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El SoC M2 de Apple entra en producción, podría enviarse en Macs de gama alta en julio

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Se dice que M2 de Apple, el sucesor del M1 y la variante SoC que se espera que se envíe en sistemas de gama alta, ahora se ha grabado en el proceso N5P de TSMC. Se dice que N5P es una pequeña mejora sobre el nodo N5 de TSMC, que ofrece una mejora adicional del 10 por ciento en el consumo de energía y una mejora del rendimiento del 5 por ciento sobre N5.

Esta noticia viene de Asia Nikkei, pero tenemos que señalar un error en la historia que han introducido los autores o Google Translate, ya que dicho error se está propagando en línea. La historia de Asia Nikkei (o al menos la versión GT) afirma que TSMC está fabricando «conjuntos de chips» para Apple. Esta no es la primera vez que aparece este error recientemente, por lo que es hora de dejar las cosas claras. Un «chipset» consta de los componentes integrados en un SoC para manejar la transferencia de datos entre la CPU y sus diversos periféricos. Normalmente no hablamos de conjuntos de chips con SoC avanzados y altamente integrados, porque este silicio está integrado en el propio SoC. Sin embargo, llamar a todo el SoC un conjunto de chips es inexacto por la misma razón que es inexacto referirse a un chasis de PC como la «CPU». Los M1 y M2 de Apple no son conjuntos de chips. Son chips. El chipset es esencialmente invisible.

Según Nikkei, el M2 estará disponible a partir de julio en los futuros sistemas MacBook Pro, y probablemente se enviará en sistemas más allá del MacBook a partir de entonces. En junio de 2020, Apple declaró que haría la transición a su propio silicio y que la transición tardaría unos dos años. Esto es similar al período de tiempo que anunció la compañía cuando se mudó de PowerPC a Intel en 2005, pero a Apple solo le tomó alrededor de 18 meses hacer esa transición en ese momento.

A14 en comparación con M1. Imagen de TechInsights.

Como hemos comentado, Apple está posicionando el M1 de una manera que efectivamente se burla de la práctica x86 de ofrecer docenas de productos en una amplia gama de SKU y precios. El M1 es la CPU de Apple de elección para una amplia gama de sistemas y el M2 (M1X también sería un nombre plausible, dadas las convenciones de nombres anteriores de Apple) también podría seguir su ejemplo. En este momento, el M1 está disponible en MacBook Air, MacBook Pro, Mac mini e iMacs de 24 pulgadas. El M2 podría debutar en los sistemas MacBook Pro de gama alta y en una nueva línea de iMacs de 27 pulgadas.

Si Nikkei tiene razón, y el M2 está construido sobre N5P, implica que la CPU podría incluir otras mejoras arquitectónicas además del M1 original, en lugar de ser simplemente una versión ampliada con más núcleos de alto rendimiento. Apple realmente no nos ha dado una pista sobre los entresijos de su nueva estrategia de desarrollo de silicio, por lo que una posibilidad es que la compañía tenga la intención de iterar nuevos chips para computadoras de escritorio y portátiles anualmente, tal como lo hace con los teléfonos inteligentes y las tabletas. Esto implicaría la introducción de niveles específicos, donde la familia M1 abordaría algunos productos, la M2 otros, y Apple tendría que incrementar la marca para cada familia por año, a medida que se introduce nuevo hardware.

La otra pregunta es si Apple liderará con procesadores de teléfonos inteligentes o chips que no sean de teléfonos inteligentes en el futuro. Apple ha liderado históricamente con los teléfonos inteligentes y ha introducido nuevos procesadores de iPad que eran variantes aumentadas de los chips de iPhone. El M1 es un A14 ampliado. Si el M2 se parece al A15 pero debuta primero, indicará que Apple está cambiando su CPU debuta para enfocarse en hardware de mayor rendimiento. Si el M2 es un M1 ampliado y el A15 presenta nuevas capacidades o características que mejoran el rendimiento de las que carece el chip más grande, sabremos que Apple sigue liderando con características y capacidades móviles y en cascada en su mayor potencia, mayor potencia. chips de rendimiento.

ET espera que un futuro chip de clase M destinado al mercado de Mac Pro ofrezca muchos más núcleos de alto rendimiento que el SoC actual, pero con el mismo énfasis en la operación de baja potencia y alta eficiencia general. De doce a 24 núcleos FireStorm sería un objetivo razonable para cualquier máquina que pretenda reemplazar al Mac Pro actual, probablemente combinado con cuatro a ocho núcleos de alta eficiencia.

Si le preocupa el rendimiento de la CPU, el mercado de las CPU se ve más brillante hoy que en años. AMD e Intel demostrarán ser capaces de igualar el rendimiento mejorado por vatio que Apple ha incorporado al M1 y presumiblemente a sus sucesores, o no lo harán. x86 estará una vez más a la altura del desafío, consolidando su dominio como el campeón reinante de la industria de la computación personal durante las últimas cuatro décadas, o demostrará ser incapaz de hacerlo y ARM lo reemplazará. Pero las mejoras del M1 son reales. Las pruebas de rendimiento y potencia muestran que la CPU de Apple es más rápida, en rendimiento por vatio y rendimiento por reloj, que las CPU x86 con las que compite en bandas de precios y productos relevantes. Por ahora, la amenaza competitiva directa es limitada porque Apple solo compite en ciertos mercados. Pero Qualcomm compró la compañía de CPU ARM de alto rendimiento Nuvia el año pasado y tiene la intención de volver a ingresar al mercado de las computadoras portátiles con una nueva arquitectura personalizada de alto rendimiento para 2023.

Las CPU funcionan como la «unidad de cálculo de último recurso» en el mundo moderno porque buscamos cada vez más mejorar la eficiencia descargando el trabajo a los aceleradores, en lugar de realizar cálculos de propósito general en software. Las mejoras en el rendimiento de la CPU siempre serán útiles para acelerar el código más difícil.

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