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El M1 de Apple aplasta a Windows en ARM en puntos de referencia de 64 bits

Ahora que la capa de emulación de Windows en ARM de Microsoft también puede ejecutar código x86 de 64 bits, inevitablemente habrá preguntas sobre cómo se compara con Apple M1. La plataforma 8cx de Qualcomm y su actualización mínima a principios de este otoño nunca han sido conocidas por su velocidad: estos chips se han vendido sobre la base de una excelente duración de la batería, no un rendimiento puro.

Incluso con eso dicho, el M1 se come Windows en computadoras portátiles con tecnología ARM para el desayuno. Esa es la conclusión PCWorld alcanzado después de comparar el Snapdragon 8cx con el M1, con una máquina Core i5 (4C / 8T, 1GHz base, 3.6GHz boost) lanzada en buena medida. Pasar a aplicaciones de 64 bits en Windows no parece hacer nada por el rendimiento general del 8cx.

Debe decirse que esto no es particularmente sorprendente, pero resalta la debilidad crítica en el incipiente ecosistema de Windows on ARM. Qualcomm esencialmente hizo una pausa para actualizar su SoC este año, y aunque técnicamente hubo una actualización para dispositivos como Surface Pro X, el rendimiento es prácticamente idéntico. No ha habido ninguna actualización arquitectónica.

Los primeros puntos de referencia deben, como siempre, tomarse con granos de sal, pero Surface Pro X es una cantidad bastante conocida en este punto, y ya se sabe que su rendimiento es inferior al x86. Y uno de los problemas con los que Windows on ARM está luchando, a pesar de haber existido durante varios años en este momento, es que tiene menos aplicaciones nativas. Cinebench R23, por ejemplo, tiene rutas de código nativo de Apple M1, pero nada equivalente para Surface Pro X. Eso significa que estamos comparando de manera efectiva el rendimiento nativo en M1 con el rendimiento x86 emulado a través de Windows en ARM.

Imagen de PCWorld.

Tanto el Core i5 como el SQ1 pierden mucho aquí, pero el Core i5 maneja el 39 por ciento del rendimiento del M1 en multiproceso, mientras que el SQ1 maneja ~ 23 por ciento del M1 en ambos. Las cosas no mejoran en Handbrake:

Imagen de PC World.

Hay resultados para el M1 en Handbrake 1.4.0 utilizando videotoolbox y H.265. Los sistemas x86 se probaron con la última versión para la plataforma, 1.3.3. El M1 es 2,87 veces más rápido que el Intel Core i5, pero el i5 es más de 2 veces más rápido que el SQ1.

He dicho antes que Windows en ARM podría volverse más importante si los chips ARM demuestran tener ventajas duraderas sobre x86, pero estos resultados muestran cuán cavernosa es la brecha. Es cierto que el SQ1 está ejecutando código emulado aquí, mientras que el M1 no lo está, pero apenas importa. Si observa el SQ1 y mejora mentalmente sus puntajes en 1.5x, todavía está lejos del rendimiento de M1 o x86.

En resumen, Microsoft necesita un desarrollador de hardware ARM que esté dispuesto a invertir en mejorar su plataforma a un ritmo regular con avances de rendimiento reales. Además de Qualcomm, los tres principales jugadores potenciales serían Nvidia, AMD y Samsung. Samsung cerró su esfuerzo de CPU de cosecha propia, por lo que parecen estar fuera de funcionamiento. AMD ha construido chips ARM hace relativamente poco tiempo, pero no ha mostrado interés en desviar el enfoque de Ryzen y competir con sus propias CPU x86. Eso deja a Qualcomm y Nvidia. Qualcomm podría lanzar un verdadero sucesor del 8cx el próximo año y probablemente aumentar el rendimiento de un solo hilo en 1.4x o más, ya que la CPU sería al menos dos generaciones más avanzada.

En este momento, Qualcomm parece la mejor opción para un producto competitivo, pero no estoy convencido de que debamos descartar la idea de un futuro sistema Windows on ARM impulsado por hardware Nvidia. No tengo absolutamente ninguna información interna que respalde eso, pero Nvidia es una empresa competitiva que tenía algunos planes genuinos para sí misma en el escritorio, alguna vez. El nombre de la empresa deriva literalmente de la diosa romana de la envidia, . Si las CPU ARM toman la delantera de una manera en que Intel y AMD no pueden responder, y sí, ese es un gran «si», puedo ver a Nvidia lanzando su sombrero al ring metafórico.

De cualquier manera, las pruebas de PCWorld dejan en claro que estamos muy lejos de cualquier computadora portátil con Windows en ARM que pueda competir con la Apple M1.