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El nuevo PCIe SSD 750 de Intel trae características empresariales al mercado de clientes

Intel ha lanzado su nuevo SSD PCI Express de gama alta, el SSD 750. El nuevo disco se ofrecerá en dos tamaños: 400GB por $ 389 y 1.2TB por $ 1,029 – y está diseñado para llevar una serie de nuevas características empresariales al cliente. mercado. Las unidades de estado sólido de Intel tienen una reputación de calidad, pero también tienden a tener precios mucho más altos que otras soluciones, por lo que una pregunta importante será si la SSD puede estar a la altura de su precio.

El 750 usa NAND de 20 nm de Intel y Micron; las dos compañías han anunciado sus propios esfuerzos en 3D NAND, pero esa tecnología aún está en desarrollo. Estas nuevas unidades traen dos características nuevas al lado del cliente: soporte NVMe y el soporte de conexión SFF-8639. Aquí, puede ser necesario un poco de explicación. NVMe (memoria no volátil, la «e» significa express) es un estándar de comunicación que reemplaza a AHCI y está diseñado explícitamente para unidades de estado sólido en lugar de estar destinado principalmente a discos giratorios. Los beneficios de rendimiento de NVMe son algo que hemos cubierto antes; la interfaz tiene una serie de mejoras que impulsarán el rendimiento de la unidad a largo plazo.

Intel-750x2

La otra característica nueva de la familia 750 es el adaptador SFF-8639 conectado a un SSD de 2,5 pulgadas. ¿Por qué un adaptador? Porque el estándar SATA Express no ofrece suficiente ancho de banda. SATA Express tiene un máximo de dos carriles de PCIe, y aunque eso sigue siendo una mejora con respecto al estándar SATA 6G, no es suficiente para unidades SATA verdaderamente de gama alta.

Intel SFF-8639

El conector SFF-8639 cierra la brecha entre las unidades SATA Express y PCI-Express con un conector x4 o superior. Ofrece cuatro carriles de conectividad PCIe para unidades en un factor de forma estándar de 2,5 pulgadas y se espera que sea popular en las computadoras de escritorio como una interfaz de gama alta en el futuro. Su placa base aún necesitará ser compatible con el estándar SATA Express para poder utilizar la nueva solución de 4GBps. Si la placa base en cuestión devuelve la conexión a través de PCIe 2.0 en lugar de 3.0, entonces está limitado a la mitad de la velocidad: 2GBps, no 4GBps.

¿Cómo funciona la nueva unidad?

Anandtech tiene una revisión completa del rendimiento de las nuevas SSD en las cargas de trabajo de los clientes y los resultados son realmente impresionantes. El rendimiento entre el SSD 750 de 1.2TB de Intel (que es la versión completa de la tarjeta PCIe) y el Samsung SM951, que usa el estándar AHCI más antiguo en lugar de NVMe, fue bastante cercano en general, con la unidad Intel ofreciendo un rendimiento significativamente mejor en algunas áreas (por lo general, rendimiento de escritura y algunas pruebas de latencia) mientras que Samsung tomó la delantera en otras. Sin embargo, es revelador que las unidades Intel y Samsung fueran a menudo 2-3 veces más rápidas que el hardware de escritorio más rápido disponible actualmente, como el Samsung 850 Pro.

Latencia de la unidad

La latencia es un área donde brilla el Intel 750

Estas ganancias demuestran cómo las interfaces más rápidas aún pueden impulsar SSD de mayor rendimiento, incluso cuando la memoria flash NAND en sí no se está volviendo más rápida, en todo caso, el advenimiento de TLC (celdas de triple nivel) y nodos de proceso más bajos, que requieren mayores cantidades de ECC. , puede haber hecho NAND un poco más lento. Las mejoras en el controlador de memoria y el ancho de banda aún tienen la capacidad de producir grandes ganancias.

Dicho esto, la compatibilidad con el conector SFF-8639 y SATA Express es bastante temprana. En este momento, la única forma de obtener el ancho de banda completo de PCIe 3.0 es colocar una tarjeta PCIe en una ranura normalmente reservada para un procesador de gráficos. Esto podría limitar la escalabilidad futura, a menos que compre un sistema Haswell-E, que ofrece 40 carriles de PCIe 3.0. Estas características deberían volverse más estándar en las plataformas futuras de Intel y AMD, aunque ninguna de las compañías ha ofrecido una hoja de ruta rápida y estricta para la integración futura.

La otra cosa a tener en cuenta es que, si bien las SSD de gama alta actuales son mucho más rápidas que las unidades de 2010-2011, y las unidades futuras prometen ser 2-3 veces más rápidas que los productos principales de la actualidad, hay un rendimiento marginal decreciente definitivo para agregando almacenamiento de gama alta. El gran beneficio de los SSD, y para ser claros, un SSD moderno y modesto es más rápido que un disco duro: se siente como una gran mejora, porque acelera muchas tareas comunes en un factor de 10 a 100 veces en comparación con un disco giratorio. Si alguna vez ha ejecutado un escaneo de virus y ha jugado un juego simultáneamente, está familiarizado con cómo algo tan simple como un proceso de escaneo de archivos en segundo plano puede generar cráteres en el rendimiento. Gracias a las SSD, eso no es un problema.

Una vez que pasa de HDD a SSD, la diferencia relativa cae drásticamente. Reducir drásticamente los tiempos de copia del sistema de 8 minutos a 2 minutos sigue siendo una gran ganancia, pero no se siente lo mismo que reducirlos de, digamos, 32 minutos a ocho. Las unidades seguirán acelerándose, y aquellos de ustedes que trabajen con grandes conjuntos de datos o copien una gran cantidad de información se beneficiarán absolutamente, pero las ganancias serán menos visibles si no es un usuario relativamente pesado para empezar.