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En una espiral de muerte, Cassini ofrece una ciencia increíble

Cassini ha entrado en su majestuosa espiral de muerte, y las imágenes que transmite desde Saturno son insuperables. Cuando comienza el Gran Final, Cassini está tomando una ráfaga larga e intensa de observaciones diseñadas para transmitir tantos datos de Saturno como sea posible, incluido el análisis de una grabación de audio de motas de polvo que chocan contra el casco del orbitador.

“Las cámaras de imágenes de Cassini, el Subsistema de Ciencia de Imágenes (ISS), aprovechan la última oportunidad para observar los anillos de Saturno en ángulos de fase extremadamente altos mientras el Sol está oculto detrás de Saturno, lo que permite que el instrumento observe los débiles rizos en los anillos principales, muchos de ellos que son difíciles de observar fuera de esta geometría «.

Mirando los anillos de Saturno

“Ninguna nave espacial había estado antes tan cerca de Saturno. Solo podíamos confiar en las predicciones, basadas en nuestra experiencia con los otros anillos de Saturno, de cómo pensamos que sería esta brecha entre los anillos y Saturno ”, dijo Earl Maize, gerente del proyecto Cassini, del JPL de la NASA. «Me complace informar que la Cassini atravesó la brecha tal como lo planeamos y salió por el otro lado en excelente forma».

El hexágono

La corriente en chorro polar hexagonal de Saturno no es ajena a las fotos hermosas. Si bien el polo norte del gigante gaseoso estuvo en sombras durante la primera parte de la misión Cassini, ahora está a plena luz del sol, lo que permite a los científicos de Cassini obtener imágenes directamente en luz reflejada. Pero la luz del sol es muy débil. Podemos leer con él, por así decirlo, es suficiente para permitirnos estudiar el lugar, pero es solo alrededor del 1 por ciento de la intensidad de la luz solar aquí en la Tierra.

PIA17652, el huracán hexagonal en Saturno, visto por Cassini

Durante los últimos meses de Cassini, realizará cuatro inmersiones entre la superficie de Saturno y sus anillos. Los científicos están llamando a la región «el gran vacío», debido a la notable falta de partículas de polvo u otros desechos esperados. Escuche la canción del Gran Vacío:

«Fue un poco desorientador, no estábamos escuchando lo que esperábamos», dijo el científico del proyecto Cassini William Kurth en un declaración. «He escuchado nuestros datos de la primera inmersión varias veces y probablemente pueda contar con mis manos la cantidad de impactos de partículas de polvo que escucho».

Si bien Cassini está mirando hacia atrás a Saturno en este momento, su posición y rumbo en relación con el planeta no eran necesariamente un hecho al comienzo de la Gran Final. Al principio, el equipo de Cassini tenía su gran plato apuntando hacia adelante como una especie de escudo falso contra los escombros. No tiene sentido cortejar el daño a la nave espacial ahora, cuando la línea de meta está tan cerca. Serán cortinas para Cassini el 15 de septiembre, cuando la nave espacial finalmente caiga en picada hacia Saturno.

Todas las imágenes: NASA / JPL / Cassini Team