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FCC aprueba nuevas reglas para hacer utilizable el espectro WCS, AT&T comienza a hacer realidad WCS LTE

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Ayer, la FCC aprobó oficialmente nuevas reglas para hacer que el espectro WCS (Servicio de comunicación inalámbrica, 2.3GHz) sea utilizable por AT&T para LTE. Con la aprobación de estas nuevas reglas, se realizarán una serie de cambios en el plan de AT&T para llevar el servicio LTE al país.

Luego de manifestar que la FCC lo consideraría en la reunión del 17 de octubre, la FCC se reunió y aprobó por unanimidad las nuevas reglas propuestas. los Orden de la FCC aprobar las nuevas reglas propuestas por AT&T y Sirius XM ahora le da a AT&T 20MHz de espectro que puede usar para implementar LTE o agregar su red LTE existente con una nueva red WCS LTE con LTE-Advanced. Y, debido a que AT&T realmente quería que se aprobaran estas reglas, semi-prometió que comenzaría a usar WCS para LTE en tres años. Para un operador grande como AT&T, tres años es un tiempo de respuesta muy rápido.

Entonces, ahora que se aprobaron las reglas, ¿qué sigue para AT&T? Bueno, las frecuencias que AT&T puede usar en WCS deben estar codificadas y aprobadas por el 3GPP para que los proveedores de hardware puedan desarrollar equipos para la banda. Afortunadamente, AT&T comenzó el proceso el mes pasado. Actualmente se espera que esté terminado para septiembre de 2013.

Mapa de cobertura de red actual de AT&T (que no incluirá el espectro de WCS)

Al mismo tiempo, AT&T necesita adquirir el resto de las licencias WCS de todas las demás empresas para poder utilizarlo en todo el país. Actualmente, las existencias de WCS utilizables de AT&T cubren la mayor parte del país, pero excluye partes importantes. Gran parte de Mississippi, Florida, Missouri, Illinois, Texas, Louisiana y Ohio no están cubiertas actualmente. El área de Nueva Inglaterra y la mayor parte de la parte central norte del país tampoco están cubiertas. Además, la mayor parte de la cobertura actual es de solo 10 MHz en lugar de 20 MHz. La compra continua de AT&T de NextWave y las licencias de otros titulares de WCS llenarán los vacíos para brindar cobertura nacional.

Una vez que el plan de banda se aprueba como una clase de banda oficial, AT&T puede comenzar a negociar acuerdos con proveedores de infraestructura para proporcionar equipos de red que se pueden instalar en torres para admitir LTE en WCS. Por supuesto, también necesita desarrollar el ecosistema de equipos de usuario al mismo tiempo. Eso significa modificar sus RFP (solicitud de propuestas, un documento utilizado por AT&T para enviar a los proveedores que desean fabricar dispositivos y equipos para AT&T) para incluir la clase de banda WCS junto con las otras bandas de espectro que utiliza. Actualmente, las RFP de AT&T exigen que todos los dispositivos nuevos admitan las clases de banda LTE 17 (bloques B + C inferiores a 700, 700 MHz inferiores), 2 (PCS, 1,9 GHz), 4 (AWS, 1,7 GHz / 2,1 GHz) y 5 (Cellular 850 , 850 MHz). Agregar WCS significa que AT&T deberá eliminar una banda si quiere ofrecer alguna capacidad de roaming global, asumiendo que nada mejora para el soporte de banda más allá de lo que Qualcomm ofrece ahora.

Osprey zumba una torre celularSi AT&T se ve obligado a eliminar una banda, eliminará AWS. AT&T se ha negado a implementar LTE en AWS ya que la gran mayoría de su espectro de AWS fue transferido a T-Mobile luego de que fracasara su intento de adquirir dicha compañía. Actualmente, AT&T se ha desplegado exclusivamente en sus participaciones de 700MHz inferiores, pero hay indicios (a través de varios intercambios de espectro y acuerdos) de que AT&T está reforzando sus tenencias de PCS para implementar LTE ahora. Dado que sus dispositivos más populares (incluido el iPhone 5) admiten PCS LTE en AT&T, no tiene por qué detenerse en la implementación. Por supuesto, esto significará que los dispositivos de AT&T en el futuro perderán compatibilidad con la red LTE de T-Mobile. Sin embargo, la caída de AWS no está escrita en piedra. En particular, Canadá utiliza AWS junto con la banda IMT-E (2,6 GHz, clase de banda 7) compatible con Europa para el servicio LTE. Debido a esto, AT&T puede retener el soporte de AWS en los dispositivos para permitir el roaming LTE de EE. UU. / Canadá (y no ceder esta importante capacidad de roaming a Verizon Wireless y T-Mobile exclusivamente).

Con toda probabilidad, los diseños de radio mejorarán durante los próximos tres años para incluir más bandas. La demanda para admitir más bandas de frecuencia en un solo dispositivo está aumentando debido a la renuencia de los operadores a volver a armar y cerrar las redes 2G / 3G heredadas para implementar 4G. Sin embargo, eso es lo que Sprint está haciendo con Network Vision y T-Mobile con su iniciativa de modernización. Se vieron obligados a hacerlo para implementar LTE y, por lo tanto, son más eficientes espectralmente que AT&T y Verizon Wireless por eso.

En cualquier caso, tendremos que esperar y ver cómo se desarrolla el futuro con WCS y AT&T. Una cosa es segura: AT&T definitivamente podrá implementar LTE en todo el país al final. Incluso si tuviera que trabajar más duro para hacerlo.

Ahora lea: ¿Qué es LTE? y ¿Qué es LTE-Advanced?