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ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

El nuevo método CRISPR avanza el reloj para la edición genética

Crédito: Getty Images

Si la edición genética no fuera lo suficientemente loca para su realidad, un reciente avance en CRISPR La tecnología ha allanado el camino para editar redes de genes completas en un solo paso. Si bien este descubrimiento probablemente acortará los plazos necesarios para encontrar curas para enfermedades mortales, también puede acercarnos a las amenazas del bioterrorismo.

Científicos de ETH Zúrich recientemente publicó una nueva técnica CRISPR en Nature Methods que elimina una de las limitaciones más importantes de la tecnología. Antes de este descubrimiento, el proceso solo podía apuntar a un único gen para editarlo. Los científicos de ETH ahora lograron apuntar a 25 a la vez y creen que, teóricamente, este método podría apuntar a cientos. Así es como describen el proceso:

[W]Demostramos que tanto Cas12a como una matriz de repeticiones palindrómicas cortas agrupadas regularmente interespaciadas (CRISPR) pueden codificarse en una sola transcripción añadiendo una estructura de ARN terciario estabilizador. Al aprovechar este sistema, ilustramos la ingeniería genómica constitutiva, condicional, inducible, ortogonal y multiplexada de dianas endógenas utilizando hasta 25 ARN CRISPR individuales entregados en un solo plásmido. Nuestro método proporciona una plataforma poderosa para investigar y orquestar los sofisticados programas genéticos que subyacen a los comportamientos celulares complejos.

Si bien el método solo aumenta la eficiencia de CRISPR, el tiempo juega un papel importante en la edición genética. Las condiciones genéticas complejas ocurren a través de la interacción de genes en una célula. Dirigirse a cada gen individualmente para probar una configuración diferente lleva mucho tiempo y ese proceso puede requerir una repetición significativa para descubrir la variación genética deseada. Reducir el tiempo requerido para producir cada variante hace que el proceso de descubrimiento sea significativamente más eficiente. Eso puede llevar a encontrar terapias genéticas importantes que puedan curar condiciones mórbidas con un número de muertes diarias. Con la resistencia a los antibióticos en aumento, muchos esperan CRISPR ofrecerá una alternativa viable a un problema el Llamadas del Centro para el Control de Enfermedades (CDC) «Una de las amenazas más urgentes para la salud pública».

Sin embargo, la edición genética conlleva una serie de peligros que van más allá de cometer errores trágicos en los ensayos con humanos. Actualmente, puedes compre un kit CRISPR de bricolaje por $ 165. Para el costo del nuevo Mac Pro de Apple paquete, 72 personas podrían aprender a editar genética en casa. Eso es maravilloso y sorprendente hasta que llega un kit a la casa de alguien dispuesto a cometer un acto de violencia masiva. Mientras es mucho más fácil comprar un rifle de asalto en los Estados Unidos de lo que es aprender CRISPR, como lo demuestra un escritor de Engadget aprendiendo el proceso—Solo se necesita una persona para decidir cambiar su AR-15 por un arma de bioingeniería que podría traer el número de muertos de mas de cuatro personas a millones.

En el lado positivo, todavía tenemos tiempo. Algunos creen que CRISPR servirá como un escudo contra las amenazas de bioterrorismo que son más fáciles de crear con técnicas de piratería genética más antiguas. desde una época más sencilla. Se han invertido millones en haciendo de CRISPR una tecnología segura eso no resultará primero en una epidemia de salud. Un avance en el plazo para la edición genética puede parecer algo bueno con acciones como esa.

En este momento, no hay motivo de pánico o celebración porque la tecnología CRISPR no madurará de la noche a la mañana. Sin embargo, no deberíamos perder el tiempo preparándonos. Todo lo que hacemos es un arma de doble filo y debemos estar preparados para cualquier dirección en la que se mueva. Afortunadamente, por solo el 0,5 por ciento del costo de ese paquete de Mac Pro, puede adquirir los recursos para aprender la ciencia que puede ayudar a prevenir una epidemia.