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EmDrive ‘imposible’ en realidad es imposible, muestra de prueba completa

La humanidad ha recorrido un largo camino en la comprensión del universo. Tenemos un marco físico que principalmente coincide con nuestras observaciones, y las nuevas tecnologías nos han permitido analizar el Big Bang y tomar fotografías de agujeros negros. Pero el hipotético motor de cohete EmDrive amenazaba con cambiar lo que sabíamos sobre física … si funcionaba. Después de la última ronda de pruebas, podemos decir con un alto grado de certeza de que no.

Si tiene recuerdos de los años 90, probablemente recuerde el interés en la fusión fría, un supuesto proceso químico que podría producir energía a partir de la fusión a temperatura ambiente en lugar de millones de grados (elija su escala favorita, los números son enormes). El EmDrive es básicamente fusión en frío para el siglo XXI. Propuesto por primera vez en 2001, el EmDrive utiliza una cavidad de resonador asimétrica dentro de la cual la energía electromagnética puede rebotar. No hay escape, pero los defensores afirman que EmDrive genera empuje.

La idea detrás del EmDrive es que la forma cónica de la cavidad reflejaría la radiación de tal manera que se ejercería una fuerza neta mayor sobre el resonador en un extremo. Por lo tanto, un objeto podría utilizar este «motor» para una propulsión hipereficiente. Eso sería una violación directa de la conservación del impulso. El interés en el EmDrive se dispersó hasta 2016 cuando el laboratorio Eagelworks de la NASA construyó un prototipo y lo probó. Según el equipo, detectaron una fuerza neta pequeña pero medible, y que hizo que la gente se interesara.

Hubo mucho escepticismo sobre los resultados de Eagelworks y otros equipos no han podido duplicar los resultados. Un equipo de la Universidad Tecnológica de Dresde ha completado una nueva prueba completa, intentando replicar los resultados de Eagelworks. Y no encontraron nada: el EmDrive de Dresde generó un empuje cero cuando la radiación electromagnética rebotó dentro del resonador.

El Dresden EmDrive es una copia exacta de la configuración de NASA Eagelworks.

El equipo también trató de explicar los resultados de Eagelworks, lo que hicieron variando el diseño experimental. Los investigadores de Dresde utilizaron mejores técnicas de medición para demostrar que el EmDrive no produce empuje, pero al ajustar la escala de medición y cambiar los puntos de suspensión del resonador, obtuvieron el mismo empuje aparente pequeño que la NASA. Eso confirma que el empuje de Eagelworks fue en realidad solo un efecto térmico. Los investigadores también especulan que Eagelworks seleccionó los datos al informar fluctuaciones aleatorias de una manera que no representaba el conjunto de datos completo.

Esto realmente se siente como el final del camino para EmDrive. A menos que alguien pueda identificar un gran elemento de la física que hemos pasado por alto, no hay forma de que este motor funcione como se describe. Los defensores de EmDrive tendrán que empacarlo a menos que quieran terminar como manivelas de fusión en frío de los años 90. Eso es solo ciencia en acción, pero también es un poco fastidioso porque el EmDrive habría cambiado el mundo si no fuera una fantasía.