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El nuevo descubrimiento refuerza el caso de Elusive Planet 9

Años después de su detección propuesta, el Planeta 9 permanece obstinadamente ausente de nuestras cartas astronómicas. La evidencia de su existencia se encuentra solo indirectamente, en las órbitas de una serie de objetos transneptunianos, o TNO, que siguen trayectorias alrededor del sol que colectivamente implican la presencia de otro planeta más grande en los límites distantes del sistema solar.

El mayor problema con Planet 9 es que no lo hemos encontrado. El mayor problema para quienes quieren argumentar que no existe es que seguimos encontrando pruebas de que sí. La pieza más reciente, ¿rock? – la evidencia es 2015 TG387, coloquialmente conocida como «El duende. » Lo que hace al Goblin tan interesante es lo que no hacer: es decir, interactuar con otros planetas del sistema solar. Nunca se acerca lo suficiente a Júpiter, Saturno, Urano o Neptuno como para ser influenciado gravitacionalmente por ellos. Sin embargo, su órbita alrededor del sistema solar muestra que está claramente influenciado por alguna cosa.

Órbitas planetarias

Todos los «planetas gigantes» se encuentran en el extremo derecho de la imagen. Así de lejos de nosotros está 2015 TG387.

“Nunca interactúa con nada que sepamos en el sistema solar”, dice Scott Sheppard, astrónomo de la Carnegie Institution for Science y co-descubridor de 2015 TG387. “De alguna manera, tuvo que subir a esta órbita alargada en el pasado, y esa es la gran pregunta: ¿Con qué interactuó [there]? «

Las simulaciones matemáticas muestran solo una posibilidad real: 2015 TG387 fue cambiado a su órbita altamente alargada por interacciones con un cuerpo más grande, uno que se ajusta a las características asumidas de nuestro hipotético Planeta 9. Parte del problema con encontrar el planeta real es que los cuerpos salen lejos del sol son extremadamente débiles. El Goblin pasa la mayor parte del tiempo demasiado lejos de la Tierra para ser detectado por telescopios y solo se puede ver cuando se acerca más al Sol, algo que solo ocurre cada 40.000 años. En otras palabras, la única razón por la que lo encontramos es porque está en el lugar correcto en su órbita para ser encontrado (con aproximadamente 300 km de diámetro, Goblin es sustancialmente más pequeño que Ceres).

Hay críticos de la teoría del Planeta 9, incluidos aquellos que creen que la gravedad colectiva de estos pequeños objetos puede haberlos empujado a extrañas órbitas elípticas, o que todo el problema es un artefacto de muestreo de solo examinar una pequeña porción del cielo. Si vemos estas órbitas elípticas inusuales en todo el sistema solar, significaría que están siendo causadas por otra cosa (nadie espera que el espacio esté lleno de planetas invisibles zumbando).

Es temprano en todos los casos. El Planeta 9 podría estar simplemente demasiado lejos de la Tierra para ser observado en este momento, gracias a una combinación de albedo superficial tenue, distancia y que no sepamos dónde mirar. Los estudios anteriores del cielo han aclarado muchos objetos que no son allí afuera; no creemos, por ejemplo, que haya alguna forma de que un planeta del tamaño de Júpiter todavía pueda estar escondido en algún lugar cercano. Pero todavía hay lagunas en nuestro conocimiento que podrían estar ocultando una bola de hielo distante.

Ahora lee: Es posible que no necesitemos ‘Planeta 9’ para explicar las órbitas inusuales en el Sistema Solar Exterior, casi dos años después, todavía no sabemos si existe el Planeta Nueve, y el Planeta Teórico 9 puede ser un planeta rebelde no nativo de nuestro sistema solar