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Estado de emergencia declarado por fuga de metano en curso en California

El gobernador de California, Jerry Brown, ha declarado el estado de emergencia en respuesta a la fuga masiva de metano en curso en Aliso Canyon, California. El nuevo fallo no asigna fondos estatales al desastre en curso, pero sí requiere que Southern California Gas Company detenga todas las inyecciones de gas en la instalación de almacenamiento con fugas, así como que proporcione resultados de pruebas, datos adicionales, informes diarios y información sobre alternativas para detener la fuga si los esfuerzos de perforación actuales no funcionan.

El SCGC también debe pagar por una investigación independiente por parte de un tercero del pozo y la causa de la fuga. La Comisión de Servicios Públicos de California ha sido encargada de asegurar que la SCGC cubra los costos relacionados con la fuga mientras protege a los contribuyentes. En el futuro, todas las empresas de instalaciones de almacenamiento de gas deben realizar lo siguiente:

“Al menos una inspección diaria de los cabezales de los pozos de almacenamiento de gas utilizando tecnología de detección de fugas de gas, como imágenes infrarrojas; verificación continua de la integridad mecánica de todos los pozos de almacenamiento de gas; medición continua de la presión de gas anular o el flujo de gas anular dentro de los pozos; pruebas periódicas de todas las válvulas de seguridad utilizadas en los pozos; límites de presión mínima y máxima para cada instalación de almacenamiento de gas en el estado; un plan integral de gestión de riesgos para cada instalación que evalúa y se prepara para los riesgos, incluido el potencial de corrosión de tuberías y equipos ”.

Desde que cubrimos el incidente por primera vez, las condiciones sobre el terreno han cambiado un poco. El pozo ha comenzado a emitir un niebla aceitosa que llegó a la comunidad cercana de Porter Ranch. SCGC lo ha identificado como una “solución de salmuera” y ha equipado la fuga de la tubería con cubiertas de malla fina diseñadas para evitar que la niebla se desplace fuera del sitio. Miles de personas han sido evacuadas de la zona. El metano en sí no es venenoso (aunque puede asfixiarlo), pero los químicos agregados al metano para permitir que las personas huelan una fuga de gas pueden provocar náuseas, dolores de cabeza y hemorragias nasales. El metano también es explosivo y las acumulaciones de gas podrían desencadenar un desastre en las condiciones adecuadas.

A finales de diciembre, LA Weekly publicó un perfil de la situación que profundizó en cómo ocurrió la fuga de Aliso Canyon (el pozo en cuestión es SS-25) en primer lugar. SCGC tiene la reputación de hacer las cosas según el libro, pero el pozo con fuga se perforó por primera vez en 1953. Originalmente, el pozo tenía una válvula de seguridad debajo de la superficie que podría haberse usado para terminar con el problema, pero la compañía la eliminó en 1979. No existía la obligación legal de mantener instalada una válvula de seguridad, ya que el pozo no estaba a menos de 100 pies de una carretera o 300 pies de una casa o parque, y se había vuelto difícil adquirir piezas para la válvula original. Resulta que tener una reputación de hacer las cosas según el libro no cuenta mucho cuando el libro está escrito por la industria y las regulaciones son en su mayoría ineficaces.

Imagen del LA Weekly

Imagen de LA Weekly

Esto muestra los detalles del pozo, su instalación de almacenamiento y la fuga real con más detalle. Los pozos modernos están cementados desde la superficie hasta el reservorio para evitar fugas, pero este pozo solo se cementó de 6,600 a 8,500 pies.

Una cosa sobre la que este desastre ha arrojado luz es que los problemas en Aliso Canyon no son únicos. Hay muchos otros pozos esparcidos por el área que también carecen de válvulas de seguridad subterráneas y son tan viejos, o más antiguos, que la instalación con fugas.

Hablamos de la potencia del metano como gas de efecto invernadero en nuestra historia anterior, pero hay información adicional que ha salido a la luz desde entonces.

Las estimaciones sobre la cantidad de gas que se escapa actualmente por hora han disminuido un poco desde que comenzó la crisis.

Las estimaciones sobre la cantidad de gas que se escapa actualmente por hora han disminuido un poco desde que comenzó la crisis.

En este momento, la fuga del condado de Aliso está produciendo las emisiones equivalentes a 2,3 millones de automóviles. En un estado con 27,2 millones de automóviles y emisiones significativas de gases de efecto invernadero asociadas con la agricultura, una fuga, en una tubería, representa actualmente el 2,3% de la huella de carbono total del estado. Las emisiones totales de metano en el estado han aumentado en un 21% desde que comenzó la fuga.

No se espera que el pozo de alivio se realice hasta dentro de 6 a 8 semanas. Con suerte, esa solución resolverá el problema; si no lo hace, podrían pasar de 6 a 12 meses antes de que Southern California Gas Company pueda controlar la situación.