su compañero robótico.