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El MIT implanta con éxito recuerdos falsos, puede explicar por qué recordamos cosas que no sucedieron

Los investigadores del MIT han implantado recuerdos falsos en el cerebro de los ratones, lo que les ha hecho temer un evento que en realidad no ocurrió. Este es un estudio muy importante que demuestra cuán poco confiables pueden ser los recuerdos, y explica en gran medida por qué los humanos recuerdan regularmente cosas que en realidad no sucedieron, como abducciones extraterrestres o cuando dan testimonio de testigos presenciales que creen que son ciertos. , pero en realidad es un recuerdo falso.

Este avance proviene del mismo equipo que descubrió que los recuerdos se almacenan en neuronas individuales y el proceso de implantación (o «inceptación», como lo llaman los investigadores, en homenaje a la película Comienzo) los falsos miedos son esencialmente lo mismo, pero con un paso adicional vital añadido al final.

Los investigadores colocan un ratón en un entorno completamente nuevo. A medida que el ratón explora este entorno (lugar A), se crean nuevos recuerdos en el hipocampo (la región del cerebro de los mamíferos que sabemos que está profundamente involucrada con la formación de la memoria). En el lugar A, el ratón tiene el mejor momento de su vida. Luego, el mouse se reubica en un entorno diferente (lugar B). Mientras están en el lugar B, los neurocientíficos estimulan la memoria del lugar A usando optogenética (más sobre eso a continuación), mientras que simultáneamente administran descargas eléctricas a los pies del ratón, causando miedo y dolor. Luego, cuando el ratón regresa al lugar A, se congela de miedo. Esto se debe a que el cerebro del ratón ha confundido de alguna manera el miedo a las descargas eléctricas en el lugar B con su memoria del lugar A; en otras palabras, se ha creado un recuerdo falso.

Cómo se ve un mouse con un sistema optogenético conectado

Así es como se ve un mouse con un sistema optogenético conectado

La optogenética, como su nombre indica, se entromete en la genética de las células para que sean sensibles a la luz. En este caso, los investigadores del MIT utilizaron un virus para infectar las neuronas en la región específica del hipocampo donde se forman los recuerdos del lugar A. Este virus cambia el ADN de las neuronas para que produzcan un interruptor de proteína que es sensible a la luz. Luego, cuando estas neuronas son impactadas por la luz (se perfora un agujero en el cráneo del ratón y se dispara un láser en esa región del hipocampo), la memoria se enciende. La optogenética es uno de los desarrollos más interesantes de la neurociencia, ya que nos permite interactuar con regiones muy específicas del cerebro. en vivo – en sujetos de prueba que viven, respiran y forman memoria.

Diagrama del hipocampo de un ratón infectado con un virus y al que se le han insertado fibras ópticas

Un diagrama del hipocampo del ratón infectado con un virus y fibras ópticas que se utilizarán para controlar las neuronas a través de la optogenética.

Ahora, congelarse de miedo no está al mismo nivel que los elaborados recuerdos falsos que los humanos a veces evocan, pero muestra de manera incontrovertible que se pueden crear recuerdos falsos y, lo que es más importante, que el proceso fisiológico de crear y recordar recuerdos falsos y Los recuerdos reales son muy similares. Esto no explica cómo Creamos recuerdos falsos tan fantásticos como ser secuestrados por extraterrestres, pero eso explica por qué creemos con tanta vehemencia que estos recuerdos son reales. Se necesita más investigación, pero parece que, en lo que a nosotros respecta, los recuerdos falsos y reales son igualmente reales.

El siguiente paso, por supuesto, es hacer algo con estos hallazgos. Al grupo de investigación le gustaría usar su tecnología de manipulación de la memoria para corregir / tratar funciones cerebrales indeseables, como ansiedad y depresión. Poder borrar o reprogramar malos recuerdos, a la Eterno resplandor de una mente impecable, probablemente acabaría con muchos problemas mentales. Sin embargo, quizás lo más emocionante sea el potencial para codificar directamente nuevos recuerdos en nuestras neuronas, algo así como cuando Neo aprende a volar un helicóptero en La matriz. Sin embargo, probablemente todavía falten unos años.

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Trabajo de investigación: DOI: 10.1126 / science.1239073 – «Creando un falso recuerdo en el hipocampo»