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El iPad Pro A12X de Apple casi coincide con las CPU x86 de gama alta en GeekBench

Después de años de cerrar lentamente la brecha entre ella e Intel, Apple puede afirmar que redujo la diferencia entre sus CPU ARM y los chips x86 de Intel a cintas, al menos en una prueba. Geekbench 4 informa un iPad Pro con una puntuación de un solo núcleo de 5030 y una puntuación de varios núcleos de 17995. Esto se compara bien con el Apple MacBook Pro, pero no necesariamente tan bien como cree.

Cuando realmente miras resultados de pruebas específicas, hay áreas donde la CPU Intel es dramáticamente más rápida que su equivalente ARM. No estoy tratando de dar a entender que John Poole, el autor de Geekbench, pondera sus pruebas de forma incorrecta o que hay algo desfavorable en el punto de referencia. Pruebas complejas que devuelven una sola puntuación siempre Realice la ponderación debajo del capó para asegurarse de que ninguna prueba desvíe los resultados. Geekbench 4 está diseñado para capturar una imagen general del rendimiento de SoC en lugar de resaltar solo una métrica.

MBP-vs-iPad8

Pero estas sutilezas de las pruebas se volverán más importantes a medida que ARM e Intel se acerquen a la paridad en algunos envolventes de potencia. El puntaje general de Geekbench predice solo un 8 por ciento de brecha de un solo hilo entre el A12X Bionic de ocho núcleos (cuatro núcleos de alta eficiencia, cuatro núcleos de baja eficiencia) y el Core i7-8559U de cuatro núcleos y ocho hilos. Esto elude el hecho de que el 8559U es más de 2 veces más rápido en ciertas pruebas como SGEMM que claramente no se ponderan mucho y 1,72 veces más rápido en SFFT. Intel sigue siendo 1,2 veces más rápido en LZMA y 1,27 veces más rápido en la decodificación de JPEG y 1,46 veces más rápido en la representación de PDF.

MBP a la izquierda, iPad a la derecha.

No estoy tratando de restarle importancia a los logros de Apple aquí, simplemente no se puede argumentar que la familia Axx SoC de Apple ha estado al borde de las lágrimas durante los últimos cinco años. No estoy seguro de que ninguna otra compañía en el mundo haya hecho tanto para mejorar el rendimiento de su CPU de un solo subproceso durante el mismo período de tiempo que Apple. Intel, por el contrario, no ha lanzado una nueva arquitectura de CPU de consumo desde 2015. Los cambios realizados en Kaby y Coffee Lake han aumentado los relojes y han añadido núcleos, pero no han realizado cambios arquitectónicos importantes.

Resultados como este llaman la atención porque alimentan la narrativa de que Intel está perdiendo terreno frente a Apple. Hay rumores persistentes de que Apple comenzará a cambiar las CPU de Intel por su propio silicio en 2020. A partir de ahí, es fácil conectar los puntos y pensar que esto es evidencia del colapso del rendimiento de Intel, el fin de x86, etc. Profundizando en los resultados a menudo ofrece una imagen más matizada de lo que está sucediendo y dónde están los límites y los problemas. Por ejemplo: una posible razón por la que estos resultados favorecen a Apple es que Apple todavía está construyendo sus computadoras portátiles con DDR3-2133, mientras que sus iPads usan LPDDR4 en relojes más altos. En teoría, una computadora portátil con DDR4-2400 en lugar de DDR3-2133 funcionaría un poco mejor en estas pruebas.

Si Apple realmente quiere quitarle la corona de rendimiento de CPU de uso general a Intel para 2020 y reemplazar el silicio x86 con sus propios chips ARM, tendrá que mejorar aquellas áreas de rendimiento en las que todavía está muy por detrás de su competidor o decir adiós. a la comunidad de usuarios de Mac que confían en un rendimiento superior en ese tipo de operaciones matemáticas. Eso le costará a la compañía energía y área muerta en algún nivel. Esto no es de ninguna manera un problema insuperable: es más o menos exactamente lo que hizo Intel cuando transformó su núcleo Pentium M Dothan (2003) en Nehalem (2008). Dothan era una gran CPU con algunos puntos débiles de procesamiento multimedia en comparación con sus predecesores. Con el tiempo, Intel corrigió esas debilidades y agregó nuevas capacidades, preparando el escenario para el debut de una nueva arquitectura hace una década.

El otro problema importante en el que Apple tendrá que seguir trabajando es la idoneidad de iOS como una plataforma de trabajo seria. Las revisiones de iPad Pro siempre han elogiado la tableta por su calidad de construcción y rendimiento. La cuestión de si puede usarlo como reemplazo de una computadora portátil tradicional (incluida una computadora portátil Mac) siempre se ha reducido al soporte de software y la facilidad de uso. Se puede argumentar bastante bien que las tabletas Surface de Microsoft son una forma más efectiva de combinar un dispositivo de trabajo y entretenimiento en una sola tableta que lo que ha sido históricamente el iPad Pro, y en la medida en que esto sea cierto (creo que hay una buena argumento a favor), es porque Windows 10 ha hecho un mejor trabajo plantando un pie en ambos campos. La otra cara de la moneda, por supuesto, es que iOS hizo un trabajo mucho mejor de ser un sistema operativo de tableta que Windows 8.

Mi punto aquí no es disminuir el éxito del A12X o los equipos de diseño de Apple, sino explorar el contexto más amplio en torno al logro. Todavía hay áreas de notable diferencia de rendimiento que Apple tendrá que abordar si quiere seguir atrayendo a ciertos tipos de usuarios mientras cambia a su propio silicio. iOS tendrá que evolucionar si Apple se toma en serio el cambio a un nuevo paradigma en el que ese sistema operativo se sienta como un socio igual de multitarea y capaz de trabajar junto a OS X. No dudo que el A12X Bionic es un infierno de un chip rápido, pero la velocidad por sí sola no va a crear el tipo de cambio de paradigma que Apple aparentemente está buscando.

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