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El premio Lunar X continuará sin un premio en efectivo

Hace aproximadamente una década, la Fundación X Prize se asoció con Google para lanzar el Google Lunar X Prize. El desafío ofreció premios en efectivo por un total de 30 millones de dólares a equipos de ingenieros y científicos con el objetivo de aterrizar un rover no tripulado en la luna. Sin embargo, el premio expiró la semana pasada sin ser reclamado. Ahora, la Fundación X Prize comienza de nuevo con una nueva convocatoria para visitar la luna. Sin embargo, este no viene con premio en metálico.

El premio Google Lunar X original pedía a los participantes que asumieran el objetivo aparentemente alcanzable de llevar un pequeño rover a la superficie lunar. Para reclamar el premio, un rover X Prize necesita viajar 500 metros sobre la superficie de la luna y enviar imágenes y videos en HD. El primero en dar en el blanco obtendría un gran premio de $ 20 millones, y el siguiente equipo obtendría un premio de $ 5 millones. También hubo premios de $ 4 millones y $ 1 millón por logros técnicos y diversidad.

Incluso con una gran cantidad de dinero para la motivación, llegar a la luna resultó ser mucho más difícil de lo que nadie esperaba. El más cercano fue el Team Indus, que diseñó un rover y estaba listo para lanzarse a bordo de un cohete operado por la Organización de Investigación Espacial de la India (Isro). Sin embargo, se quedó sin fondos y perdió su lugar en el cohete. Un equipo japonés había planeado correr junto con el objetivo de capturar el segundo lugar. Cuando el equipo Indus tuvo que retirarse, el equipo japonés también lo hizo.

Después de retrasar varias veces la fecha límite del Premio Google Lunar X, finalmente expiró el 31 de marzo sin ganadores. Según la Fundación X Prize, planea poner en marcha un nuevo programa para promover misiones lunares desarrolladas de forma independiente. Después de diez años de intentarlo, algunos equipos tienen diseños de rover que están casi listos para su lanzamiento. Chanda Gonzales-Mowrer, directora senior de premios de la Fundación X Prize, dice que confía en que al menos un participante del X Prize aterrizará en la luna «en un futuro próximo».

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El rover Team Indus estaba listo para su lanzamiento.

Más detalles sobre la nueva competencia de la Fundación X Prize vendrán más adelante, pero podemos esperar que la mayoría de los equipos restantes del programa patrocinado por Google se adhieran a ella. Team Indus, Team Hakuto y otros han expresado su apoyo a la Fundación X Prize. La falta de un gran premio en efectivo hace que el esfuerzo sea un poco menos interesante para el público en general, pero nunca se trató de un gran día de pago para los equipos involucrados. La mayoría terminó gastando mucho más de lo que esperaban ganar al ganar el gran premio.