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ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

El visitante interestelar puede ser un fragmento de un planeta similar a Plutón

La distancia entre las estrellas es enorme, pero nuestro primer visitante interestelar conocido tuvo mucho tiempo para llegar aquí. ‘Oumuamua dejó su sistema solar de origen hace millones de años, cruzando al nuestro en 2017. Los científicos tuvieron dificultades para clasificar’ Oumuamua, y todavía hay cierto desacuerdo. Dos astrónomos de la Universidad Estatal de Arizona han publicado un artículo que afirma que ‘Oumuamua no es ni un asteroide ni un cometa, sino más bien una pieza en forma de panqueque de un mundo parecido a Plutón.

Los científicos descubrieron ‘Oumuamua en el otoño de 2017, pero ya estaba saliendo del sistema solar a toda velocidad en ese momento. Sabemos que ‘Oumuamua proviene de una estrella diferente debido a su velocidad y trayectoria, y al principio, los astrónomos asumieron que era un cometa basándose en lo que creemos saber sobre la estructura de los sistemas solares. Sin embargo, ‘Oumuamua no tenía cola, conocida más propiamente como coma, que es de esperar de un cometa. Justo cuando la opinión predominante comenzaba a cambiar a que ‘Oumuamua era un objeto parecido a un asteroide, un estudio de la ESA mostró que la trayectoria del objeto estaba siendo empujada por una desgasificación demasiado débil para generar un coma. Entonces, ¿quizás un cometa muy antiguo?

Alan Jackson y Steven Desch de ASU han ideado un modelo que podría cambiar nuestra forma de pensar sobre la apariencia de ‘Oumuamua’. Según su análisis, ‘Oumuamua es un fragmento planetario compuesto principalmente de nitrógeno congelado. Sí, un exoplaneta flotando a través de nuestro sistema solar.

La impresión de este artista muestra el ‘Oumuamua en forma de cigarro, pero Jackson y Desch ahora dicen que tenía más forma de galleta o panqueque.

El modelo de Jackson y Desch tuvo en cuenta el tamaño, la forma, la reflectividad y el movimiento del objeto. Además de la forma revisada similar a un panqueque, determinaron que el nitrógeno congelado era la mejor combinación para lo que estaban viendo, y tenemos una idea de dónde se puede obtener una gran cantidad de nitrógeno congelado gracias a New Horizons. Cuando esa sonda sobrevoló Plutón, los científicos disfrutaron de impresionantes vistas de su superficie de hielo en gran parte de nitrógeno. Jackson y Desch teorizan que un impacto en la superficie de un mundo helado liberó a ‘Oumuamua y lo expulsó de su sistema solar local.

Al final de todo esto, todavía no sabemos con certeza qué es realmente ‘Oumuamua. Avi Loeb, de Harvard, cree que no podemos descartar los orígenes artificiales, y tiene un libro que detalla sus sentimientos sobre el tema. No creo que sea irrazonable llamar a esto una posibilidad externa, pero es una posibilidad. ‘Oumuamua está saliendo rápidamente de nuestro sistema solar, para nunca regresar. Entonces, esto podría ser un misterio que nunca llegaremos a resolver. Nuestra mejor apuesta para entender ‘Oumuamua podría ser estar atento a objetos similares que podamos estudiar con mayor detalle antes de que se alejen al espacio profundo.