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El satélite de la ESA observa cómo se hunde la Millennium Tower de San Francisco desde el espacio

La Millennium Tower de San Francisco es el edificio más alto de la ciudad con 58 pisos, lleno de condominios de lujo habitados por personas muy molestas. El edificio se ha ganado la reputación de ser la «torre inclinada de San Francisco», ya que a principios de este año se reveló que comenzó a hundirse y a inclinarse. El desarrollador del edificio ha afirmado que el hundimiento se estaba desacelerando y que se detendría pronto, pero un nuevo análisis satelital de la ESA dice lo contrario. En todo caso, Millennium Tower parece estar hundiéndose aún más rápido.

La construcción de este rascacielos residencial costó más de $ 350 millones, y los condominios penthouse más caros se vendieron por alrededor de $ 12 millones. Sin embargo, la ciudad de San Francisco ahora alega que Mission Street Developers LLC tomó atajos y no reveló adecuadamente los problemas estructurales a los propietarios de los condominios. El edificio se ha hundido aproximadamente 16 pulgadas hacia abajo, y hay una inclinación hacia el noroeste de 2 pulgadas en la base y 6 pulgadas en la parte superior. Algunos en San Francisco dicen que puedes ver la inclinación menor desde una distancia suficiente, pero eso podría ser un sesgo de confirmación.

La Agencia Espacial Europea (ESA) decidió realizar observaciones del área de la Bahía de San Francisco porque incluye la falla Hayward, propensa a terremotos. El análisis se realizó con los satélites Sentinel-1 de la ESA. Hay dos de estos satélites en órbita a una altitud de 400 millas. El objetivo de Sentinel-1 es rastrear el movimiento del suelo urbano y la actividad de fallas en todo el mundo utilizando un radar, en particular los puntos críticos de subsistencia en Europa. Eso también significa que puede tomar medidas muy precisas de la Millennium Tower.

La imagen de arriba usa puntos de colores para mostrar los cambios a lo largo del tiempo desde la perspectiva del satélite. Los puntos rojos en la parte superior de la torre indican que se ha alejado casi 40 mm del satélite. En general, la ESA estima que la torre se hunde a un ritmo constante de 1,6 a 1,8 pulgadas por año. Eso es mucho más rápido que las estimaciones anteriores sobre el terreno de 1 pulgada por año. Tampoco se está desacelerando, como ha insistido Mission Street Developers.

pila de algo

Esto nos dice la magnitud del problema, pero no la causa o la solución. Los ingenieros han especulado que Mission Street Developers cometió un error al usar pilas de fricción para anclar el edificio. Hay 950 de ellos clavados a 60-90 pies en el suelo. No llegan hasta el lecho de roca, pero otros edificios de la ciudad utilizan diseños similares. Sin embargo, la Millennium Tower es mucho más grande. El desarrollador afirma que la inclinación es culpa de la ciudad. Dice que el trabajo en una estación de tren cercana puede haber eliminado el agua subterránea que cambió la consistencia del suelo debajo de Millennium Tower. Cualquiera sea la razón, los nuevos datos de la ESA dan a los residentes de Millennium Tower más de qué preocuparse.