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Fabricantes de tabletas con Windows 8: no podemos competir con el precio del iPad

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Si hay que creer en los informes de Taiwán, los fabricantes de hardware están luchando por crear Windows 8 en dispositivos ARM (Windows RT) que tengan un precio competitivo frente al iPad de Apple y el Kindle Fire de Amazon. ¿La razón? Según Digitimes, los OEM tienen que pagar a Microsoft entre 90 y 100 dólares por una licencia de Windows 8.

Mientras esa cifra de $ 90-100 suena un poco alto (históricamente Microsoft cobra a los OEM alrededor de $ 50 por licencias de escritorio y $ 30 por licencias de Windows Phone 7), realmente no importa: incluso a $ 10 o $ 20, Microsoft (y los OEM) se verían presionados a competir con Amazon y Apple en precio. Apple efectivamente regala iOS (después de todo, es una compañía de hardware), y Amazon obtiene Android gratis. Microsoft tiene que cobrar por Windows 8 y Windows RT porque es una empresa de software; si no lo hiciera, no generaría dinero, lo que los accionistas podrían ver como un pequeño problema.

La otra cosa importante a tener en cuenta es que es prácticamente imposible para los fabricantes de equipos originales crear una tableta que sea comparable al iPad, por el mismo precio. El dominio del diseño, la cadena de suministro y la fabricación de Apple es tan estelar que el iPad es en realidad una de las tabletas más baratas de producir. Es famoso el hecho de que el HP TouchPad grueso, de cuerpo plástico y solo WiFi cuesta más de fabricar ($ 318) que el iPad 2 3G ($ 310). Una vez que tiene en cuenta el costo adicional de una licencia de Windows, simplemente no hay forma de que las tabletas de Windows con equipamiento similar compitan en precio. (Aparte, esta es la misma razón por la que los ultrabooks OEM están luchando por igualar las especificaciones de la MacBook Air).

Windows 8, el ángel de la tabletaEntonces, ¿dónde deja esto a las tabletas Windows 8 / RT? Bueno, para empezar, Apple aplica un gran margen de beneficio a sus tabletas: el iPad 2 3G original de $ 310 para producir de 16GB se vendió por $ 629 (esta es la razón por la que Apple es la segunda compañía más valiosa del mundo). Los fabricantes de equipos originales de Windows siempre pueden rebajar ese precio, pero una vez que tengan en cuenta las tarifas de licencia, los márgenes de beneficio caerán vertiginosamente. También será interesante ver si Intel puede ponerle precio a sus partes SoC Atom (Medfield y Clover Trail) para competir con ARM. Es debido al doble golpe de los “impuestos” de Intel y Windows que Dell, HP y otros fabricantes de PC de escritorio solo tienen un margen de beneficio de alrededor del 5% (mientras que Microsoft y Chipzilla se ríen hasta el banco con márgenes de 20- 30%).

Siempre que alguien esté dispuesto a afectar sus márgenes de beneficio, entonces, las tabletas ARM de Windows deberían poder competir con el iPad y el Kindle Fire. Por supuesto, toda esta especulación no tiene en cuenta el hecho de que Windows RT pudo ser más deseable que iOS; los usuarios podrían estar dispuestos a pagar una prima por las tabletas Windows. Sin embargo, para que eso suceda, necesitaríamos cientos de miles de aplicaciones de Windows RT, y hasta ahora no parece que vaya a suceder. También debemos recordar que Apple podría bloquear fácilmente la entrada de Windows RT bajando el precio de sus iPads, y aún así seguir siendo rentable.

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