Saltar al contenido
ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

Elon Musk explica por qué la nave espacial será de acero inoxidable

SpaceX está trabajando en el prototipo inicial del cohete Starship (anteriormente BFR) que eventualmente podría llevar personas a la Luna y Marte. Sin embargo, el CEO Elon Musk anunció recientemente una revisión de diseño significativa que parece contradictoria al principio. En lugar de aluminio y fibra de carbono, la compañía ha decidido construir el Starship con acero inoxidable. Ahora es explicando por qué.

Si bien el prototipo de Starship parece una fantasía de ciencia ficción de la edad de oro que cobró vida, ese no es el objetivo final. Vea arriba el prototipo real a la izquierda y un render del producto final a la derecha. SpaceX va con un diseño de acero brillante porque es más fácil de construir y tiene el potencial de funcionar mucho mejor. El cuadro inicial de fibra de carbono reforzado con resina tenía el potencial de ahorrar mucha masa, pero era un proceso lento y el 35 por ciento del material era chatarra inutilizable.

El acero inoxidable es mucho más barato que la fibra de carbono, pero es más pesado. Aunque Musk explica que el cohete puede ser más liviano con acero inoxidable que si lo construyeras con otros metales. La mayoría de las aleaciones de acero se vuelven quebradizas a temperaturas criogénicas. Ese no es el caso del acero inoxidable con alto contenido de cromo-níquel. Se vuelve más fuerte en condiciones de frío, pero también mantiene la ductilidad. Eso significa que el acero inoxidable tiene una alta tenacidad a la fractura, lo que podría evitar que pequeñas imperfecciones estructurales se conviertan en grietas.

Una representación de cómo podría verse la nave espacial en el espacio.

Ir con acero inoxidable también permite a SpaceX trabajar en el sueño de Musk de un escudo térmico regenerativo. Esto probablemente no sucederá de inmediato, pero Musk quiere reemplazar los mosaicos utilizados en las naves espaciales actuales con un sándwich de acero inoxidable. Una superficie de acero inoxidable puede permanecer completamente sólida a 1.500 grados Fahrenheit, aproximadamente cinco veces más alta que la fibra de carbono o el aluminio. Entonces, SpaceX podría inyectar agua en el espacio entre las dos capas donde absorbe el calor. El escudo regenerativo sangraría esa agua a través de microperforaciones para enfriar el lado de barlovento del cohete, lo que se conoce como enfriamiento por transpiración.

Musk dice que SpaceX inicialmente usará acero inoxidable 301, que es similar al metal que se usa en ollas y sartenes. No suena muy de la era espacial, pero SpaceX parece pensar que es la mejor opción. Los fuertes vientos derribaron el prototipo del cohete recientemente, pero nada importante resultó dañado. La compañía podría realizar su primer vuelo de prueba en las próximas semanas. Sin embargo, eso será solo un «salto» suborbital. Para misiones en el espacio profundo, la nave espacial se emparejará con un vehículo de refuerzo llamado Super Heavy, pero SpaceX aún no lo ha construido.