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Elon Musk presenta su nave estelar, planea volarla en cuestión de meses

Durante el fin de semana, Elon Musk presentó el primer prototipo de nave espacial que SpaceX ha construido. La compañía se ha fijado un ambicioso programa de pruebas, y el vehículo posiblemente realice un vuelo limitado a principios de noviembre. El llamado Starship es en realidad la segunda etapa de un cohete de dos etapas. La primera etapa se llama Super Heavy. Combinados, los dos se conocen como BFR o Big Falcon Rocket.

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Imagen del motor de la nave estelar Mk 1, con tres Raptors montados. Crédito: SpaceX

El Starship de 50 metros de altura, con su carenado de carga útil de 9 metros, es un importante paso adelante para SpaceX. La nave estelar de Musk es el vehículo que pretende utilizar para la colonización de Marte y para ampliar los límites de la exploración espacial tripulada. Las pruebas iniciales se realizarán con tres motores Raptor, pero el vehículo Starship está diseñado para montar hasta seis Raptors y se puede probar con todos ellos dependiendo de cómo evolucione el programa. El prototipo Mark 1 presentado durante el fin de semana no es el único vehículo de lanzamiento que SpaceX está construyendo; el prototipo Mk 2 ya está en construcción en Florida.

Los planes de Musk para Starship, si se realizan por completo, representarían nada menos que un cambio total en la forma en que la raza humana se acerca a los viajes espaciales. Starship está teóricamente diseñado para albergar hasta 100 personas, aunque el propio Musk reconoció que aún no existen los sistemas de soporte vital necesarios para apoyar a tantas personas en un viaje a Marte. El cohete está diseñado para ser reutilizable, y SpaceX quiere recuperar sus vehículos de lanzamiento prototipo para poder realizar más pruebas en ellos con el tiempo, con el fin de aprender mejor cómo empujar el sobre de vuelo y mejorar los diversos sistemas de aterrizaje y vuelo.

El prototipo de nave espacial. Crédito de la imagen: SpaceX

«Esta cosa va a despegar, volar a 65.000 pies – unos 20 km – y volver y aterrizar en aproximadamente uno o dos meses», dijo Musk, en referencia al prototipo Mk 1. «Así que esa cosa gigante, será bastante épico verla despegar y volver».

El Starship tiene dos aletas orientables en sus secciones de proa y popa, así como cuatro aletas fijas más pequeñas en la sección de popa, con dos a cada lado. El tweet a continuación contiene el video de la concepción de un artista del despegue de Starship, con la primera etapa regresando a la Tierra mientras que la segunda etapa se acerca y se acopla con una Starship ya en órbita. La maniobra es una demostración de cómo se puede transferir el combustible entre dos naves; Musk también ha elaborado planes para un buque de carga Starship que entregaría combustible de esta manera. El reabastecimiento de combustible de la nave espacial en el espacio permitiría a la nave encender sus motores dos veces: una para alcanzar la órbita y otra para establecer su trayectoria para la inyección orbital de Marte (o cualquier otra ubicación que se pueda usar).

La nave espacial se pondrá en órbita en el Super Heavy, que tiene hasta 37 motores Raptor y una capacidad de carga útil estimada de 150.000 kg a LEO. Esto excede incluso la configuración final esperada del Bloque 2 del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), que se espera que sea capaz de transportar 130.000 kg a LEO y no estará lista hasta 2029. La primera versión de bloque del SLS debería estar lista para volar. a finales de 2021. Starship puede realizar su primer vuelo de prueba en noviembre, con pruebas completas en 2020.

Si bien se espera que Starship vuele en 2020, esto no significa que el esfuerzo de colonización de Marte de Elon Musk comenzará el próximo año; queda mucho trabajo por hacer en el diseño de sistemas de soporte vital, sin mencionar la investigación y el desarrollo necesarios para apoyar la colonización.

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