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Esto es lo que sigue para el módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA

La misión InSight de la NASA ha aterrizado con éxito en el planeta rojo, lo que lo convierte en el primer aterrizaje de la agencia en Marte en seis años. Con los paneles solares desplegados, es hora de que la sonda comience a hacer ciencia. Bueno, va a preparar hacer algo de ciencia. InSight tiene que hacer varios meses de trabajo de preparación antes de que la mayoría de sus instrumentos estén listos para transmitir datos a la Tierra.

Hay tres paquetes de instrumentos principales en InSight, y quizás el más famoso sea el Experimento Sísmico para Estructura Interior (SEIS). Este es el dispositivo que buscará terremotos, más bien, marsquakes – tomando lecturas sísmicas de la superficie. Sin embargo, desplegar ese instrumento en la superficie llevará tiempo.

Durante las próximas semanas, la NASA estudiará cuidadosamente la zona de aterrizaje de InSight para averiguar exactamente dónde quiere colocar el sensor sísmico. InSight tiene un brazo robótico de 2,4 metros para colocar el instrumento, y el Laboratorio de Propulsión a Chorro ejecutará algunas simulaciones con un brazo de aterrizaje de banco de pruebas aquí en la Tierra. Antes de que eso suceda, el equipo planea alterar la superficie de prueba para que coincida con la zona de aterrizaje real de InSight.

La NASA compara el despliegue de SEIS con un juego de garras de estilo arcade. Los operadores en la Tierra tienen que mover con cuidado el brazo a su posición y colocar el sensor de modo que haga un buen contacto con el suelo. Después de colocar el sensor, el brazo tiene que repetir la maniobra para dejar caer un escudo sobre la parte superior para protegerlo del viento y las variaciones de temperatura. Pasarán algunas semanas antes de que la NASA esté lista para intentar esto.

InSight también tiene una sonda llamada Paquete de propiedades físicas y flujo de calor (HP3). A diferencia del sensor sísmico, este realmente va dentro del planeta. El instrumento es como un «clavo auto-martillante» que se clavará hasta 5 metros (16 pies) en el planeta. La NASA proyecta varios meses para que la sonda alcance la profundidad deseada.

HP3 arrastra una correa junto con él, conectándolo al módulo de aterrizaje. La correa tiene un sensor de temperatura cada 10 cm. Esos sensores integrados proporcionarán datos sobre el movimiento del calor dentro del planeta, lo que podría informarnos sobre el núcleo y su historia.

El último instrumento principal de InSight es el único que no necesita configuración adicional. El experimento de rotación y estructura interior (RISE) utilizará la radio de banda X del módulo de aterrizaje para tomar lecturas de rotación precisas. Basado en datos de las misiones Viking y Pathfinder, RISE ayudará a la NASA a rastrear la dirección axial, la precesión, etc. de Marte.

La NASA espera que InSight comience sus operaciones científicas a principios del próximo año. Mientras tanto, puedes disfrutar de su descarada cuenta de Twitter.

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